Cómo recuperarse de una lesión por latigazo cervical

Whiplash , un término muy recargado, describe lo que le sucede a su cuello cuando otro vehículo lo golpea por detrás o desde el costado mientras conduce o viaja en su automóvil. El latigazo cervical también puede ser causado por cosas que no sean accidentes de vehículos motorizados (MVA). Los ejemplos incluyen accidentes de buceo y síndrome del bebé sacudido.

Los síntomas del latigazo pueden tardar unos días en aparecer; El hecho de que no sienta dolor inmediatamente después de un latigazo no significa necesariamente que esté fuera de peligro. 

En los días posteriores a un golpe de latigazo, los músculos de su cuello o espalda pueden ponerse rígidos y doloridos. Después de eso, la respuesta de tu cuerpo puede variar. Los síntomas pueden desaparecer en unos pocos días, o pueden persistir.

Más específicamente, los síntomas pueden incluir dolor o rigidez en el cuello, la parte superior de la espalda y / o los hombros, y puede tener dolores de cabeza. También puede experimentar sensaciones nerviosas que bajan por un brazo. Los ejemplos de este tipo de síntomas incluyen alfileres y agujas, hormigueo, sensaciones de descarga eléctrica y / o ardor.

Otros síntomas posibles incluyen entumecimiento de las extremidades superiores, mareos, visión borrosa, vértigo, dificultad para tragar y / o fatiga.

Daño hecho por Whiplash

El daño causado por el latigazo afecta principalmente a los tejidos blandos y las articulaciones, aunque la depresión u otros trastornos del estado de ánimo pueden acompañar a esta condición.

El término “tejido blando” se refiere a los músculos, tendones y ligamentos.

Las articulaciones son las áreas donde los huesos adyacentes se unen para permitir que se produzca el movimiento del cuerpo, así como para que las fuerzas del movimiento se transfieran a través del cuerpo. El último afecta, en general, su postura, alineación del cuerpo y capacidad para funcionar físicamente sin dolor.

Según un artículo de 2014 publicado en la revista Educación continua en anestesia, cuidados críticos y dolor en alrededor de 60% de casos de latigazos cervicales, el daño causado es a las articulaciones facetarias , especialmente en C2-3 y en C5-6. 

Algunas personas afortunadas no sufren daño alguno en un evento de latigazo. De esos casos de latigazo cervical que no causan problemas, la tasa de recuperación puede ser variable, pero 3-6 meses es estándar para muchos pacientes.

El latigazo crónico es la presencia de síntomas durante más de tres meses.

Cómo se trata el latigazo cervical

Se recomienda que consulte a un médico después de cualquier accidente automovilístico. En las fases aguda y subaguda, que generalmente duran hasta 3 meses después del incidente, el tratamiento puede consistir en fisioterapia, analgésicos no opioides y educación de sus proveedores médicos. 

Después de tres meses, eres considerado crónico. En este punto, el manejo del dolor multidisciplinario puede ayudarlo. Para cualquier trastorno del estado de ánimo que lo acompañe, puede considerar la terapia cognitiva conductual, que es una terapia a corto plazo que le enseña cómo mantener una perspectiva realista sobre el dolor y los síntomas, incluido el manejo de los desencadenantes.

¿Qué puedes hacer por ti mismo después de una lesión por latigazo cervical?

Quizás lo mejor que puedes hacer para un latigazo es mantener tu cuerpo en movimiento.

Ahora, esto no significa que debas salir y jugar a los tiros con los muchachos el día después de tu lesión, pero tampoco significa quedarte en la cama. El movimiento es bueno para el cuerpo; La clave es hacerlo en dosis que “se sientan bien” y, sobre todo, no causen dolor. El estudio de  Educación Continua en Anestesia para Cuidados Críticos y Dolor mencionado anteriormente, que es una recopilación de las mejores prácticas basadas en la evidencia, recomienda la movilización temprana y el regreso a las actividades normales tan pronto como sea posible.

En lo que respecta a la movilización temprana, recuerde que es probable que esté lesionado. Trabajar con un fisioterapeuta puede ser la forma más segura y efectiva de lograr una movilización temprana.

3 consejos de autocuidado para controlar su lesión por latigazo cervical

  1. Consulte a un fisioterapeuta para un programa en el hogar y haga los ejercicios según lo prescrito. Además de ayudarlo a aprender cómo moverse con seguridad, ser fiel a un programa de ejercicios puede ayudarlo a vencer la rigidez, así como a fortalecer la fuerza muscular del cuello necesaria para apoyar su cabeza en la alineación correcta.
  2. Tenga cuidado con los malos hábitos posturales , en otras palabras, los cambios posicionales que realiza su cuerpo en respuesta al dolor o la disminución de la capacidad física. Mientras que los movimientos y las posiciones que reducen el dolor pueden ayudar a corto plazo, si no son biomecánicamente sanos, a la larga pueden crear más dolor y limitaciones funcionales. Una vez más, un fisioterapeuta puede ayudarte aquí.
  3. En el trabajo, intenta moverte y cambiar de posición todo lo que puedas. Camina hasta el escritorio de un colega en lugar de llamar, por ejemplo. Esto puede ayudarlo a usar sus músculos más equitativamente, así como darles un descanso antes de que se usen en exceso. También puede considerar cambiar de un tipo de tarea a otra (y luego regresar) si su trabajo lo permite.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.