Reconocer los síntomas tempranos de la osteoartritis

Los síntomas tempranos de la osteoartritis típicamente involucran una sola articulación Cuando solo se afecta una articulación, la afección se conoce como monoartritis. A medida que aparecen los síntomas, es importante distinguir si la causa del dolor y la inflamación de las articulaciones es la osteoartritis u otro tipo de monoartritis .

Causas posibles de la monoartritis

Las enfermedades que depositan cristales en el líquido articular (como la gota ), las infecciones y los traumatismos o lesiones son las otras causas más comunes de monoartritis, además de la osteoartritis.

Una vez que el paciente muestra signos de monoartritis, el médico utiliza el historial médico del paciente, un examen físico, radiografías y pruebas adicionales (es decir, un cultivo de microorganismos para determinar si hay infección; artrocentesis para examinar los líquidos en las articulaciones) Formular un diagnóstico preciso y determinar la posibilidad de osteoartritis.

La información que el médico obtiene de su historial médico y de su examen físico puede dar pistas sólidas sobre la causa de la monoartritis. Prepárese con el historial detallado de sus síntomas que pueda proporcionar. Por ejemplo, estas son cosas que su médico puede sospechar basándose en lo que le dice cuando experimentó el dolor en las articulaciones y su historial médico:

  • Cuando tiene dolor repentino en las articulaciones, es probable que haya sido causado por una fractura, una lesión o un tejido suelto que se mueve dentro de la articulación.
  • Cuando el dolor en las articulaciones aparece durante varias horas, hasta 2 días, es más probable que sea causado por una infección, artritis inflamatoria o enfermedad por deposición de cristales.
  • Cuando el dolor en las articulaciones aparece en el lapso de varios días o semanas, apunta a osteoartritis , una infección inactiva o un tumor.
  • Si tiene antecedentes de uso de drogas por vía intravenosa o inmunosupresión (sistema inmunitario debilitado), aumenta el riesgo de artritis séptica. Esta podría ser la causa del dolor articular.
  • Si tuvo ataques agudos previos de monoartritis en otras articulaciones, apunta a una enfermedad por deposición de cristales o artritis inflamatoria.
  • Un largo ciclo de medicamentos corticosteroides puede aumentar el riesgo de monoartritis por infección o necrosis avascular.
  • Si tiene parches psoriásicos o picaduras en las uñas, sugiere que  la artritis psoriásica está involucrada.
  • Las protuberancias alrededor de sus articulaciones se conocen como tofos y son signos de gota .

Pruebas de diagnóstico determinan el tipo de monoartritis

Junto con la información obtenida de la historia clínica y el examen físico, se toman radiografías para capturar una imagen de la articulación artrítica. También se usa una artrocentesis o un análisis del líquido sinovial para distinguir entre los tipos de monoartritis. El líquido de la articulación se cultiva para buscar infecciones bacterianas. También puede revelar cristales en el fluido. Según la apariencia del líquido articular y los recuentos sanguíneos, se puede clasificar como no inflamatorio, inflamatorio o hemorrágico.

Debido a que una infección bacteriana de la articulación se considera una emergencia, a las personas con una infección sospechada (pero no confirmada) a menudo se les administran antibióticos, por si acaso, hasta que se pueda hacer un diagnóstico claro

Qué entra en el diagnóstico de la osteoartritis como la causa del dolor articular único

Para diagnosticar la osteoartritis, debe haber:

  • inicio insidioso (lento) de dolor en las articulaciones
  • derrame articular
  • no hay evidencia de infección
  • No hay evidencia de cristales relacionados con la gota en el líquido articular.
  • Sin lesiones o traumatismos en los tejidos blandos circundantes.
  • Análisis del líquido sinovial consistente con artritis no inflamatoria.