¿Qué es la reflexología?

La reflexología es una forma de trabajo corporal que consiste en aplicar presión en las manos y los pies para producir cambios en el dolor y otros beneficios en otras partes del cuerpo.

¿Cómo funciona la reflexología?

La teoría subyacente detrás de la reflexología es que hay ciertos puntos o “áreas reflejas” en los pies y las manos que están conectadas energéticamente a órganos específicos y partes del cuerpo a través de canales de energía en el cuerpo. Al aplicar presión en las áreas reflejas, se dice que un reflexólogo elimina los bloqueos de energía y promueve la salud en el área del cuerpo relacionada.

Aquí hay algunos ejemplos de áreas reflejas y sus correspondientes partes del cuerpo:

  • Las puntas de los dedos reflejan la cabeza.
  • El corazón y el pecho están alrededor de la bola del pie.
  • El hígado, el páncreas y el riñón se encuentran en el arco del pie.
  • La espalda baja y los intestinos se dirigen hacia el talón.

Aunque las raíces de la reflexología se remontan al antiguo Egipto y China, William H. Fitzgerald, un médico especialista en oído, nariz y garganta, introdujo este concepto de “terapia de zona” en 1915. La fisioterapeuta estadounidense Eunice Ingram desarrolló aún más la teoría de la zona en los años 30 en lo que se conoce como reflexología moderna.

Según los reflexólogos, la presión sobre los puntos reflejos también ayuda a equilibrar el sistema nervioso y estimula la liberación de endorfinas que ayudan a reducir el dolor y el estrés. 

¿Por qué las personas obtienen reflexología?

La reflexología también se utiliza para cuidados paliativos o postoperatorios. Una revisión de 2015 publicada en Integrative Cancer Therapies encontró que el masaje era efectivo para aliviar el dolor del cáncer, especialmente para el dolor relacionado con la cirugía. De los diversos tipos de masaje, la reflexología podal parece ser más efectiva que el masaje corporal y el masaje de aromaterapia.

¿Cómo es una sesión típica?

Un tratamiento típico dura de 30 a 60 minutos y comienza con un formulario de historial médico y una consulta sobre su salud y estilo de vida. El reflexólogo utilizará la información para personalizar la terapia.

Luego se le puede pedir que se quite los zapatos y los calcetines y se siente cómodamente en una silla reclinable o en una mesa de masaje.

El reflexólogo evaluará los pies y estimulará varios puntos para identificar áreas de sensibilidad o tensión. Se pueden usar movimientos rápidos y masajes para calentar las manos y los pies. Luego se aplica presión en el dedo o el pulgar al pie mediante técnicas de reflexología.

Se puede usar loción o aceite, y el reflexólogo también puede usar instrumentos como bolas, cepillos y clavijas.

Actualmente no hay regulación de la reflexología en los Estados Unidos. Su proveedor de atención médica puede recomendarle un terapeuta. Es posible que desee elegir un terapeuta que haya sido certificado por la Junta de Certificación de Reflexología de los Estados Unidos y tenga al menos 200 horas de educación en una institución reconocida.

Reflexología contra un masaje de pies

Mientras que un masaje de pies puede sentir lo mismo que un tratamiento de reflexología, un reflexólogo trabajará en áreas para promover una respuesta de curación en los órganos correspondientes. Un terapeuta de masaje que brinda un masaje de pies manipulará los músculos y otros tejidos blandos para mejorar la circulación, aliviar el dolor y curar las lesiones en el área o para inducir la relajación general.

¿Cómo se siente la reflexología?

La mayoría de las personas consideran que la reflexología, en su mayor parte, es muy relajante.

La reflexología no debe ser dolorosa. Si te sientes incómodo, asegúrate de decirle al reflexólogo. Él o ella debe trabajar dentro de su zona de confort.

Algunas áreas pueden estar sensibles o doloridas, y el reflexólogo puede dedicar tiempo adicional a estos puntos. El dolor debe disminuir con la presión.

Si eres delicado, no te preocupes. El reflexólogo aplica una presión firme a los pies.

¿Cómo me sentiré después?

La mayoría de las personas se sienten tranquilas y relajadas después de una sesión de reflexología. Ocasionalmente, algunas personas sienten náuseas, somnolencia y cambios de humor.

Posibles efectos secundarios y seguridad

Asegúrese de darle al reflexólogo un historial de salud completo y preciso. Siempre es una buena idea consultar a su proveedor de atención primaria antes de probar algo nuevo, incluida la reflexología.

Si tiene úlceras en los pies, lesiones recientes, heridas en los pies o tobillos, gota o una afección cardiovascular, es posible que la reflexología no sea apropiada o segura. La reflexología también puede no ser adecuada para las personas con diabetes, osteoartritis (que afecta el tobillo o el pie), problemas circulatorios, infecciones activas, cálculos biliares, cálculos renales o ciertos tipos de cáncer.

Las mujeres embarazadas deben evitar la reflexología.

The Takeaway

Aunque la reflexología no debe usarse como único tratamiento para cualquier afección, puede ser una terapia relajante para sus pies con beneficios para todo el cuerpo. Solo asegúrese de encontrar un reflexólogo capacitado y de consultar con su proveedor de atención médica para ver si es adecuado para usted.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.