¿Qué son los receptores NMDA?

Es posible que haya oído hablar de los receptores de NMDA mientras aprendía sobre una enfermedad o medicación, pero ¿entiende qué son y por qué son importantes?

En primer lugar, ayuda a entender qué entendemos por receptor. En tu cerebro, tienes un grupo de células llamadas neuronas . Estas son las células que envían y reciben los impulsos eléctricos que controlan su cuerpo.

Las neuronas son especializadas: cada una solo trata con ciertos tipos de información. Entonces, por ejemplo, una neurona puede mover información sobre el dolor y la temperatura, pero no tiene nada que ver con la percepción visual o el aprendizaje de nueva información.

Los químicos que mueven información de una neurona a otra se llaman neurotransmisores. Algunos de los más conocidos son la serotonina y la dopamina. Los neurotransmisores también se especializan en ciertos tipos de información. Por ejemplo, la serotonina está involucrada en el ciclo del sueño, mientras que la dopamina se ocupa del movimiento y la adicción.

Para que un neurotransmisor mueva señales a través de una neurona, primero tiene que “desbloquearlo”. Ahí es donde entran los receptores. Piense en los receptores como resbalones o puertos de su computadora. No todos los barcos caben en cada deslizamiento, y no todos los cables caben en todos los puertos. Los neurotransmisores tienen claves que abren los bloqueos de los receptores de una neurona, y eso permite que la información fluya a través de sus neuronas.

Lo que hacen los receptores NMDA

NMDA significa  N -metil-D-aspartato, que describe la composición química de los receptores. Los receptores NMDA están involucrados en muchos procesos importantes en su cerebro. También se cree que están involucrados en numerosas enfermedades relacionadas con el cerebro, y son los objetivos de ciertos medicamentos recetados.

Los receptores NMDA son una parte crítica de lo que se llama neuroplasticidad, que básicamente significa cuán maleables y adaptables son nuestros cerebros, qué tan capaces están de aprender nueva información, lo que significa formar nuevas vías entre las neuronas. Además de aprender cosas nuevas, la plasticidad permite que su cerebro forme nuevos caminos cuando se destruyen los viejos, como por lesiones o enfermedades.

A medida que envejecemos, nuestros receptores NMDA se vuelven cada vez menos funcionales. La investigación sugiere que esta caída en la actividad es parte de la disminución de la plasticidad relacionada con la edad, que causa un deterioro de la memoria y una menor capacidad para aprender.

Los receptores NMDA también son uno de los pocos receptores que procesan analgésicos opiáceos / opiáceos en nuestro cerebro.

Receptores de NMDA y neurotransmisores

Los receptores NMDA pueden activarse (desbloquearse) al unirse a una variedad de neurotransmisores, que incluyen:

Los receptores NMDA trabajan con estos neurotransmisores para acelerar la actividad en áreas de su cerebro que lo ayudan a aprender nueva información y formar recuerdos. Estimulan y “excitan” las neuronas. Eso es algo bueno, pero solo hasta cierto punto.

Si las neuronas permanecen en un estado excitado durante demasiado tiempo, pueden sobreestimularse y comenzar a funcionar mal. Eventualmente, se excitan tanto que mueren.

Ese tipo de sobreestimulación se llama “excitotoxicidad”. El glutamato y el aspartato, en exceso, se clasifican como excitotoxinas. Para evitar que la excitotoxicidad mate nuestras células cerebrales, también tenemos neurotransmisores que calman las neuronas. Se llaman inhibidores.

La glicina, otra de las sustancias químicas del cerebro que se une a los receptores de NMDA, es un inhibidor de la médula espinal, pero se cree que es excitadora en el cerebro.

Cuando nuestros cerebros están sanos y funcionan correctamente, los neurotransmisores excitadores e inhibidores generalmente son capaces de mantener las cosas en equilibrio, por lo que nuestras neuronas no están en peligro de sobreestimulación. Sin embargo, cuando las cosas no funcionan correctamente, es decir, un receptor no funciona correctamente o los niveles de neurotransmisores están fuera de equilibrio, es posible que comencemos a perder neuronas debido a la excitotoxicidad.

Nuestros cuerpos no pueden producir nuevas neuronas, de modo que cuando mueren, perdemos partes irremplazables de nuestro cerebro. No es de extrañar, entonces, que se cree que los problemas del receptor de NMDA están involucrados en una amplia variedad de afecciones del sistema nervioso central, incluidas muchas que son neurodegenerativas.

Enfermedades relacionadas con mal funcionamiento del receptor NMDA

Las enfermedades neurodegenerativas que se cree que están vinculadas al mal funcionamiento de los receptores NMDA incluyen:

Otras afecciones del sistema nervioso central con sospecha de afectación del receptor NMDA incluyen:

Algunas afecciones que no involucran la disfunción del receptor de NMDA pueden beneficiarse de los medicamentos dirigidos a los NMDAR, como:

  • Fobia
  • Carrera
  • Dolor por los nervios dañados ( neuropatía )

En las fobias, se cree que las drogas estimulantes del receptor de NMDA ayudan a la amígdala (una parte del cerebro que se ocupa del miedo) a volver a aprender nuevas asociaciones que ayudan a contrarrestar el miedo.

La investigación sugiere que la inhibición del glutamato a través de los receptores de NMDA puede ayudar a disminuir el daño a las células del cerebro causado por la falta de oxígeno.

En el dolor neuropático, estos medicamentos pueden ayudar a aumentar el efecto de los analgésicos debido a su participación en las vías opioides.

Tratamientos dirigidos a los receptores NMDA

La química cerebral es una cosa difícil, y lanzarla fuera de control puede ser extremadamente peligroso. Incluso si parece lógico que algo pueda ayudar con sus síntomas, es crucial que hable con un médico antes de intentar cualquier cosa que altere la función del receptor de NMDA (u otros aspectos de cómo funciona su cerebro).

Se cree que muchos medicamentos y suplementos alteran la función de los receptores de NMDA. Vienen en dos formas opuestas: antagonistas y agonistas.

Antagonistas del receptor NMDA

Probablemente estés más familiarizado con el término “antagonista” cuando se refiere al villano de una historia: el personaje que intenta ralentizar o impedir que el héroe logre sus objetivos. En el sentido médico, los antagonistas son medicamentos que retardan o bloquean las cosas.

En el caso de los receptores de NMDA, los antagonistas inhiben la recepción, lo que significa que bloquean los neurotransmisores para que no desbloqueen estos receptores. Muchas enfermedades neurodegenerativas y otros trastornos del sistema nervioso central a veces se tratan con este tipo de medicamentos.

Los medicamentos que se clasifican como antagonistas del receptor de NMDA incluyen:

Los suplementos en esta categoría incluyen:

Agonistas del receptor NMDA

Un “agonista” es lo opuesto a un antagonista; Estimula o aumenta la actividad. Los agonistas de los receptores NMDA facilitan el acceso de estos receptores a los neurotransmisores y aumentan el flujo de información a través del cerebro.

Estos medicamentos a veces se usan para tratar el estado de ánimo y los trastornos mentales, como la esquizofrenia y los pensamientos suicidas.

Algunos agonistas de los receptores de NMDA farmacéuticos son:

Además, varios agonistas experimentales del receptor de NMDA están experimentando ensayos clínicos para la depresión.

Los suplementos que son agonistas del receptor de NMDA incluyen:

  • Ácido aspártico
  • DHEA
  • Teanina