Recorre el sistema inmunológico

Los órganos del sistema inmunológico protegen su cuerpo. Echemos un vistazo a cada órgano y aprendamos lo que hace.

El sistema inmunológico es una colección de órganos, células y tejido especializado que trabajan juntos para defender su cuerpo contra bacterias y virus dañinos (patógenos). Una de las habilidades más fascinantes de un sistema inmunológico que funciona correctamente es que, al defenderse contra patógenos peligrosos, puede determinar entre lo que se supone que está en el cuerpo y lo que es extraño y debe ser atacado. La imagen de arriba ilustra algunas de las partes principales, pero en realidad algunas no se muestran. Estos otros componentes importantes son las amígdalas, el apéndice, el corazón y el estómago, que funcionan para que este sistema de defensa funcione excepcionalmente bien. Al comenzar nuestro recorrido por el sistema, comencemos en un lugar que tal vez no esperes: la sangre.

Está lleno en tu sangre

Todo el mundo sabe que la sangre va con el corazón. ¿Qué tiene que ver la sangre con el sistema inmunológico?

La sangre se asocia generalmente con el corazón y los vasos sanguíneos que forman parte del sistema circulatorio. A medida que circula por todo el cuerpo, los glóbulos rojos transportan oxígeno a todas las partes del cuerpo y eliminan el dióxido de carbono. Sin embargo, ¿sabía que la sangre tiene más de un tipo de célula?

Hay muchos componentes en la sangre y cada uno tiene una función diferente. Los más abundantes son los glóbulos rojos que transportan oxígeno. También hay pequeñas piezas de tipo celular llamadas plaquetas que son esenciales para la coagulación de la sangre. Uno de los componentes más fascinantes de la sangre, y la razón por la cual la sangre aparece en un recorrido por el sistema inmunológico, son los glóbulos blancos. Estos pueden dividirse aún más en cinco tipos de células que defienden el cuerpo contra bacterias, virus y parásitos. Las células sanguíneas están suspendidas en plasma, que consiste principalmente en agua con factores de coagulación, nutrientes celulares, azúcar y hormonas.

No hagas nada al respecto, la médula es importante

La médula es un tejido amarillo-blanco en el centro de muchos huesos. Es la ubicación de un tipo de célula madre (específicamente, la célula madre hemopoyética pluripotencial), de donde provienen los muchos tipos de células sanguíneas. Es una maravillosa hazaña biológica que todas las células de nuestra sangre, el rojo, el blanco y las plaquetas, provengan de un tipo de célula que se desarrolle en una variedad de resultados.

Una mirada más cercana a las células sanguíneas

¿Lo único que sabes sobre la sangre es que es roja? Su sangre está compuesta realmente por siete tipos de células, y todas ellas son importantes para su salud.

Aquí están los dibujos de las células en tu sangre. Observémoslos más de cerca, pero especialmente, enfóquense en los glóbulos blancos que son tremendamente importantes para su sistema inmunológico.

El glóbulo rojo familiar, ilustrado en la parte inferior derecha, se denomina eritrocito . Alguna vez fue una célula viva, pero cuando llega al torrente sanguíneo, solo es una “caja biológica” que puede transportar grandes cantidades de oxígeno.

En la parte inferior, a la izquierda están las plaquetas . Cuando tiene un corte, las plaquetas se unen y forman un coágulo de sangre que detiene el sangrado.

Los glóbulos blancos son una colección de cinco tipos de células que patrullan el torrente sanguíneo y los tejidos del cuerpo en busca de bacterias, virus y parásitos. Juntos se conocen como glóbulos blancos o leucocitos. El tipo más común de leucocitos es el neutrófilo y es la primera línea de defensa del cuerpo contra las bacterias dañinas. Probablemente haya visto evidencia de neutrófilos si alguna vez ha tenido un corte que se infectó. Alrededor de la infección suele haber un líquido llamado “pus” que contiene principalmente restos de neutrófilos muertos.

Los monocitos patrullarán el torrente sanguíneo por un tiempo, pero pronto se convertirán en macrófagos que realmente pueden “comer” bacterias en el cuerpo que no se supone que estén allí. Debido a esto, los macrófagos son grandes y pueden engullir al invasor.

Son especialmente valiosos como luchadores de parásitos. Debido a esta asociación, los médicos pueden sospechar una infección parasitaria si se realiza un análisis de sangre que muestra un mayor número de eosinófilos en la sangre de lo normal.

Son los glóbulos blancos menos comunes. Además de combatir las bacterias, están involucradas en la liberación de histamina, un producto bioquímico que finalmente conduce a un aumento de la inflamación. Si bien la histamina puede tener algunos efectos secundarios desagradables, es una parte necesaria de la respuesta inmune.

No se muestran en la foto, que son el segundo tipo más común de leucocitos. Los linfocitos se encuentran comúnmente en la sangre, pero también en el sistema linfático. Se desarrollan en linfocitos B o linfocitos T y tienen muchas funciones en la lucha contra las bacterias y las infecciones virales.

Editado por Richard N. Fogoros, MD

Macrófagos: la eliminación de basura de la naturaleza

¿No sería genial tener células que simplemente viajan en tu sangre y comen virus y bacterias dañinas?

¿Recuerdas el glóbulo blanco llamado el monocito? En algún momento de su desarrollo, se convierte en un macrófago, que en griego significa “Gran Devorador”. Es algo así como un poderoso depósito de basura que es útil para nuestro sistema inmunológico porque en realidad puede comer (el proceso de fagocitosis) invasores extraños, ya sean microbianos o no. Aquí hay un dibujo de un fagocito (macrófago) que se prepara para engullir una bacteria completa. Una vez que el fagocito rodea la bacteria, la destruirá “digiriéndola”. Los macrófagos patrullan el cuerpo en busca de cualquier cosa que pueda “comer”. Sin embargo, los macrófagos están particularmente atentos a cualquier cosa marcada con un “signo especial”. Otros glóbulos blancos, especialmente los linfocitos,

Linfa: Algo así como la sangre, excepto que no es

Tu cuerpo tiene dos sistemas circulatorios. Una es para la sangre y la otra para la linfa.

Probablemente usted sepa acerca de la extensa red de arterias y venas del cuerpo. Quizás menos familiar sea la distribución de otra red de embarcaciones que son similares a las venas, pero no tan extensas. En lugar de transportar sangre, transportan un líquido claro llamado linfa (pronunciado “limf”) que es similar al plasma (la parte líquida de la sangre). A medida que los nutrientes se filtran de la sangre a los tejidos, el sistema linfático recolecta este líquido (que ahora se llama linfa) junto con los desechos asociados y lo devuelve a la sangre. La linfa es un excelente lugar para combatir los microbios y está llena de linfocitos y otros glóbulos blancos. Antes de que la linfa se recicle en el torrente sanguíneo, los linfocitos trabajan para identificar los microbios dañinos para que puedan ser destruidos.

Los ganglios linfáticos: Estaciones de filtro para la linfa

A lo largo del sistema linfático hay colecciones de tejidos especializados llamados ganglios linfáticos. Estos son lugares donde se alojan grandes cantidades de linfocitos, que pueden atacar a cualquier microbio que seencuentre en la linfa cuando se filtra a través del ganglio linfático.

¿Qué es el bazo? Aquí hay una ex-bazo-ación

Pídale a alguien que localice su bazo, y probablemente obtendrá una mirada en blanco a cambio. Esto se debe a que la mayoría de las personas no piensan mucho en su bazo y rara vez, si acaso, algo de lo que hablan. El bazo es un órgano de forma ovalada ubicado en el lado superior izquierdo de su abdomen, entre el estómago y el diafragma. Es donde las viejas y desgastadas células de la sangre van a ser recicladas. Sin embargo, ya que también es donde las bacterias se filtran de la sangre, es el órgano más grande del sistema inmunológico. Curiosamente, el bazo es un órgano no esencial. Realmente puedes vivir sin él, pero es más probable que tengas ciertos tipos de infecciones bacterianas.

Timo, ¿dónde estás?

El timo, ubicado entre los pulmones y detrás de su esternón, es donde se desarrollan los linfocitos T. Aunque estos glóbulos blancos comienzan a partir de células madre en la médula ósea, se especializan más en linfocitos T aquí. La “T” en realidad significa “timo” para reflejar este origen. El timo es un órgano interesante: aunque es activo en personas jóvenes y adolescentes, se reduce y se vuelve mucho menos activo en los adultos.