Lo que debe saber sobre la cirugía de reemplazo total de rodilla

Si necesita  una cirugía de reemplazo total de rodilla , no está solo. Cada año en los Estados Unidos, se realizan más de 300,000 reemplazos de rodilla, un número que se espera que aumente un 525 por ciento para el año 2030, según la revista Time. Realizado por primera vez en 1968, el reemplazo total de rodilla es uno de los avances quirúrgicos ortopédicos más importantes del siglo XX.

La prótesis de reemplazo de rodilla consta de tres componentes: femoral (metal), tibial (plástico en una bandeja de metal) y patelar (plástico). La prótesis reemplaza la articulación de la rodilla dañada.

¿Quién necesita un reemplazo total de rodilla?

La función normal de la rodilla es necesaria para realizar casi todas las actividades diarias habituales . Su rodilla le permite caminar, agacharse, arrodillarse y ponerse en cuclillas.

Si su rodilla se lesionó o duele debido a la artritis, le resultará difícil realizar actividades de rutina. La osteoartritis , la artritis reumatoide y la artritis traumática son los tres tipos más comunes de artritis que afectan la articulación de la rodilla.

Normalmente, los pacientes con artritis primero prueban tratamientos conservadores para controlar el dolor de rodilla y desacelerar el daño articular. Si los tratamientos conservadores (medicamentos, inyecciones , aparatos ortopédicos , terapia física , calor ) no son efectivos y no producen una respuesta satisfactoria, muchos pacientes consideran el reemplazo de rodilla como su opción de tratamiento de último recurso.

La decisión de someterse a una cirugía de reemplazo de rodilla debe tomarse con su familia, su médico de atención primaria y su cirujano ortopédico . Pero, por ahora, considere si tiene alguno de los siguientes:

  • Dolor de rodilla severo que limita las actividades, como caminar, subir escaleras, subir y bajar de las sillas
  • Dolor de rodilla moderado a intenso mientras descansa durante el día o la noche.
  • Inflamación de la rodilla a la que no ayudan los medicamentos ni el descanso.
  • Deformidad de la rodilla, como doblarse dentro o fuera de la rodilla.
  • Rigidez de la rodilla que dificulta doblar o enderezar la rodilla.
  • Alivio insatisfactorio de los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides)
  • Una intolerancia a los analgésicos (medicamentos para el dolor).
  • Resultados insatisfactorios de otros tratamientos conservadores probados.

Si respondió sí a la mayoría o a todas las preguntas, puede ser candidato para una cirugía de reemplazo de rodilla .

Cómo se evalúa a los pacientes

La mayoría de los pacientes con reemplazo total de rodilla tienen entre 60 y 80 años de edad, pero algunos pacientes son más jóvenes o mayores y les va muy bien después de la cirugía. Cada paciente debe ser evaluado para determinar si la cirugía de reemplazo de rodilla es su mejor opción.

Los pacientes son evaluados en base a su historial médico. Los médicos revisan la información sobre la salud general del paciente, la extensión del dolor de rodilla y la gravedad de la limitación física. Un examen físico proporciona más información sobre la rodilla, incluido el rango de movimiento, la estabilidad, la fuerza, la alineación y los movimientos que provocan el dolor. Los rayos X y otras técnicas de imagen se utilizan para evaluar el daño y la deformidad de las articulaciones.

¿Son realistas sus expectativas sobre el reemplazo de rodilla?

Es esencial que los pacientes que están  considerando una cirugía de reemplazo de rodilla  entiendan qué esperar del procedimiento. Por ejemplo, la mayoría de los pacientes optan por la cirugía con la esperanza de aliviar el dolor y mejorar la función de la rodilla. Pero eso no significa que la cirugía de reemplazo de rodilla te convierta en el Hombre Biónico. De hecho, tendrá restricciones después de la cirugía, tanto temporal como a largo plazo. Además, los reemplazos de rodilla duran muchos años , pero es posible que necesite una cirugía de revisión .

Alrededor del 90 por ciento de los pacientes de reemplazo de rodilla tienen un resultado exitoso después de la cirugía. Por lo general, los pacientes reportan un alivio dramático del dolor y la capacidad de realizar tareas básicas que no han hecho fácilmente durante mucho tiempo. Los cirujanos a menudo harán recomendaciones sobre su nivel de actividad después del reemplazo de rodilla. Es posible que esperen que hagas caminatas recreativas, natación, golf, conducción, caminatas ligeras, ciclismo recreativo, bailes de salón y escaleras normales.

Las actividades que superan las recomendaciones habituales incluyen caminar vigorosamente o hacer caminatas, esquiar, jugar al tenis, subir escaleras aeróbicas repetitivamente y levantar pesas repetitivamente de más de 50 libras. Entonces, tómalo con calma después de la cirugía. Algunas actividades se consideran francamente peligrosas después de la cirugía. Incluyen trotar, correr, deportes de contacto, deportes de salto y aeróbicos de alto impacto. Ni siquiera pienses en participar en estas actividades.

¿Estás preparado para la cirugía?

Su cirujano ortopédico y su personal lo guiarán a través de su rutina normal para el reemplazo de rodilla. Le asignarán una fecha de cirugía y le darán un horario para lo que debe hacerse antes de la cirugía. Esto incluye verificar el seguro médico, las pruebas preoperatorias y  la donación de sangre autóloga, si es necesario.

Una vez que haya completado las tareas preoperatorias, se le dará información sobre qué esperar durante la cirugía. Aprenderá sobre sus opciones de anestesia, cuánto tiempo tomará la cirugía, cuánto tiempo podrá esperar en el hospital y cómo planificar el alta.

Después de la cirugía o después de la operación, se le darán instrucciones de rehabilitación o de alta. Será evaluado por fisioterapia, terapia ocupacional y funcionarios de atención de heridas. Los planes se realizarán de acuerdo con sus necesidades, pero el objetivo es que se recupere de manera segura, completa y sin complicaciones.

Posibles complicaciones

La tasa de complicaciones asociadas con la cirugía de reemplazo de rodilla es baja y se desarrollan complicaciones graves en menos del 2 por ciento de los pacientes. La infección articular se considera una complicación grave del reemplazo de rodilla.

La complicación más común de la cirugía de reemplazo de rodilla es la formación de coágulos en las venas de las piernas. Se toman medidas preventivas para reducir la probabilidad de coágulos de sangre: elevar los ejercicios de las piernas para promover la circulación en las piernas, medias de compresión y anticoagulantes.

Puntos para recordar

Después de un reemplazo de rodilla, sea consciente de ciertos aspectos importantes de su recuperación:

  • Haga sus ejercicios postoperatorios como lo indique su fisioterapeuta.
  • Equilibre el descanso y la actividad, especialmente al principio de su recuperación.
  • Siga las instrucciones para prevenir los coágulos de sangre.
  • Conozca los signos de infección.
  • Ten cuidado de no caer.
  • Cumpla con sus restricciones.