Reconocer el síndrome de VIH agudo

No es raro que las personas se presenten en el consultorio de su médico con síntomas inespecíficos como fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares / articulares y dolor de garganta. en muchos casos, se diagnosticaría presumiblemente como la gripe, después de lo cual el paciente sería enviado a casa con analgésicos y se le recomendaría descansar y beber mucho líquido.

Pero, ¿cuándo podrían sugerir estos síntomas algo más? ¿Podríamos (y nuestros médicos) estar malinterpretando las pistas saltando al primer diagnóstico, aunque sea razonable?

En la actualidad, siempre debemos considerar la posibilidad del VIH en las personas con alto riesgo de infección, incluidos los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) y los adolescentes y adultos jóvenessexualmente activos .

Si bien los síntomas enumerados anteriormente pueden no servir como signos de advertencia obvios, son el tipo de síntomas que se observan comúnmente en las personas con infección por VIH reciente (un estado comúnmente denominado síndrome de VIH agudo , síndrome retroviral agudo o seroconversión aguda).

¿Qué es el síndrome de VIH agudo?

El síndrome de VIH agudo es la reacción del cuerpo a una nueva infección de VIH, se presenta con síntomas similares a los de la gripe o la mononucleosis. Ocurre en cualquier lugar del 30 al 50% de las personas recién infectadas, con síntomas que van de leves a graves.

Los síntomas son el resultado de la activación agresiva del cuerpo de una defensa inmune, en la cual se producen enzimas y agentes proinflamatorios mientras las células inmunes luchan para neutralizar a los invasores virales.

Si bien es comprensible que una persona pueda pasar por alto estas señales cuando esté sentada en el consultorio de un médico, en ocasiones hay pistas que podrían sugerir que esto es algo más serio. Entre ellos:

  • La aparición repentina de ganglios linfáticos inflamados y dolorosos.
  • Una erupción diseminada conocida coloquialmente como erupción del VIH
  • Diarrea
  • Actividad sexual reciente de alto riesgo
  • Uso compartido reciente de drogas inyectables

Si bien ninguno de estos factores es en sí mismo una indicación directa de la infección por el VIH, sin duda justifican una investigación y un diagnóstico más detallados.

Por qué es importante identificar el VIH agudo

En primer lugar, un diagnóstico temprano de VIH le brinda a una persona recién infectada la oportunidad de recibir tratamiento antirretroviralinmediato (TAR) . La implementación temprana de la terapia antirretroviral está asociada no solo con un menor riesgo de enfermedad sino que también aumenta la probabilidad de lograr una vida casi normal a la normal en las personas infectadas.

Algunas investigaciones también han sugerido que la intervención temprana puede retardar la progresión de la enfermedad al evitar que el virus establezca reservorios ocultos en las células y tejidos  del cuerpo. Al hacerlo, la inflamación crónica asociada con la infección a largo plazo puede reducirse, lo que reduce el riesgo de comorbilidades no relacionadas con el VIH.

Diagnóstico

Las nuevas pruebas de combinación de anticuerpo / antígeno son mejores para diagnosticar la infección temprana por VIH en comparación con las pruebas de anticuerpos que faltan hasta el 90% de los casos agudos.

Si bien aún existe la posibilidad de realizar un diagnóstico erróneo, algunos análisis de generaciones más recientes pueden confirmar más del 80% de las nuevas infecciones por VIH.

Lo que hay que hacer

Si bien muchos pueden sugerir que la función del médico para diagnosticar es importante, es importante que los pacientes participen como voluntarios, de manera plena y honesta, en cualquier práctica que los haya puesto en alto riesgo de contraer el VIH. Es tan razonable solicitar una prueba de VIH, que el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda a todos los estadounidenses de 15 a 65 años de edad como parte de una visita de rutina al médico.

Los médicos y el personal de la clínica también deben ser evaluados de estas pautas y hacer que sea una práctica sugerir pruebas de VIH para sus pacientes, particularmente en comunidades con alta prevalencia de VIH.