Síntomas y tratamiento del reflujo laringofaríngeo (LPR)

Hay dos músculos del esfínter ubicados en el esófago: el esfínter esofágico inferior (EEI) y el esfínter esofágico superior (EEO). Cuando el esfínter esofágico inferior no funciona correctamente, hay un reflujo de ácido estomacal hacia el esófago. Si esto sucede dos o más veces a la semana, puede ser un signo de enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE .

Pero, ¿qué sucede cuando el esfínter esofágico superior tampoco funciona correctamente? Al igual que con el esfínter esofágico inferior, si el esfínter esofágico superior no funciona correctamente, un ácido que ha regresado al esófago se permite en la garganta y la caja de la voz. Cuando esto sucede, se llama reflujo laringofaríngeo o LPR.

¿Puede experimentar la LPR sin acidez estomacal u otros síntomas de ERGE? ¡Sí! Muchas personas con LPR no tienen síntomas de acidez estomacal . ¿Por qué? Para que el ácido a reflujo cause acidez estomacal, debe permanecer en el esófago el tiempo suficiente para causar irritación. Además, el esófago no es tan sensible a la irritación como lo es la garganta. Por lo tanto, si el ácido pasa rápidamente a través del esófago pero se acumula en la garganta, no aparecerán síntomas de acidez estomacal, pero sí síntomas de LPR.

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Los síntomas

  • Aclaramiento continuo de garganta
  • Irritación crónica de la garganta
  • Tos crónica
  • Ronquera
  • Flema excesiva de la garganta.
  • Disfagia ( dificultad para tragar )
  • Sensación constante de algo en la garganta.
  • La comida tragada vuelve a subir
  • Drenaje nasal post
  • Voz débil
  • Voz de craqueo
  • Bloqueo del paso respiratorio.
  • Espasmo de la laringe (caja de voz)
  • Sibilancias
  • Acidez

Diagnóstico

Su médico puede realizar una de las siguientes pruebas para determinar si tiene LPR:

  • Laringoscopia:  este procedimiento se usa para ver cambios en la garganta y la caja de la voz.
  • Prueba de pH de 24 horas:  este procedimiento se usa para ver si se está moviendo demasiado ácido estomacal hacia el esófago superior o la garganta. Se utilizan dos sensores de pH . Uno se encuentra en la parte inferior del esófago y uno en la parte superior. Esto permitirá al médico ver si el ácido que entra en la parte inferior del esófago se mueve hacia la parte superior del esófago.
  • Endoscopia GI superior :  este procedimiento casi siempre se realiza si un paciente se queja de dificultad para tragar. Se realiza para ver si hay cicatrices o crecimientos anormales en el esófago, y para hacer unabiopsia de cualquier anomalía encontrada. Esta prueba también mostrará si hay alguna inflamación del esófago causada por el ácido a reflujo.

Tratamiento

El tratamiento para la LPR es generalmente el mismo que para la ERGE . Básicamente hay cuatro tratamientos para LPR.

  • Cambios en el estilo de vida. Hay varios cambios en el estilo de vida que puede hacer que pueden reducir, y algunas veces prevenir, el reflujo ácido. 
  • Modificaciones en la dieta . Hay ciertos alimentos que rara vez causan acidez estomacal y alimentos que deben evitarse.
  • Medicamentos  para reducir el ácido del estómago o para promover la motilidad normal. Estos pueden incluir inhibidores de la bomba de protones, antagonistas del receptor de histamina y remedios de venta libre.
  • Cirugía para prevenir el reflujo. Cirugía para apretar la unión entre el estómago y el esófago. La cirugía más comúnmente realizada se llama la fundoplicatura de Nissen. Aprieta la unión entre el estómago y el esófago envolviendo la parte superior del estómago alrededor de la unión entre el estómago y el esófago y cosiéndolo en su lugar.