Cómo se trata la artritis psoriásica

La artritis psoriásica es una combinación de la artritis inflamatoria y la condición de la piel psoriasis. Es una enfermedad crónica, a menudo progresiva, autoinmune que causa dolor en las articulaciones y picazón, manchas rojas y escamosas en la piel. Si no se trata adecuadamente, puede llevar a una calidad de vida reducida y una posible discapacidad.

El tratamiento de la artritis psoriásica suele ser doble. Los pacientes a menudo ven tanto a un reumatólogo para controlar las respuestas autoinmunes que conducen a la inflamación como a un dermatólogo para tratar y prevenir las erupciones cutáneas recurrentes. 

El objetivo principal del tratamiento es maximizar la calidad de vida relacionada con la salud mediante el control de los síntomas y la prevención de daños estructurales.

Dependiendo de la gravedad de su condición, el tratamiento generalmente incluye ungüentos para curar y prevenir lesiones en la piel, medicamentos de venta libre para aliviar el dolor en las articulaciones, medicamentos con receta para modificar la respuesta inmune y el tratamiento del dolor, y posiblemente cirugía para reparar o reemplazar las articulaciones dañadas . 

Terapias de venta libre (OTC)

Hay varios remedios de venta libre que pueden ayudar a aliviar los síntomas y vienen con medicamentos orales y tópicos para el dolor, la inflamación y las erupciones.

Los AINE

Para el dolor, los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides) son generalmente el tratamiento de primera línea, en particular para las personas con síntomas leves de artritis periférica, como dolor en las manos, las muñecas o las rodillas. 

Los AINE funcionan bloqueando las enzimas Cox-1 y Cox-2 para detener o reducir la producción de prostaglandinas, lo que produce menos hinchazón y dolor. 

Los AINE de venta libre incluyen Advil (ibuprofeno), Motrin (ibuprofeno), Alleve (naproxeno) y aspirina. Los efectos secundarios suelen incluir molestias y síntomas gastrointestinales. 

Analgésicos tópicos

Las cremas tópicas para aliviar el dolor, los ungüentos, las frotaciones o los aerosoles pueden ayudar a calmar las articulaciones dolorosas, pero las personas con artritis psoriásica deben usar estos productos con cuidado.

El efecto secundario más común de las cremas tópicas es erupciones e irritación de la piel. Se recomienda probar estos productos en pequeños parches de piel primero. 

Diferentes productos contienen diferentes formulaciones y pueden funcionar mejor para su dolor individual que otros. Los ingredientes que se encuentran comúnmente en los analgésicos tópicos de venta libre incluyen:

  • La capsacina , el compuesto responsable del calor en los pimientos picantes, es un analgésico tópico altamente efectivo para el dolor articular. Las cremas que contienen capsaicina generalmente causan una sensación cálida de hormigueo o ardor que se desvanece con el tiempo. Aunque las cremas de capsaicina son efectivas, puede tomar varias aplicaciones antes de sentir alivio.
  • Los contrairritantes , como el mentol, el alcanfor o el metilslicilato, crean una sensación de calentamiento o enfriamiento que alivia el dolor. Asegúrese de lavarse bien las manos después de la aplicación y mantenga los contrairritantes lejos de los ojos. 
  • Los salicyltes contienen compuestos similares a la aspirina que alivian el dolor en el área donde se aplican, especialmente en las articulaciones que están cerca de la piel, como los dedos, las rodillas y los codos. Si es alérgico a la aspirina o toma un anticoagulante, hable con su médico antes de usarlo. 

Asegúrese de seguir las instrucciones del paquete para cualquier analgésico tópico y evite tocarse los ojos o genciales. Nunca aplique sobre la piel dañada, y no la use junto con la terapia de calor ya que podría causar irritación o quemaduras.

Cremas Anti-Itch

Para tratar los síntomas de la piel, las cremas tópicas anti-picazón pueden ayudar a detener la picazón. Las cremas de venta libre que contienen hidrocortisona al 1% pueden ser eficaces, sin embargo, la mayoría de las personas con artritis psoriásica necesitan medicamentos recetados para curar las erupciones cutáneas. 

Prescripciones

Dado que la artritis psoriásica afecta tanto a la piel como a las articulaciones, se pueden ofrecer diferentes tratamientos para diferentes síntomas.

Su reumatólogo determinará el curso de los tratamientos según la gravedad de los síntomas y los posibles efectos positivos y negativos de los diferentes tratamientos, junto con las comorbilidades .

Tratamientos de psoriasis

Las cremas y los ungüentos se usan para tratar los parches rojos, escamosos y con picazón asociados con la psoriasis. Éstos incluyen:

  • Los corticosteroides tópicos ayudan a reducir la inflamación y alivian la picazón. Hay más de una docena de corticosteroides diferentes disponibles en varias potencias, que incluyen Cordran (flurandrenolide), Psorcon (diacetato de diflorasona), Topicort (desoximetasone) y Lidex (fluocinonide). Estos medicamentos solo deben usarse para alivio a corto plazo y su uso durante períodos más prolongados puede hacer que la piel se adelgace y pierda efectividad. 
  • La vitamina D sintética ayuda a retardar el crecimiento de las células de la piel. Los medicamentos incluyen Dovonex (calipotrieno) y Vectical (calcitriol), que pueden irritar la piel. El calcitrol puede ser menos irritante, pero es más caro que la caliportrina. 
  • La antralina puede ayudar a retardar el crecimiento de las células de la piel, eliminar las escamas y hacer que la piel sea más suave. Se vende con el nombre de Dritho-Scalp, la antrhalina puede irritar la piel y no debe dejarse sobre la piel durante un período prolongado. 
  • Los retinoides , o derivados de la vitamina A, pueden ayudar a disminuir la inflamación. Se venden como Tasorac o Avage (tasaroteno), los retinoides pueden irritar la piel y aumentar la sensibilidad a la luz solar. No se recomienda para las mujeres que están o pueden quedar embarazadas o están amamantando. 
  • Los inhibidores de la calcineurina reducen la inflamación y la acumulación de placa. Se venden como Prograf (tacrolimus) y Elidel (pimecrolimus), estos tópicos no se recomiendan para uso a largo plazo o continuo debido a un posible aumento del riesgo de cáncer de piel. 

Medicamentos antirreumáticos

Los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad ( DMARD, por sus siglas en inglés) se usan para tratar afecciones inflamatorias y retardar el proceso de la enfermedad al modificar el  sistema inmunológico .

Vienen en tres variedades: sintéticos convencionales, sintéticos específicos y biológicos, y se cree que detienen el proceso de la enfermedad subyacente a través de la inmunosupresión.  

Los medicamentos más nuevos también están disponibles para la artritis psoriásica e incluyen:

Medicamentos para el dolor

Para el dolor que acompaña a la inflamación y rigidez de las articulaciones, muchos pacientes confían en los medicamentos recetados para el dolor, como los AINE, los esteroides y los opioides.

  • Los AINE se pueden usar para aliviar los signos y síntomas musculoesqueléticos de la artritis y generalmente son el medicamento de primera línea para las personas con síntomas leves de artritis periférica. Hay más de una docena de AINEs de prescripción diferentes en el mercado, incluidos Celebrex (celexoxib), Mobic (meloxicam), Toradol (ketorolax) y Zorvolex (diclofenaco). Los efectos secundarios suelen incluir síntomas gastrointestinales.
  • Los esteroides ayudan a aliviar la inflamación y, a menudo, se prescriben para tratar un brote de artritis o psoriasis y pueden administrarse por vía oral o por inyección. Los esteroides comunes incluyen cortizona, prednizona, metilprednisolona y triamcinolona. Los efectos secundarios de los esteroides incluyen irritabilidad y cambios de humor, aumento de los niveles de azúcar en la sangre, presión arterial alta, insomnio y aumento de peso.
  • Los opioides son analgésicos narcóticos e incluyen percocet, hidrocodina, demerol y oxycontin. Estos medicamentos se administran para el alivio a corto plazo del dolor grave o debilitante. Los opioides pueden ser altamente adictivos y no deben tomarse durante largos períodos de tiempo. Los efectos secundarios de los analgésicos narcóticos incluyen estreñimiento, malestar estomacal, mareos, picazón en la piel y somnolencia o sedación.

Cirugías y procedimientos dirigidos por especialistas

Según una revisión en el Diario de la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos, menos del 10 por ciento de las personas con artritis psoriásica necesitan tratamiento quirúrgico . La cirugía suele ser un último recurso y se divide en tres categorías:

  • Fusión articular es cuando la articulación se fusiona. Esto puede ofrecer alivio del dolor pero limita la movilidad. 
  • La sinovectomía se utiliza cuando el daño se limita al revestimiento de la articulación. El cirujano puede remover todo o parte del revestimiento de la articulación para aliviar el dolor. 
  • El reemplazo de articulaciones se usa generalmente para articulaciones grandes, como caderas y rodillas. La articulación lesionada se retira y se reemplaza por una artificial. 

Remedios caseros y estilo de vida

Ser proactivo en su tratamiento y practicar el cuidado personal es importante para las personas con artritis psoriásica. Además de tomar los medicamentos según lo prescrito, aquí hay algunas formas en que puede ayudar a sobrellevar la condición: 

  • Haz ejercicio regularmente. La actividad física, como caminar y estirarse diariamente, puede ayudar a mantener flexibles las articulaciones afectadas y mejorar la salud y el bienestar. 
  • Perder peso. El exceso de peso pone tensión adicional en las articulaciones. Si está cargando kilos de más, perder peso puede ayudarlo a sentirse mejor. Mantener un peso saludable te hará sentir mejor a largo plazo.
  • Manejar el estrés. El estrés puede aumentar la inflamación y dificultar el manejo de las actividades diarias. El ejercicio de respiración profunda, la meditación, el yoga, el tai chi o unirse a un grupo de apoyo pueden ayudar a reducir el estrés. Si estos métodos de autocuidado no funcionan, hable con su médico para obtener otras ideas. Algunas personas encuentran que la asesoría individual puede ayudarles a aprender nuevas habilidades de afrontamiento. 
  • Mantener la piel protegida. Humecte con lociones, recuerde usar pomadas o cremas recetadas o de venta libre todos los días, y evite los baños o duchas calientes. 
  • Use detergentes suaves. Se adhieren a detergentes sin perfume y suavizantes de telas para lavar la ropa y reducir las reacciones de la piel.

Medicina alternativa complementaria (CAM)

Existen varios remedios naturales y alternativos para la salud de la artritis psoriásica . El masaje, la acupuntura y la acupresión pueden ayudar a aflojar los músculos y aliviar el dolor y la rigidez. Algunas personas también encuentran alivio a través de la quiropráctica. Otros tratamientos alternativos para la artritis psoriásica incluyen: 

  • El cannabis se puede usar para tratar el dolor de artritis y está disponible a través de programas de marihuana medicinal en varios estados. Se ha demostrado que el cannabis proporciona analgesia y efectos antiinflamatorios asociados con el dolor de la artritis. Muchos pacientes prefieren usar marihuana para aliviar el dolor en lugar de opioides. El cannabidiol (CDB), un componente no psicoactivo de la marihuana, tiene propiedades antiinflamatorias y está disponible legalmente en la mayoría de los estados.
  • La terapia de calor o frío puede proporcionar alivio del dolor. El calor húmedo puede relajar los músculos y aliviar el dolor y la rigidez, mientras que las áreas de formación de hielo pueden reducir la hinchazón y adormecer el dolor. 
  • La fototerapia consiste en exponer la piel a la luz ultravioleta y puede ayudar a curar parches cutáneos. Los dispositivos especiales que emiten luz UVB pueden usarse en el consultorio del médico o en su hogar, aunque la luz solar natural también puede ser eficaz. La National Arthritis Foundation recomienda comenzar con 5 a 10 minutos de exposición a la luz solar natural y aumentar gradualmente. Si está usando medicamentos que pueden causar fotosensibilidad, no debe usar fototerapia.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.