Reconociendo los síntomas de la depresión en la demencia

La depresión es una experiencia bastante común para las personas con demencia . La Asociación de Alzheimer estima que aproximadamente el 40% de las personas con Alzheimer y trastornos relacionados sufren de depresión . Sin embargo, si bien es común, no es normal ni inevitable. Aunque es apropiado lamentar un diagnóstico de demencia y las pérdidas asociadas con la enfermedad, no debe ser un sentimiento que abarque todo el placer que elimina la alegría de toda su vida.

Cómo identificar la depresión en la demencia

Reconocer la depresión en una persona que tiene demencia puede ser desafiante porque hay varios síntomas que son comunes en ambos trastornos.

Entonces, ¿cómo puede saber si usted o alguien a quien ama está experimentando depresión en la demencia? A menudo, la mayor pista de que una persona está deprimida es que demuestra un cambio en sus emociones o comportamientos en comparación con su estado de ánimo y comportamiento habituales.

También es importante tener en cuenta que los síntomas de depresión en la demencia pueden no ser tan graves como en una persona sin demencia. Por ejemplo, una persona con depresión y dificultades para encontrar palabraspuede no ser tan fuerte con respecto a sus sentimientos. Puede ser difícil expresar los sentimientos y, por lo tanto, alguien puede simplemente retirarse o parecer apático.

Recuerde, también, que una persona que tenga antecedentes personales o familiares de depresión o ansiedad antes de ser diagnosticada con demencia puede ser más propensa a experimentar un trastorno del estado de ánimo como la depresión.

Síntomas de la depresion

Apatía y pérdida de interés : si bien un menor deseo de interactuar y participar en las actividades que se realizan a su alrededor puede ser un signo de demencia, también puede apuntar a la depresión. Una forma de notar la diferencia es elegir una actividad que normalmente sea agradable y notar las reacciones de su ser querido. Por ejemplo, si su esposa siempre ha amado ver a sus nietos pero ahora ya no les presta mucha atención, esto puede deberse a que se siente deprimida. Del mismo modo, si tu padre tiene un equipo deportivo favorito pero no se da cuenta incluso cuando cambias el canal al juego, es posible que su falta de interés esté indicando sentimientos de depresión.

Lágrimas: el aumento de las lágrimas y los períodos prolongados de llantopueden indicar depresión.

Disminución del apetito y pérdida de peso: la depresión en la demencia puede manifestarse en los hábitos alimenticios de su familiar. Tu ser querido podría decir que ya nada sabe bien. Incluso si le traes su pastelería favorita, él podría tomar un bocado y apartarlo. Por supuesto, una disminución del apetito puede deberse a otros diagnósticos médicos, así que asegúrese de informar este síntoma al médico.

Cambio en los hábitos de sueño : el sueño excesivo y la dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido pueden ser signos de depresión.

Agitación e irritación: algunas personas con demencia que están deprimidas muestran agitación e inquietud, y se irritan más fácilmente con otras personas o sus alrededores.

Múltiples quejas físicas: las quejas y preocupaciones sobre varias dolencias físicas pueden ser un signo de depresión. Claramente, también puede haber explicaciones médicas para esas quejas físicas, pero en ausencia de una causa específica, es posible que haya depresión.

Fatiga: algunas personas se cansan más fácilmente cuando luchan contra la depresión. Pueden quejarse de no tener más energía.

Pruebas para evaluar la depresión

Pantalla de Cornell para la depresión en la demencia : esta pantalla consta de varias preguntas para pedirle a la persona que responda, así como para que responda el informante. El informante puede ser cualquier persona que conozca bien a la persona en cuestión, como un familiar o cuidador consistente. La pantalla de Cornell incluye preguntas sobre el apetito, la pérdida de peso, el estado de ánimo, el sueño, las quejas físicas y elcomportamiento . Una puntuación de más de 18 significa una depresión mayor y una puntuación de más de 10 indica una depresión probable.

Buscar una evaluación

Si usted o su ser querido demuestran algunos de los síntomas identificados anteriormente, no dude en pedir ayuda a un profesional. El tratamiento de la depresión es generalmente bastante efectivo y puede llevar a una mejor calidad de vida .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.