Una mirada dentro de su sistema digestivo

El sistema digestivo es una colección de órganos que trabajan juntos para digerir y absorber los alimentos. La digestión es el proceso que usa su cuerpo para descomponer los alimentos que ingiere en moléculas que su cuerpo puede usar para obtener energía y nutrientes.

Los siguientes órganos trabajan juntos para ayudar a su cuerpo a procesar los alimentos que come.1

La boca

¿Alguna vez has notado cómo tu boca comienza a regarse al ver tu comida favorita? Eso es porque la digestión comienza en tu boca. Sus dientes muelen la comida que come y la mezclan con saliva para formar una especie de bola, conocida como bolus.

Durante la mezcla, una enzima llamada amilasa salival comienza a descomponer los carbohidratos. Una vez que la comida es suave y relativamente flexible, la lengua la empuja hacia la parte posterior de la boca y la traga por el esófago.2

El esofago

Su esófago es un tubo muscular aplanado que conecta su boca con su estómago. Cuando se traga la comida, su esófago se expande. La comida tarda entre uno y ocho segundos en pasar a través de su esófago, dependiendo de cuán suave sea la comida que comió.

Los problemas comunes del esófago incluyen acidez estomacal, reflujo ácido y enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), todos los cuales son causados ​​por el ácido que sale del estómago e irrita la parte inferior del esófago.3

El estómago

Su estómago es una bolsa muscular en forma de J, que recibe alimentos de su esófago y los envía a su intestino delgado. Dentro de su estómago , la comida se agita alrededor y se mezcla con enzimas y ácido hasta que es un líquido, llamado quimo. El estómago es el sitio principal para la digestión de proteínas y utiliza poderosas enzimas, conocidas como pepsinas, así como ácido clorhídrico para digerir alimentos como las carnes, la leche y el queso.4

Los pequeños intestinos

El intestino delgado es un tubo muscular de aproximadamente 24 pies de largo, que se divide en tres partes distintas: el duodeno, el yeyuno y el íleon. Cada una de las tres partes es un sitio importante de digestión y absorción. La absorción es una parte crucial del sistema digestivo que lleva las moléculas de los alimentos digeridos a la sangre y, en última instancia, a las células.

Los problemas con su intestino delgado o grueso pueden afectar la forma en que su cuerpo absorbe y digiere los alimentos, lo que lleva a la desnutrición. Las personas que carecen de partes de sus intestinos o tienen una movilidad intestinal limitada pueden requerir nutrición parenteral total (TPN), un tipo de nutrición que evita el sistema digestivo.5

El intestino grueso

La última parte del tracto digestivo, el intestino grueso, es un tubo muscular que mide aproximadamente 5 pies de largo. Se divide en ciego, colon y recto. Juntos, estos segmentos atan los extremos sueltos de la digestión. Esto incluye completar cualquier absorción de nutrientes y procesar los desechos en heces. Sus intestinos grandes también producen algunos tipos de vitamina B y vitamina K.

Los problemas con el intestino grueso, colon y recto pueden ser causados ​​por enfermedades como las enfermedades inflamatorias del intestino (EII), como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa, así como la enfermedad celíaca. Si parte de su colon o recto no funciona como se supone que debe hacerlo, es posible que necesite una ostomía.6

El páncreas

El páncreas es otro órgano necesario relacionado con la digestión. Su páncreas ayuda a su intestino delgado secretando jugo pancreático, un líquido lleno de enzimas y bicarbonato de sodio que puede detener el proceso de digestión de la pepsina. También secreta insulina, que ayuda a su cuerpo a regular el azúcar en la sangre.7

El hígado

Su hígado tiene muchas funciones. Primero, produce bilis, que el intestino delgado usa para ayudar a digerir las grasas de los alimentos. También metaboliza proteínas, carbohidratos y grasas; ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre; almacena glucógeno para energía rápida; fibrinógeno, que coagula la sangre; hace la vitamina A; y recicla los glóbulos rojos desgastados.

Las enfermedades del hígado, como la hepatitis, pueden tener complicaciones importantes que afectan a otras partes del cuerpo, ya que el hígado está involucrado en tantas funciones esenciales, como la digestión.8

La vesicula biliar

Metida debajo del hígado, su vesícula biliar es un recipiente de almacenamiento de bilis, un líquido amarillo verdoso compuesto de sales, colesterol y lecitina. Su intestino delgado usa bilis producida en la vesícula biliar para digerir las grasas.

La mayoría de las personas nunca piensan en su vesícula biliar hasta que se desarrolla un problema con cálculos biliares o enfermedad de la vesícula biliar , como la colecistitis. Si tiene una enfermedad relacionada con la vesícula biliar, puede experimentar ictericia. Esto sucede cuando la bilis no puede salir de la vesícula biliar. En cambio, la bilis ingresa al torrente sanguíneo, lo que puede hacer que su piel, ojos y uñas aparezcan de color amarillo.