Reemplazo de cadera en pacientes jóvenes

La cirugía de reemplazo de cadera se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar la artritis de cadera en pacientes ancianos. Sin embargo, surgen inquietudes cuando un paciente de 40, 50 o menos años de edad, tiene artritis de cadera grave que no se alivia con tratamientos no quirúrgicos. Una vez reservado para pacientes ancianos, la cirugía de reemplazo de cadera se está volviendo más común en la población más joven y activa.

¿Qué tan joven es demasiado joven?

Nadie puede responder definitivamente a esta pregunta, pero lo que sí sabemos es que los beneficios de realizar una cirugía de reemplazo de cadera en pacientes más jóvenes pueden superar los riesgos de la cirugía . Los beneficios son principalmente la calidad de vida, la reducción del dolor y el mantenimiento de una buena forma física. Al lograr estos objetivos, los pacientes también pueden reducir el riesgo de desarrollar otros problemas asociados con una mala condición física, como una enfermedad cardiovascular.

El problema principal al realizar una cirugía de reemplazo de cadera en pacientes más jóvenes es la preocupación de desgastar el implante. Los desarrollos en la fabricación han buscado reducir la magnitud de este problema, pero es una preocupación. Además, la cantidad de desgaste de un reemplazo de cadera está relacionada con el nivel de actividad del paciente. Como es de esperar, las actividades usuales de un niño de 30 años promedio son diferentes de las de un niño de 80 años. Por lo tanto, los pacientes jóvenes con reemplazos articulares deben ser cautelosos y realizar solo las actividades sugeridas.

Resultados en pacientes jóvenes

Los resultados del reemplazo de cadera en pacientes menores de 50 años de edad claramente no son tan buenos como lo son en pacientes mayores. Sin embargo, estos estudios muestran que casi el 90% de los implantes siguen funcionando 10 años después de la cirugía, y más del 60% siguen funcionando después de 15 años. Sabemos que mientras más joven tenga un reemplazo de cadera, es más probable que se desgaste rápidamente.

Lo que no sabemos es cómo los implantes más nuevos pueden afectar la longevidad de un reemplazo de cadera . La mayoría de los estudios que analizan cuánto tiempo duran los implantes de cadera están evaluando los reemplazos de metal y plástico tradicionales. Los implantes más nuevos hechos de metal o cerámica han mostrado mejores resultados en las pruebas de laboratorio. Sin embargo, es importante comprender que los resultados de laboratorio no siempre predicen cómo funcionarán estos implantes en las personas, y simplemente no sabemos si estos implantes más nuevos durarán más.

¿Son mejores los implantes más nuevos?

Muchos nuevos implantes de reemplazo de articulación se están desarrollando constantemente. El objetivo de cualquier nuevo implante es que sea más confiable y más duradero que los implantes anteriores. Si bien este es un gran objetivo, la conclusión es que no siempre es así. Algunos implantes nuevos han sido un gran éxito, mientras que hay otras historias de implantes que se han retirado del mercado e incluso han requerido la extracción quirúrgica. Desafortunadamente, a veces estos problemas no aparecen hasta que los implantes se han utilizado durante años o incluso décadas.

Los implantes se pueden probar en entornos de laboratorio sin exponer a los pacientes a ningún riesgo o daño, sin embargo, algunos problemas con los implantes solo aparecen después de que se hayan implantado en las personas. Los pacientes a menudo desean consejos sobre qué implante es mejor , o si los implantes más nuevos son mejores. Estas son preguntas difíciles de responder y no hay una solución perfecta. Si bien la perspectiva de un implante de nuevo diseño puede ser atractiva, los pacientes, incluso los pacientes jóvenes, deben tener cuidado al intentar cualquier cosa sin un historial comprobado. 

Los pacientes jóvenes están legítimamente preocupados por la duración del reemplazo de la articulación recientemente implantada. Si bien no hay garantías, existen buenos datos que sugieren que los reemplazos de cadera a menudo duran 20 años o más. Adherirse a un implante probado que tenga un buen historial puede ayudar a garantizar que su reemplazo dure el mayor tiempo posible.