Cómo se trata la artritis reumatoide

Si bien no existe cura para la artritis reumatoide, existe una gama cada vez mayor de tratamientos que pueden aliviar el dolor y la inflamación de este trastorno inflamatorio crónico. Incluyen remedios para el cuidado personal, dietas, analgésicos de venta libre y recetados, terapia física y medicamentos modificadores de la enfermedad de nueva generación (DMARD, por sus siglas en inglés). Los casos graves pueden requerir procedimientos en el consultorio, como artrocentesis o cirugías, para reparar o reemplazar la articulación dañada.

El objetivo del tratamiento es lograr la remisión para detener la progresión del daño articular, mantener la movilidad, minimizar el dolor y aumentar la calidad de vida en general .

Guía para la discusión del médico sobre la artritis reumatoide

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Remedios caseros y estilo de vida

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad crónica y progresiva que debe tratarse como parte de su vida. En lugar de solo tratar la enfermedad con medicamentos, debe adoptar un enfoque holístico destinado a mejorar su salud general y mitigar los factores de riesgo que lo ponen en peligro.

Se trata de adoptar comportamientos saludables y cambiar la forma en que respondes a los ataques agudos.

Reposo en cama

El reposo en cama es importante si se trata de un dolor extremo y repentino que no mejora con el movimiento. Para estos momentos, “levantarse de los pies” puede ser el remedio necesario para reducir la inflamación aguda provocada por un brote de RA.

Dicho esto, el reposo en cama solo pretende ser una solución a corto plazo hasta que el  hielo  y otras formas de tratamiento antiinflamatorio puedan reducir los síntomas agudos.

El reposo prolongado en la cama puede tener el efecto contrario en su salud, aumentando la rigidez, disminuyendo el rango de movimiento y provocando la pérdida de músculo magro ( atrofia muscular ).

Dieta

El sobrepeso u obesidad provoca la inflamación debido a la liberación de proteínas inflamatorias (llamadas citoquinas ) de las células grasas. Esto solo sirve para agravar los síntomas de la artritis reumatoide en cualquier parte de su cuerpo y agregar estrés innecesario a las articulaciones de las extremidades inferiores.

Si bien no hay una dieta específica para las personas con artritis reumatoide, muchos médicos avalan una dieta mediterránea , que proporciona un equilibrio saludable de proteínas, grasas y carbohidratos al mismo tiempo que fomenta un aumento en la ingesta de pescado (rica en ácidos grasosantiinflamatorios omega-3 ) , granos enteros, verduras, frutas y aceites saludables (como el aceite de oliva).

También hay pruebas limitadas de que una dieta libre de gluten puede ayudar a aliviar los síntomas, especialmente en aquellos con una intolerancia al gluten subyacente (y, a menudo, no diagnosticada).

Los alimentos que deben evitarse

Finalmente, considere evitar o reducir la ingesta de ciertos alimentos que pueden aumentar la inflamación:

  • El alcohol debe ser evitado.
  • Los ácidos grasos omega-6 (que se encuentran en los aceites de maíz, cártamo, girasol, semilla de uva, soja, maní y vegetales) deben reducirse.
  • La grasa saturada no debe representar más del 10 por ciento de su ingesta calórica total.
  • El azúcar debe reducirse.
  • Las grasas trans deben ser excluidas por completo de su dieta.

Ejercicio

La artritis reumatoide también se caracteriza por un daño progresivo al cartílago articular. Al embarcarse en un plan de entrenamiento informado , puede perder peso y mantener el rango de movimiento de una articulación afectada.

El ejercicio también puede asegurar que sus huesos permanezcan fuertes y combatan los síntomas de la osteoporosis comunes en las personas con artritis reumatoide.

De fumar

Todos sabemos que fumar no es bueno para nosotros, pero puede ser especialmente malo si tiene artritis reumatoide. El humo del cigarrillo hace cosas insidiosas para su cuerpo, no solo desencadenando inflamación sino que también causa la constricción de los vasos sanguíneos hasta un punto en el que la circulación puede detenerse por completo en ciertas partes del cuerpo.

Esto puede promover el desarrollo de vasculitis reumatoide , una complicación común de la enfermedad caracterizada por fatiga crónica, úlceras y erupciones cutáneas, fiebre, pérdida de peso y dolor muscular y articular. Además, las investigaciones han demostrado que fumar incluso puede aumentar el riesgo de contraer artritis reumatoide, en algunos casos hasta en un 300 por ciento.

Si bien dejar de fumar puede ser difícil, los beneficios para las articulaciones y el cuerpo en general pueden ser enormes. Hable con su médico acerca de las ayudas para dejar de fumar. Los medicamentos como Zyban (bupropion)Chantix (varenicline) pueden ser efectivos en algunos fumadores y es probable que no interfieran con sus medicamentos para la artritis reumatoide.

Remedios de venta libre

Como parte de su plan de tratamiento de primera línea, su médico generalmente recomendará medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) de venta libre (OTC ) , como Aleve (naproxeno) o Advil (ibuprofeno), para aliviar de leve a moderado Dolor e hinchazón.

Además de tener propiedades antiinflamatorias, los AINE también son analgésicos y antipiréticos, lo que significa que pueden aliviar el dolor y la fiebre, respectivamente. Sin embargo, no se ha demostrado que estos medicamentos frenen la progresión de la enfermedad.

Los efectos secundarios incluyen malestar estomacal, presión arterial alta, zumbidos en los oídos, úlceras gástricas y toxicidad hepática.

Prescripciones

Si le han diagnosticado artritis reumatoide , su médico generalmente le recetará una combinación de medicamentos, algunos de los cuales tratan los síntomas y otros que tratan el trastorno autoinmune subyacente .

La urgencia detrás del tratamiento temprano para la artritis reumatoide se ha vuelto más clara, ya que los investigadores continúan observando una “ventana de oportunidad” estrecha en la que el tratamiento de la artritis reumatoide tiene el mayor impacto en la progresión de la enfermedad.

Una sola droga se prescribe típicamente en el tratamiento temprano. Si la respuesta es inadecuada, se pueden agregar medicamentos adicionales con diferentes mecanismos de acción. En muchos casos, la “terapia triple”, el uso de tres medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés) juntos, puede brindar un mayor control del dolor crónico y la inflamación. 

Antiinflamatorios

Su médico puede comenzar con las opciones OTC enumeradas anteriormente para ayudar a aliviar el dolor y la fiebre. Sin embargo, si los síntomas empeoran, él o ella puede prescribir AINE más fuertes como  Celebrex (celecoxib)  o  Voltaren (diclofenaco) . 

Corticosteroides

Los corticosteroides son fármacos altamente efectivos pero potentes que pueden reducir la inflamación y ayudar a moderar la actividad autoinmune. Los corticosteroides funcionan imitando el cortisol , la hormona suprarrenal que ayuda a regular la inflamación, el metabolismo y el azúcar en la sangre.

A menudo se recetan como parte de una terapia con múltiples medicamentos y se administran por vía oral (en forma de píldora), por inyección (en un espacio muscular o articular) o por vía intravenosa (en una vena). La prednisona es el medicamento más comúnmente utilizado para la artritis reumatoide.

Los corticosteroides solo se prescriben para uso a corto plazo debido al mayor riesgo de efectos secundarios, como osteoporosis, aumento de peso, moretones fáciles, cataratas, glaucoma y diabetes. Cuando se toman por vía oral, se prescriben en dosis bajas y generalmente se toman en la mañana. Las inyecciones se reservan para ataques agudos y no se usan más de tres o cuatro veces al año.

DMARDs

Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD)funcionan al atenuar la respuesta inmunitaria general. Como una enfermedad autoinmune, la artritis reumatoide es causada por un mal funcionamiento del sistema inmunológico en el que las células normales son atacadas. Los DMARD trabajan para suprimir el sistema inmunológico en su conjunto.

Los DMARD son más eficaces cuando se toman lo antes posible después de que se diagnostica la enfermedad. Hay muchos DMARD aprobados para el tratamiento de la AR, que incluyen medicamentos de generaciones anteriores como Plaquenil (hidroxicloroquina) y medicamentos nuevos como Arava (leflunomida) . La mayoría se toman por vía oral.

De lejos, el DMARD más comúnmente prescrito es el metotrexato . El metotrexato ha existido por más de 50 años y sigue siendo la columna vertebral del tratamiento de la artritis reumatoide. Entre sus muchas ventajas, el metotrexato se puede tomar de forma segura durante largos períodos de tiempo, generalmente requiere una dosis semanal e incluso se puede usar en niños.

En el lado negativo, el metotrexato puede causar toxicidad hepática y supresión de la médula ósea. Se necesitan análisis de sangre periódicos para controlar estas complicaciones. Otros efectos secundarios incluyen fatiga, náuseas, malestar estomacal, erupción cutánea, diarrea, llagas en la boca y moretones fáciles. Tomar un suplemento diario de ácido fólico puede ayudar a reducir algunos de estos efectos secundarios relacionados con los medicamentos.

Evite el metotrexato si está embarazada o tratando de quedar embarazada, ya que puede causar defectos de nacimiento.

Modificadores de la respuesta biológica

Los modificadores de la respuesta biológica son un tipo más nuevo de DMARD que se dirige a partes específicas del sistema inmunológico en lugar de a la totalidad. Se consideran biológicos porque son producidos por células modificadas genéticamente en lugar de sintetizarse en un laboratorio de química.

Si bien los medicamentos biológicos utilizados para tratar la artritis reumatoide tienen diferentes mecanismos de acción, todos funcionan bloqueando un objetivo inmunitario específico: por ejemplo,  el factor de necrosis tumoral (TNF) (cuyo papel es señalar la inflamación), las interleucinas (que hacen lo mismo), T -células  o células B (que producen anticuerpos).

Los medicamentos biológicos se usan para tratar la artritis reumatoide moderada a severa y se pueden usar por sí solos o en terapia de combinación. Los medicamentos se administran por inyección o por vía intravenosa, y solo se recetan para las personas que no han respondido al metotrexato u otros FAME.

Los medicamentos biológicos comúnmente recetados incluyen:

Debido a que los productos biológicos interfieren con los procesos inmunitarios, las personas en tratamiento tienen un mayor riesgo de infección. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor en el lugar de la inyección, infecciones respiratorias y síntomas similares a los de la gripe.

Inhibidores de JAK

Los inhibidores de la quinasa Janus (JAK) son una clase más nueva de DMARD no biológicos que funcionan al bloquear el proceso inflamatorio dentro de una célula. Jafaki (ruxolitinib) y Xeljanz (tofacitinib) son los primeros inhibidores de JAK aprobados para su uso en los Estados Unidos. Ambos se toman por vía oral.

Los inhibidores de JAK se usan en personas con artritis reumatoide de moderada a grave que no han respondido al metotrexato solo o que han fallado en los productos biológicos.

Los inhibidores de JAK se usan generalmente en combinación conmetotrexato y se toman dos veces al día. Los efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, fatiga, irritación estomacal, síntomas parecidos a la gripe, diarrea, colesterol alto, recuento bajo de glóbulos blancos y un mayor riesgo de infección.

Drogas de la tubería

Es posible que escuche sobre nuevos medicamentos que se están desarrollando para la AR, como ABP 501, BI 695500, CHS-0214, todos biosimilares. Si bien puede ser emocionante conocer nuevos tratamientos potenciales, especialmente si su curso de tratamiento no ha manejado adecuadamente sus síntomas, recuerde que estos medicamentos deben pasar por cuatro aros principales antes de que puedan ser aprobados. Dicho esto, vale la pena saber dónde están en ese proceso y si existe la posibilidad de que sean adecuados para usted si llegan al mercado. También puede hablar con su médico sobre la conveniencia de unirse a un ensayo clínico. 

Terapias

Además de los medicamentos, su médico puede referirlo a un especialista en rehabilitación que puede trabajar con usted para restablecer la función y la movilidad de las articulaciones. Esto podría ser un terapeuta físico y / o ocupacional.

La terapia física se enfoca en construir fuerza y ​​mejorar la movilidad. Las personas con artritis reumatoidea de moderada a grave tienden a trabajar con un fisioterapeuta de manera continua y pueden estar expuestas a diferentes técnicas según sus síntomas o limitaciones.

Las terapias pueden incluir:

  • Ejercicios de fortalecimiento de fuerza y ​​rango de movimiento
  • Tratamientos de calor y frio.
  • Ultrasonido terapeutico
  • Estimulación eléctrica transcutánea.
  • Hidroterapia

La terapia ocupacional tiene como objetivo apoyar su independencia y mejorar su calidad de vida al ayudarlo a superar las limitaciones físicas, a menudo con el uso de herramientas y dispositivos de asistencia.

Ejemplos incluyen:

  • Instalación de perillas o manijas más grandes que son más fáciles de agarrar
  • Encontrar sillas ergonómicas que le permitan sentarse sin molestias.
  • Elegir bastones, andadores u otros dispositivos de movilidad adecuados a sus necesidades
  • Reorganizar gabinetes y estantes para que los artículos sean más fáciles de alcanzar
  • Reemplazo de interruptores de luz con deslizadores
  • Usando controles de voz

La terapia de masaje también es popularmente aceptada por las personas con artritis reumatoide. Si bien los beneficios del tratamiento han sido poco investigados, los partidarios de la práctica creen que el masaje puede inducir la relajación y fomentar un movimiento suave de las articulaciones, lo que se traduce en menos dolor y mejor humor.

Se puede buscar a otros especialistas, incluidos podólogos y psicólogos, para superar otras barreras físicas y emocionales.

Procedimientos dirigidos por especialistas

La cirugía siempre se considera una última opción si tiene artritis reumatoide. Antes de siquiera considerar la posibilidad de una cirugía, es posible que su médico desee explorar técnicas mínimamente invasivas en el consultorio, especialmente si es joven y tiene buena salud.

Entre las opciones se encuentra un procedimiento conocido como artrocentesis en el que se extrae líquido de un espacio articular con una aguja para aliviar la presión. A menudo se usa como un medio de diagnóstico, pero puede ser igual de efectivo en los casos en que la acumulación de líquido está causando un dolor significativo.

Una artrocentesis se puede realizar sola o antes de administrar una inyección de corticosteroides. Otras inyecciones intraarticulares implican el uso de ácido hialurónico para lubricar el espacio articular o el plasma rico en plaquetas (PRP) derivado de la propia sangre para estimular la producción de cartílago en las articulaciones muy dañadas.

Sin embargo, habrá ocasiones en que la artrocentesis no proporcione el alivio esperado y la cirugía es la única opción.

Cirugía

Si su dolor en las articulaciones se ha vuelto insoportable, su médico puede recomendar una cirugía para reparar la articulación dañada o reemplazarla.

En general, la cirugía solo se considera si todas las demás opciones se han agotado y usted es considerado un candidato razonable para el procedimiento.

Reparación de articulaciones

As rheumatoid arthritis progresses, the cartilage is damaged and the joint will lose its alignment and shape, resulting in joint deformity. Particularly in the smaller joints where replacement is not an option, surgeons will use different techniques to help restore motion and alleviate pain.

Among the repair options:

  • Arthrodesis, also known as a joint fusion, is used to relieve intractable joint pain by bonding bones together.
  • Arthroscopy is a procedure in which a lighted scope (called an arthroscope) is inserted into a joint space so that bits of bone and cartilage can be located and removed.
  • Carpal tunnel release, also called nerve release, is a surgery in which the carpal tunnel ligament of the hand is severed to make more space for nerves and tendons.
  • Synovectomy involves the removal of the joint lining, called the synovium when it becomes chronically inflamed and interferes with the articulation of a joint.

Joint Replacement

Joint replacement surgery, also known as arthroplasty, is increasingly common in people with rheumatoid arthritis. The decision to explore joint replacement is based on a review of physical symptoms, treatment history, and findings from imaging tests.

Moreover, your age plays a huge part in the decision, given that joint prostheses tend to last anywhere from 15 to 20 years. As such, most surgeons prefer to delay the procedure for as long as reasonably possible, typically until you are somewhere in your 50s. However, most people with rheumatoid arthritis are having replacements done in their early 60s or not at all due to the increased effectiveness of newer DMARDs.

Since some DMARDs work by suppressing the immune system, you need to ask your doctor about stopping them around the time of surgery.

Today, knee and hip replacements have become incredibly safe and effective with a greater than 90 percent success rate. Post-operative complications in people with rheumatoid arthritis are pretty much the same as in anyone else who has one of these procedures and may include nerve damage, infection, blood clots, and joint dislocation.

Complementary Medicine (CAM)

In dealing with a chronic, lifelong disorder, people with rheumatoid arthritis commonly embrace complementary therapies to support their traditional medical treatment. These include traditional medicines and mind-body therapies.

Traditional Medicines

While many traditional medicine offer benefits, both real and perceived, it is important to speak with your doctor about any supplement, herb, or, for that matter, traditional medicine you may be taking. This may prevent drug interactions that can undermine your therapy, as well as side effects and toxicities that can make you ill.

Among the remedies considered beneficial to rheumatoid arthritis treatment:

  • Fish oil supplements contain high amounts of two omega-3 fatty acids that the body uses to reduce inflammation. Many studies have shown that a three-gram daily supplement can provide modest relief of mild arthritis pain and stiffness. However, fish oil supplements may interact with blood thinners like warfarin.
  • Borage, evening primrose, and black currant oils, available in a gelcap and liquid formulations, are great sources omega-6 fatty acids, which also have anti-inflammatory properties. Overuse should be avoided as borage may cause liver damage at high doses, while evening primrose can interfere with phenothiazine drugs used in psychiatric therapies.
  • Boswellia (also known as frankincense) is gum resin from the bark of the Boswellia tree found in India, which contains an anti-inflammatory agent called boswellic acid. While considered safe when used as directed, the results have been mixed as to how effective it is in alleviating joint pain, stiffness, and swelling.  
  • Ginger is also commonly used to treat RA and works in a similar fashion as COX-2 anti-inflammatory drugs. While it is available as in powder, tincture, capsule, and oil formulations, an extract known as Eurovita Extract 77 is popularly used by people with rheumatoid arthritis and osteoarthritis.
  • Turmeric contains a chemical known as curcumin, which blocks two key inflammatory enzymes. Like ginger, the spice is considered safe and may help alleviate joint pain and swelling. It is unknown what dosing is needed to achieve a clinical benefit.

Other popularly used complementary remedies such as glucosamine, chondroitin, acupuncture, and magnetic therapy have not been shown to be particularly useful in treating rheumatoid arthritis.

Mind-Body Therapies

Mindfulness meditation and other mind-body therapies may provide you better pain control in combination with drug therapy. The goal of these options is to see beyond your emotions and focus on coping with pain and other aspects of the disease in the present moment. These need not be regarded as a spiritual practices, but ones that can help you control your emotions and your reaction to pain. 

Other forms of mind-therapy include:

  • Deep yoga breathing (pranayama), a meditative practice in which you focus on rhythmic, controlled inhalations and exhalations
  • Guided imagery, in which you conjure calming mental images
  • Tai chi, a practice focused on mindful movement
  • Hatha yoga, a gentler form of yoga
  • Relajación muscular progresiva (PMR) , una técnica en la que suelta los músculos uno por uno para lograr la relajación.

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