Recuentos de polen y alergias

Todos hemos visto el informe diario de conteo de polen en las noticias o en el periódico. Estos informes (o, más precisamente, los pronósticos) nos dan una idea de la cantidad de polen presente en el aire. Los niveles de polen de árboles, polen de gramíneas y polen de malezas se reportan con mayor frecuencia como “bajos”, “medios” o “altos”. En ocasiones, estos informes brindan más detalles sobre qué tipos de pólenes de árboles y malezas están presentes, como el roble polen de árboles o polen de ambrosía, por ejemplo.

Pero, ¿qué significan exactamente estos conteos de polen? Si los niveles de polen son altos, ¿significa esto que una persona tendrá más síntomas que si los niveles de polen son bajos? Si bien esa es la interpretación habitual, no siempre es así. Los conteos de polen pueden ser muy útiles para informar al público sobre la importancia del polen y las enfermedades alérgicas, pero tienen sus limitaciones.

Cómo funciona el conteo de polen

Primero, es importante entender cómo se obtienen los conteos de polen. La mayoría de los contadores de polen se colocan en la parte superior de los edificios, donde recolectan muestras de aire a través de varios métodos. El polen en el aire cae sobre algún tipo de superficie, como un portaobjetos de microscopio de vidrio recubierto con vaselina. Una persona entrenada en la identificación del polen examina la diapositiva bajo un microscopio, y se cuentan las cantidades de diferentes tipos de polen. Luego se realizan cálculos que estiman la cantidad de polen presente en el aire, en función de la cantidad de polen en la diapositiva recolectada durante un período de tiempo específico. Los niveles de polen (bajo, medio o alto) se informan según los promedios de polen recolectados a lo largo de los años.

Limitaciones

A continuación, es importante darse cuenta de las limitaciones de la recolección y el conteo de polen. Muchas variables afectan la recolección de polen, incluyendo la hora del día, los cambios climáticos y el área desde donde se recolectó el polen. Si bien el polen en el aire puede viajar muchas millas, los tipos de plantas locales en el área donde se recolectó el polen influyen en el conteo de polen. Los tipos y cantidades de polen recolectados cambian a lo largo del día y de día en día.

¿Qué significa para ti?

Por último, es importante darse cuenta de que los recuentos de polen tienen diferentes significados para diferentes personas. ¿Es una persona alérgica al polen en cuestión? ¿Qué tipos de síntomas de alergia tiene esa persona en respuesta a la exposición al polen? ¿Qué tan sensible es esa persona al polen?

Hay solo unos pocos estudios que muestran a qué nivel de exposición al polen se producen los síntomas de alergia, y estos niveles no se aplicarían a todos. Es probable que algunas personas alérgicas tengan síntomas de exposición a niveles de polen “bajos”, que las personas más alérgicas tengan síntomas a niveles de polen “medios”, y la mayoría de las personas alérgicas tengan síntomas con niveles de polen “altos”.

Dicho esto, los recuentos de polen pueden ser una herramienta útil para aquellos con alergias, especialmente cuando sabemos a qué tipo de polen somos alérgicos. Los conteos de polen pueden indicar el inicio de una temporada de polen, ya sea que debamos o no alterar nuestras actividades al aire libre, o si debemos tomar un antihistamínico oral antes de salir a caminar por el bosque.

Averigüe cuáles son los conteos de polen en su área, así como qué tipos de polen hay actualmente.