Reemplazo del disco lumbar

Comparando los beneficios de la cirugía de fusión espinal

El reemplazo del disco lumbar se ha convertido en una opción de tratamiento cada vez más popular para las personas con algunos tipos de dolor lumbar. Aprobado por primera vez por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. En 2004, la cirugía de reemplazo de disco espinal está respaldada por años de aplicación en el mundo real, principalmente en Europa donde el procedimiento se ha realizado durante más de 30 años.

Sobre la enfermedad degenerativa del disco

La enfermedad degenerativa del disco es un tipo de dolor de espalda causado por el desgaste del cojín que descansa entre los huesos de la columna vertebral.

Como estructura, la columna vertebral está hecha de huesos apilados llamados vértebras. Estos huesos están separados por un cojín llamado disco espinal . El disco está compuesto de fibras de colágeno resistentes pero flexibles que ayudan a mantener la posición y la integridad de la columna mientras permite el movimiento entre las vértebras. Esta estructura compleja nos proporciona la estabilidad necesaria para estar de pie, así como la flexibilidad para doblar y girar en múltiples direcciones.

Desafortunadamente, los discos pueden causar problemas a medida que comienzan a envejecer, volviéndose cada vez más frágiles y desgastándose gradualmente con el tiempo. Por sí solo, este tipo de deterioro no es anormal; la mayoría de las personas lo experimentarán hasta cierto punto a medida que envejecen. En algunos casos, puede causar dolor y, en otros, no.

Como tal, si se enfrenta a un dolor de espalda intolerable de cualquier tipo, es importante que un especialista en ortopedia lo evalúe para identificar la causa exacta. Esto puede ayudarlo a evitar una cirugía innecesaria y embarcarse en un tratamiento menos evasivo y más apropiado.

Entendiendo la cirugía de fusión espinal

La fusión espinal se ha considerado durante mucho tiempo como el tratamiento quirúrgico estándar para la enfermedad degenerativa del disco si y solo si se han agotado todas las otras opciones no quirúrgicas. Antes de esto, el tratamiento debe limitarse a las opciones no invasivas o mínimamente invasivas, como los medicamentos antiinflamatorios , la terapia física y las inyecciones epidurales de esteroides .

Cuando se indica, la cirugía de fusión espinal implica la extracción del disco dañado para estimular el crecimiento óseo en el espacio restante. Con esto sucede, el espacio que una vez ocupó el disco se llenará gradualmente con el hueso y fusionará efectivamente las vértebras. Al evitar el movimiento de este segmento, el alivio del dolor a menudo puede ser excelente.

Sin embargo, puede haber problemas que puedan limitar la efectividad de la cirugía. Entre ellos:

  • La tasa de fusión espinal exitosa es de alrededor del 80 por ciento. Si bien la fusión completa no siempre es necesaria para aliviar el dolor, cualquier falla para lograr una remineralización ósea adecuada puede socavar los beneficios de la cirugía.
  • La fusión de la columna vertebral puede llevar a la rigidez de la espalda y una pérdida en el rango de movimiento.
  • Al fusionar la columna vertebral, los segmentos por encima y por debajo de la fusión están sujetos a un mayor estrés. Como tales, las personas que han sufrido una fusión tienen más probabilidades de desarrollar problemas con los discos adyacentes en el futuro.

Beneficios y riesgos del reemplazo del disco lumbar

El reemplazo del disco lumbar es similar a otros tipos de reemplazo de articulaciones , como los relacionados con la rodilla o la cadera. Implica la extracción de un disco dañado que luego se reemplaza con un implante de metal o plástico.

La ventaja de la cirugía de reemplazo de disco es que la prótesis espinal permitiría (e incluso a veces restablecer) el movimiento al segmento dañado sin transferir el estrés a otra parte. Mantiene mejor la integridad de la columna al tiempo que logra el mismo nivel de alivio del dolor que una fusión espinal.

Además, la cirugía de reemplazo de disco tiende a requerir estadías hospitalarias más cortas, lo que, según un análisis del Centro de Columna vertebral Cedars-Sinai en Los Ángeles, puede reducir el costo de las hospitalizaciones hasta en un 54 por ciento.

Esto no sugiere que la cirugía de reemplazo de disco lumbar no esté exenta de limitaciones. Entre ellos:

  • Un estudio de 2014 publicado en la revista International Orthopedics concluyó que, si bien es altamente beneficioso, no hay evidencia de que el reemplazo del disco lumbar sea superior a la fusión espinal.
  • Si bien los discos protésicos más nuevos ofrecen una mayor durabilidad, aún pueden desgastarse y pueden requerir cirugías adicionales en el futuro.

Dicho esto, cuando se comparan los beneficios de una cirugía de reemplazo de disco (incluido el alivio del dolor, el movimiento preservado y los bajos índices de reoperación) con la fusión espinal, muchos cirujanos ortopédicos avalan el uso de un reemplazo de disco como la primera intervención quirúrgica. Mientras se reserva la fusión espinal para cirugías posteriores.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.