Diferencias entre la demencia y el Alzheimer

La demencia es un término amplio, a menudo llamado un término general, que se refiere a un deterioro en el funcionamiento del cerebro. Puede incluir procesos de pensamiento, juicio, razonamiento, memoria, comunicación y comportamiento.

La diferencia entre el Alzheimer y la demencia

La demencia es una categoría amplia, mientras que la enfermedad de Alzheimer es un tipo específico, y la causa más común, de demencia.

Los términos a veces se usan indistintamente, pero existen varios tipos y causas diferentes de demencia. Otros tipos de demencia incluyen enfermedad de Huntington , degeneración frontotemporal , demencia con cuerpos de Lewy ,  enfermedad vascular , enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, y la demencia de Parkinson .

Los síntomas

La demencia puede aparecer como pérdida de memoria (generalmente a corto plazo inicialmente), dificultad para encontrar las palabras correctas , mal juicio o un cambio en los comportamientos y las emociones. El funcionamiento ejecutivo, como planificar o llevar a cabo varios pasos para completar una tarea, puede volverse difícil y la orientación al día, la fecha, la hora o la ubicación pueden disminuir.

La demencia generalmente es progresiva, lo que significa que el funcionamiento disminuye con el tiempo. Sin embargo, esto varía significativamente según la afección que causa la demencia.

Causas

La demencia resulta del daño cerebral y está relacionada con varias afecciones neurológicas diferentes que afectan la cognición, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, el accidente cerebrovascular, la enfermedad de Levy y la demencia frontotemporal. Cada una de estas enfermedades tiene ciertas causas y factores de riesgo, incluidos el estilo de vida y la genética.

El riesgo de desarrollar demencia aumenta a medida que las personas envejecen, pero no es una consecuencia normal del envejecimiento.

Predominio

Aproximadamente la mitad de las personas mayores de 85 años desarrollan la enfermedad de Alzheimer, la causa más común de demencia. Aproximadamente 5,2 millones de estadounidenses sufren de Alzheimer u otro tipo de demencia.

Diagnóstico

Si sospecha que alguien tiene demencia, solicite una cita con el médico para una evaluación. A veces, las condiciones reversibles, como la hidrocefalia de presión normal o la deficiencia de vitamina B12, pueden causar confusión o pérdida de memoria. Una evaluación realizada por un médico puede determinar si existe alguna de esas inquietudes de salud reversibles, así como también esbozar un plan de tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento de la demencia varía. Los medicamentos que están aprobados específicamente para tratar la enfermedad de Alzheimer a menudo se recetan para tratar otros tipos de demencia también. Mientras que algunas personas informan que ven pocos beneficios, otras informan que estos medicamentos parecen mejorar temporalmente el funcionamiento cognitivo y retardar la progresión de la demencia.

Otras formas de responder a los cambios en la cognición y el comportamiento incluyen enfoques no farmacológicos como mantener una rutina diaria, cambiar la forma en que los cuidadores responden a la persona con demencia y prestar atención a la comunicación no verbal de su ser querido.

Prevención

No existe una forma segura de prevenir la demencia, pero las investigaciones sugieren que cosas como mantener un cerebro activo, hacer ejercicio físico con regularidad y consumir una dieta saludable  pueden reducir el riesgo de desarrollar Alzheimer y otros tipos de demencia.