Síntomas de gota

Los ataques a menudo pueden empeorar con el tiempo si no se tratan

La gota , también conocida como artritis gotosa, puede desarrollarse cuando hay exceso de ácido úrico en el cuerpo. Los síntomas pueden ser repentinos y graves, causando dolor, enrojecimiento e hinchazón en la articulación afectada, con mayor frecuencia en el dedo gordo del pie. Los ataques ocurren con mayor frecuencia en la noche o en las primeras horas de la mañana.

Si no se trata, los ataques recurrentes pueden llevar a la deformidad de la articulación y la restricción progresiva del movimiento.

Si bien la gravedad de los síntomas puede variar, la gota tiende a progresar en etapas y empeorar con el tiempo. Al reconocer y tratar los síntomas en forma temprana, puede evitar muchas de las complicaciones a largo plazo y mejorar su calidad de vida en general.


Síntomas frecuentes

Los síntomas de la gota pueden variar según la etapa de la enfermedad. Los ataques que ocurren durante las primeras etapas a menudo pueden ser leves y manejables, pero tienden a empeorar con cada ataque subsiguiente. 

Las tres etapas se describen ampliamente a continuación:

  • Hiperuricemia asintomática en la que no hay síntomas, pero se están formando cristales de ácido úrico alrededor de una articulación
  • Gota intermitente aguda en la que se desarrollan y reaparecen los síntomas.
  • Gota tofácea crónica en la cual los cristales de ácido úrico se convierten en depósitos gruesos, llamados tofos , en y alrededor de los espacios articulares, causando inflamación persistente y otras complicaciones a largo plazo

Gota aguda intermitente

Los ataques de gota aguda generalmente duran de tres a 10 días, con o sin medicación . Si bien el dolor puede aparecer repentinamente, tiende a intensificarse en la primera parte de un ataque antes de resolverse gradualmente.

Más de la mitad de los casos involucrarán la articulación metatarsal-falangeal en la base del dedo gordo. Otros sitios comunes incluyen la rodilla, el tobillo, el talón, la parte media del pie, el codo, la muñeca y los dedos.

Es más probable que los ataques ocurran en la noche o en las primeras horas de la mañana. Esto se debe, en parte, a la deshidratación nocturna (que aumenta la concentración de ácido úrico) y a temperaturas corporales más bajas (lo que promueve la cristalización del ácido úrico).

Los signos más comunes de un ataque de gota incluyen:

  • Un dolor en las articulaciones repentino y severo que algunos pacientes describen como ser similar a romperse un hueso, ser apuñalado con un vidrio o tener una quemadura grave
  • Inflamación articular, enrojecimiento y calor desencadenados por inflamación aguda
  • Rigidez articular y dolor con el movimiento.
  • Fiebre leve
  • Fatiga

Los ataques de gota a menudo pueden ocurrir en grupos cuando los niveles de ácido úrico se elevan persistentemente (una condición conocida como hiperuricemia).

En general, las primeras 36 horas serán las más dolorosas, después de las cuales el dolor comenzará a disminuir, aunque sea gradualmente.

Chronic Tophaceous Gout

Chronic hyperuricemia can lead to the extensive formation of tophi under the skin and in and around a joint space. The accumulation of these hard, lumpy deposits can erode bone and cartilage and lead to the development of chronic arthritis symptoms.

Whereas gout is characterized by acute attacks, chronic arthritis is defined by persistent pain and inflammation accompanied by fatigue, anemia, and a general feeling of unwellness. Over time, the joint can become deformed and interfere with mobility and movement.

Even though most tophi will develop in the big toe, around the fingers, or at the tip of the elbow, tophi nodules can appear practically anywhere in the body. In some cases, they can penetrate the skin and cause crusty, chalk-like nodules. They have also been known to develop in the ears, on the vocal cords, or even along the spine. Most are considered harmless unless they affect joint mobility.

Complications

The joints and skin are not the only organs that can be affected by gout. Long-term, untreated hyperuricemia can also lead to the formation of crystals in the kidneys and the development of kidney stones.

In severe cases, a condition known as acute uric acid nephropathy (AUAN) may develop, leading to kidney impairment and a rapid reduction in renal function. People with underlying kidney dysfunction are at greatest risk.

The symptoms of AUAN can vary by the degree of impairment but may include:

  • Decreased urine output
  • High blood pressure
  • Nausea
  • Fatigue
  • Shortness of breath
  • Anemia
  • Tissue swelling (edema), mostly in the lower extremities
  • “Uremic frost” in which urea excreted in sweat crystallizes on the skin

When to See a Doctor

Not everyone with gout will experience worsening symptoms or need urate-lowering therapy. With that being said, if you ignore symptoms or fail to take action to avoid attacks, you may end up causing yourself long-term harm.

People with gout will sometimes think that the prolonged absence of symptoms means that the disease has spontaneously disappeared. This is usually a fallacy. Unless the underlying cause of high uric acid levels is controlled, the disease can advance silently and reap irreversible harm. Use our Doctor Discussion Guide below to start a conversation with your doctor about your symptoms.

To this end, you should see a doctor if:

  • This is your first attack. Even if treatment is not prescribed, you might benefit from lifestyle modifications to reduce the risk of future attacks. 
  • Your symptoms don’t improve after 48 hours or last for more than a week. If you are on therapy, this may be an indication that changes need to be made, including dietary and lifestyle interventions.
  • You have a high fever. While a mild fever can accompany a gout attack, a high fever (over 100.4 degrees F) may be a sign of an infection.