Recorrer el sistema respiratorio

Aprende cómo funcionan tus pulmones

Para aprovechar al máximo su tratamiento de la  EPOC , es importante saber qué sucede dentro de sus pulmones. El trabajo de los pulmones es hacer que el aire y los gases entren y salgan del cuerpo. Haga un recorrido por el sistema respiratorio para ver cómo ocurre este proceso. 1

Nariz y cavidad nasal

La nariz es el único órgano visible externamente del sistema respiratorio. Si bien a menudo es el objetivo de un reproche irreverente, considerando su importancia, la nariz merece una mayor estima. La nariz contiene los receptores para nuestro sentido del olfato. Es una de las formas en que el aire exterior ingresa al sistema respiratorio, donde luego se filtra, se calienta y se humidifica.2

El sistema respiratorio superior

El sistema respiratorio superior incluye la nariz, la cavidad nasal, la faringe (garganta) y la laringe (caja de la voz). Una de las formas en que el aire ingresa al sistema respiratorio es a través de las fosas nasales de la nariz, donde luego se filtra, se humidifica y se calienta dentro de la cavidad nasal. Luego pasa a través de la faringe (un pasaje para el aire y la comida) y continúa hacia la laringe, otro pasaje de aire. La laringe también funciona para evitar que los alimentos entren en el tracto respiratorio inferior.3

El sistema respiratorio inferior

Las estructuras principales del tracto respiratorio inferior incluyen la tráquea (tráquea) y, dentro de los pulmones, los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos .

Después de su viaje a través de la laringe, el aire inhalado llega a la tráquea. La tráquea está formada por anillos de cartílago firmes en forma de C que le dan rigidez a la tráquea y le permiten permanecer abierta continuamente. La tráquea mide aproximadamente 4 pulgadas de largo y 1 pulgada de diámetro y es de naturaleza muy flexible. Al igual que la cavidad nasal, la tráquea ayuda a filtrar, calentar y humidificar el aire que pasa a través de ella.4

Dentro de los pulmones

Después de salir de la tráquea, el flujo de aire se ramifica hacia los bronquios. Un bronquio conduce al pulmón izquierdo y el otro a la derecha. Al igual que la tráquea, los bronquios están formados por cartílago rígido en forma de C para darles soporte y firmeza.

Más profundo en los pulmones, cada bronquio se subdivide en bronquios secundarios y terciarios, y luego en vías respiratorias más pequeñas llamadas bronquiolos. En contraste con los bronquios, los bronquiolos no están hechos de cartílago rígido y, por lo tanto, están sujetos a constricción y obstrucción, como ocurre durante una exacerbación de la EPOC . Los bronquiolos terminan en sacos de aire llamados alvéolos. Los alvéolos son el sitio de intercambio de gases dentro de los pulmones.

Los alvéolos son estructuras microscópicas diminutas que se agrupan en racimos similares a uvas para formar sacos alveolares. En la superficie de los alvéolos hay redes de capilares (pequeños vasos sanguíneos) que transportan sangre desde las venas de otras partes del cuerpo. Es aquí donde se produce el intercambio de gases: el dióxido de carbono de la sangre se intercambia por el oxígeno de los alvéolos. Después de que la sangre oxigenada sale de los alvéolos, viaja al corazón, ubicado entre los dos pulmones, donde se bombea hacia el resto del cuerpo. El dióxido de carbono se expulsa de su cuerpo cada vez que exhala.5

El papel del diafragma

El diafragma es un músculo en forma de cúpula, que se encuentra entre la cavidad torácica o el tórax y el abdomen o la barriga. Desde una perspectiva evolutiva, todos los mamíferos tienen un diafragma y los mamíferos no pueden vivir sin el órgano. Además de su papel vital en la respiración, el órgano es responsable de nuestro complejo discurso, diferentes tonos de vocalización, canto y lenguaje.

¿Cómo ayuda el diafragma a respirar?

Ubicado directamente debajo de los pulmones, el diafragma (DY-uh-fram) es uno de los principales músculos involucrados en la respiración. Se contrae, tira hacia abajo y se aplana durante la inhalación, lo que hace que la cavidad torácica se expanda. Esta maniobra crea un vacío que arrastra aire hacia el espacio más grande de los pulmones. Durante la espiración, el diafragma se relaja, vuelve a su forma anterior y el aire fluye fuera de los pulmones.  

A veces, este proceso se ensucia y conduce al hipo. El diafragma se contrae fuera de sincronía o se irrita (p. Ej., Beber rápido o comer demasiado rápido), entra aire y las cuerdas vocales se cierran repentinamente como reacción a un flujo repentino de aire. El jadeo que hace tu cuerpo conduce al sonido asociado con el hipo .

Hay una abertura por donde su esófago o tubo de comida pasa del tórax al abdomen. Además, otras estructuras vitales, como el nervio frénico (nervio que controla los movimientos diafragmáticos), la aorta (vaso sanguíneo que lleva sangre rica en oxígeno al cuerpo) y la vena cava (parte del sistema venoso que lleva la sangre desoxigenada hacia los pulmones) Todos pasan por el diafragma.

Los síntomas que pueden indicar un problema con su diafragma pueden incluir:

  • Respiración dificultosa
  • Respirar más despacio de lo habitual.
  • Niveles bajos de oxígeno en la sangre.
  • Dolor en el pecho, hombro o abdomen.

¿Qué enfermedades causan problemas de diafragma?

  • Defectos congénitos
  • Infección
  • Lupus
  • Desnutrición
  • Tratamiento de radiación
  • Carrera
  • Problemas estructurales tras accidente o lesión.
  • Trastornos de la tiroides

¿Qué pruebas podría pedir mi doctor?

  • Radiografía de tórax: proporciona una imagen para ver si hay algo estructural que impida el diafragma
  • Fluroscopia: una radiografía en tiempo real que le permite ver qué tan bien se contrae y relaja su diafragma.
  • Pruebas de función pulmonar : estas pruebas evalúan qué tan bien está moviendo el aire dentro y fuera de los pulmones.
  • Estudios de conducción nerviosa: estas pruebas evalúan si el nervio frénico está enviando las señales al diafragma para que se contraigan adecuadamente.

El tratamiento generalmente depende de la causa primaria y puede involucrar medicamentos, tratamientos de apoyo para ayudar a que el diafragma funcione mejor (por ejemplo, un marcapasos muy similar a los marcapasos cardíacos) o cirugía.

Editado por Pat Bass, MD6

El proceso de respiracion

La respiración consiste en dos fases: inspiración (usted inhala y el aire fluye hacia los pulmones) y la espiración (exhala y los gases salen de los pulmones). Durante la inspiración, el diafragma y los músculos intercostales se contraen permitiendo que el aire ingrese a los pulmones. Durante la espiración, el diafragma y los músculos intercostales se relajan, lo que obliga a los gases a salir de los pulmones.