Cómo reducir el riesgo de infección durante la quimioterapia

Si está recibiendo quimioterapia , es probable que su oncólogo le haya hablado sobre el riesgo de infección y cómo puede reducirlo. Un recuento bajo de glóbulos blancos conocido como  neutropenia inducida por quimioterapia  puede llevar a infecciones difíciles e incluso fatales si no se tratan a tiempo.

Ciertamente, este riesgo variará según los medicamentos de quimioterapia que reciba, el recuento de leucocitos y los tratamientos que reciba para aumentar el recuento de glóbulos blancos (como Neulasta o Neupogen ). Sin embargo, cualquier persona debe conocer algunos de los riesgos comunes de infección durante el tratamiento del cáncer.

También es importante tener en cuenta que, incluso si sus conteos son normales, puede correr el riesgo. Con el cáncer y los tratamientos para el cáncer, es posible que tenga una cantidad normal de glóbulos blancos, pero es posible que los que están presentes no funcionen tan bien para combatir a los invasores, como las bacterias.

Sin embargo, al mismo tiempo que existe un riesgo de infección, es importante llevar una vida lo más normal posible y participar en las actividades que disfruta. ¿Dónde se traza la línea? ¿Puedes asistir al concierto del coro de tu nieta de 10 años?

Comencemos discutiendo algunos de los posibles y teóricos riesgos de la infección. Hay muchas medidas simples que puede tomar para reducir su riesgo. Es posible que desee llevar esta lista con usted y preguntarle a su médico qué medidas son importantes y si tiene alguna otra idea sobre cómo puede mantenerse lo más saludable posible durante el tratamiento del cáncer. Volviendo al concierto del coro, también es importante preguntarle a su oncólogo acerca de cualquier actividad de la que no esté seguro. Hay muchos factores que vienen a jugar, no limitándose a si ese concierto se encuentra en medio de la temporada de gripe.

Es importante evitar la infección durante la quimioterapia

Hay varias razones por las que entender el riesgo de infección es tan importante durante la quimioterapia.

Una de las razones obvias es que, si desarrolla una infección, puede ser mucho más difícil combatirla. Ciertamente, los antibióticos pueden ayudar, pero aún confiamos mucho en un sistema inmunológico saludable  para hacer gran parte de la lucha. Esto es evidente si recuerdas las historias de “bebés de burbujas” que nacen sin un sistema inmune intacto.

Otra razón es que cuando se suprime su sistema inmunológico, puede desarrollar una infección con una bacteria o virus que normalmente no causa la enfermedad. Estamos expuestos a los microorganismos todos los días sin saberlo porque nuestros sistemas inmunológicos hacen su trabajo.

Otro riesgo más es que los microorganismos a los que está expuesto en una clínica u hospital pueden ser más difíciles de tratar. Estos “insectos” resistentes han desarrollado formas de sobrevivir incluso a los antibióticos fuertes. Si alguna vez le han preguntado sobre ” MRSA “, este es un ejemplo. La resistencia a los antibióticos se está convirtiendo en un problema cada año a medida que los “insectos” se vuelven más inteligentes.

Finalmente, puede ser más difícil reconocer la presencia de una infección cuando alguien está haciendo frente al cáncer. Si ya tiene síntomas como una tos relacionada con su cáncer, puede ser más difícil determinar si ha desarrollado una infección o si sus síntomas están relacionados únicamente con su cáncer.

Ahora que está familiarizado con algunos de los riesgos de infección, echemos un vistazo completo a cómo reducir su exposición.

Exposición de la multitud

Uno de los riesgos más comunes de infección durante la quimioterapia ocurre cuando las personas están en contacto cercano con otras personas. Los oncólogos frecuentemente recomiendan evitar las multitudes, pero ¿qué significa eso exactamente? El contacto cercano en cuartos cerrados conlleva un riesgo más alto que estar al aire libre. Esto puede incluir transporte como un avión o un autobús, o ubicaciones como un centro comercial lleno de gente.

Si necesita evitar las multitudes dependerá exactamente de cuál sea su conteo de blancos y la época del año. Si es la temporada alta de la gripe, como en enero, es mucho más probable que contraiga una infección que en los meses más tranquilos (desde el punto de vista de la infección) del verano.

Si debe estar en un entorno lleno de gente, hable con su médico sobre si debe usar una máscara.

Riesgo de infección y contactos que están enfermos

Es mejor evitar a las personas enfermas, incluidos los seres queridos. Esto puede ser desgarrador a veces, pero considere cómo se sentiría su ser querido si se diera cuenta de que le transmitió una infección.

Limite compartir cualquier cosa con sus seres queridos, desde tazas hasta utensilios para comer, cepillos de dientes e incluso maquillaje.

Riesgos alimentarios

Sabemos que los alimentos pueden provocar una infección, y hay cerca de 50 millones de casos de enfermedades transmitidas por alimentos cada año en los Estados Unidos.

Sin embargo, como se señaló anteriormente, puede correr el riesgo de contraer infecciones transmitidas por los alimentos, lo que normalmente sería un problema, e incluso infecciones menores podrían ser más graves. Estos son algunos consejos para reducir su exposición a patógenos transmitidos por los alimentos durante la quimioterapia.

  • Evitar las carnes crudas Pedir la carne roja bien hecha. En otras palabras, no coma sushi hasta que haya terminado con el tratamiento.
  • Lave todos los productos con cuidado.
  • Los huevos deben estar completamente cocidos. Evite los huevos cocinados con el lado soleado y ordene los huevos solo si no se usan huevos crudos.
  • Evita la miel. Así como los bebés menores de un año no deben comer miel debido al riesgo de botulismo, la miel también debe evitarse en aquellos que están inmunodeprimidos.
  • Tenga cuidado con la contaminación cruzada. No use la misma tabla de cortar para cortar pollo crudo y verduras.
  • Inspeccione todas las frutas y verduras para detectar signos de deterioro.
  • Si sale a comer, evite los buffets en los que no haya comida y también puede ser contaminado por personas que tosen o estornudan.
  • Evite los quesos que están destinados a ser mohosos, como el queso brie y el queso azul.

Eso es un comienzo, pero aprenda más sobre lo que no debe comer durante la quimioterapia .

Las mascotas pueden ser una causa principal de infección

Un perro puede realmente ser el mejor amigo del hombre, y de hecho,   se ha encontrado que la terapia con mascotas para las personas con cáncertiene varios beneficios. Sin embargo, hay algunas cosas que debe tener en cuenta si desea mantener a sus mascotas durante la quimioterapia. También hay algunas mascotas que le puedes prestar a un amigo hasta que termines tu tratamiento.

Muchas de las infecciones que pueden causar un problema durante la quimioterapia no son un gran problema si usted está sano. Por esa razón, puede que no esté familiarizado con el más común de estos. Los médicos usan el término  infecciones zoonóticas  para describir infecciones que pueden transmitirse entre animales y humanos.

Uno de los riesgos más comunes es la toxoplasmosis . Aproximadamente del 25 al 30 por ciento de las personas tienen evidencia de haber estado expuestas a esta infección causada por la bacteria Toxoplasma gondii. Si bien la infección suele ser leve o inadvertida, puede provocar síntomas graves como convulsiones o ceguera en personas que tienen sistemas inmunitarios comprometidos. Puede estar familiarizado con esta enfermedad, ya que es la razón por la que se recomienda a las mujeres embarazadas que no cambien la caja de arena.

Si amas a tu gatito está bien. Es recomendable usar guantes o hacer que alguien más cambie la basura. Mantener a su gato en el interior también reduce el riesgo. Recuerde que los gatos a menudo usan los jardines como una caja de arena, y usar guantes es una buena idea para la jardinería, ya sea que tenga un gato o no.

Hay mucho más que podríamos compartir sobre las mascotas y las infecciones durante la quimioterapia. Si tiene mascotas, tenga en cuenta cómo  mantener a sus mascotas durante la quimioterapia  aprendiendo sobre las precauciones con animales específicos. Practicar algunos consejos puede cubrir la mayoría de tus bases.

  • Evite adoptar un gatito o cachorro durante la quimioterapia. Estos niños no solo son más propensos a transmitir una infección que sus contrapartes mayores, sino que pueden ser tanto, si no más trabajo, que un niño pequeño, y su descanso es extremadamente importante durante el tratamiento.
  • Si tienes gatos, trata de mantenerlos dentro de la casa si es posible. Muchas infecciones se recogen en el “juego salvaje” que atrapan.
  • Haga que alguien más limpie la caja de arena y recoja la caca de perro.
  • Juega con tu mascota con cuidado. La mayoría de las infecciones se transmiten por mordeduras y rasguños (o por la saliva y las heces).
  • Use guantes si recoge heces, limpia la jaula de pájaros o limpia el acuario.
  • Las mascotas como los reptiles y los animales salvajes se evitan mejor durante la quimioterapia. Si su hijo tiene un dragón barbudo, probablemente esté bien, siempre que mire y no toque.

Otros consejos para prevenir la infección

Hay una serie de consejos diarios que también pueden ayudar a disminuir el riesgo de infección.

  • Use una afeitadora eléctrica en lugar de una maquinilla de afeitar
  • Bañarse o ducharse diariamente
  • Use un cepillo de dientes suave

Inmunizaciones y quimioterapia.

Si debe recibir las vacunas o no durante la quimioterapia puede ir en ambos sentidos, y es importante hablar con su médico.

Hay dos tipos principales de vacunaciones, las que se “matan” y las que se “atenúan”. Las vacunas atenuadas son vivas y deben evitarse durante la quimioterapia. Es poco probable que las vacunas muertas causen un problema con infecciones, pero es posible que no funcionen para generar una respuesta inmunitaria.

Dado que la gripe es notoria por causar infecciones secundarias severas en personas con cáncer, hable con su médico sobre si debe recibir la vacuna contra la gripe y cuál es el mejor momento para recibirla. La vacuna en spray contra la gripe nasal (FluMist) es una vacuna atenuada y no debe utilizarse durante la quimioterapia.

Existen inmunizaciones específicas recomendadas para personas con cáncer .

Medidas de protección: Máscaras y guantes.

Si su recuento de blancos es bajo y si estará en público, su oncólogo puede recomendarle usar una máscara. Si usa una máscara, asegúrese de que le quede bien y que selle adecuadamente. Recuerde que una máscara puede disminuir nuestra exposición, pero no impide su exposición a todas las bacterias y virus.

Antes de comenzar la quimioterapia, puede ser útil recoger una caja de guantes desechables que puede usar para todo, desde limpiar las narices de los niños hasta limpiar los animales.

Como lavarse las manos

Parece que todos sabemos cómo lavarnos las manos , ¿no? A la mayoría de nosotros nos enseñaron cuando aún no estábamos en la escuela. Al hablar sobre la importancia de volver a aprender el lavado de manos adecuado, puede ser útil darse cuenta de que todos los cirujanos han “aprendido de nuevo” cómo lavarse las manos durante la escuela de medicina y la residencia. No siempre está claro qué es necesario para reducir la carga bacteriana en nuestras manos.

El primer paso es enjabonar completamente sus manos. Sorprendentemente, no se necesita jabón antibiótico, solo un buen jabón de manos. El siguiente paso es aquel en el que la mayoría de la gente se desordena. Frote sus manos durante al menos 20 segundos. Es posible que tengas que cronometrarte, ya que la mayoría de las personas se sorprenden de lo largo que es esto. El último paso es secarte las manos con una toalla limpia. Use una toalla de papel o una toalla limpia que nadie más haya manejado.

Síntomas de la infección durante la quimioterapia

Dado que es importante tratar las infecciones lo más rápido posible durante la quimioterapia, es útil tener una idea de qué síntomas debe observar. Asegúrese de hablar con su médico sobre los síntomas específicos que debe vigilar. Algunos de estos incluyen:

  • Una fiebre Pregúntele a su médico cuál debe ser su temperatura antes de llamar. Ella puede recomendar llamar si su temperatura es superior a 100.5 F, pero esto puede variar
  • Escalofríos o una incapacidad para calentarse
  • Una tos, ya sea productiva o no.
  • Falta de aliento
  • Dolor o frecuencia al orinar.
  • Dolores de cabeza o rigidez en el cuello.
  • Dolor abdominal
  • Diarrea

Tratamiento de infecciones

Si tiene un recuento bajo de glóbulos blancos, las infecciones pueden ser más difíciles de tratar que si su recuento de blancos es normal. Por ejemplo, su oncólogo puede recomendar antibióticos por vía intravenosa (IV) para una infección que normalmente se trataría con antibióticos orales. La fiebre que se desarrolla durante la quimioterapia también suele tratarse con una combinación de antibióticos fuertes hasta que se determina la causa exacta de la infección. El tratamiento a menudo se lleva a cabo en un hospital donde se puede observar muy de cerca.

Una nota sobre las infecciones hospitalarias (nosocomiales)

Cada año nos enteramos de la cantidad de infecciones nosocomiales. Los hospitales no solo son un buen lugar para congregar gérmenes, sino que también se conocen bacterias resistentes en el entorno hospitalario. Más de 1.5 millones de personas se infectan en hospitales cada año, y 100,000 de ellas morirán. Insista en que todos los que lo visiten, desde su médico hasta sus seres queridos, primero se laven las manos. Además, consulte estos consejos para evitar infecciones adquiridas en el hospital .