¿Por qué necesito una cita para obtener mis resultados de laboratorio?

Entendiendo la razón y sus derechos

No es raro escuchar a las personas quejarse de que sus médicos les exigen que hagan una cita para obtener los resultados de las pruebas médicas de rutina . Si bien esto puede parecer innecesario, tanto en tiempo como en gastos, a menudo hay razones por las cuales una cara a cara puede ser apropiada e incluso esencial.

Cuando una cita es necesaria

Hay cuatro razones principales por las que un médico ordenará una prueba de laboratorio:

  • Diagnosticar una condición
  • Para medir la efectividad de un tratamiento.
  • Para rastrear la progresión de una enfermedad crónica.
  • Para verificar la recurrencia de una condición tratada

Los resultados de la prueba pueden ser simples y directos (ofrecer un resultado positivo o negativo) o estar abiertos a la interpretación. Incluso si las noticias son “buenas”, puede ser importante para el médico explicar qué significan y qué no significan los resultados. Esto es cierto si se está realizando un diagnóstico para una condición sospechada o un seguimiento para una enfermedad tratada.

Diagnóstico inicial: el resultado de cada prueba tiene sus limitaciones y puede requerir experiencia clínica para llegar a un diagnóstico definitivo.

La prueba del VIH es uno de esos ejemplos. Si bien puede suponer que un resultado negativo significa que ha “esquivado la bala” y no tiene VIH, todo lo que realmente dice es que la prueba no pudo detectar ninguna evidencia del virus. Si realizó la prueba demasiado pronto durante el llamado período de ventana , podría estar muy infectado pero no tener suficientes anticuerpos en la sangre para desencadenar un resultado correcto. Un experto a menudo puede ver esto y sugerir pruebas en una fecha posterior.

Lo mismo se aplica a cualquier número de otras enfermedades infecciosas. Además, si una enfermedad es contagiosa, el médico tomará medidas para ayudarlo a evitar futuros riesgos, ya sea con una vacuna o con un asesoramiento de reducción de riesgos.

De hecho, hay pocos casos en los que el diagnóstico de una sospecha de enfermedad no merezca una reunión cara a cara. Después de todo, si se sospechara una enfermedad, sugeriría de manera inherente que usted está en riesgo, ya sea por una infección, cáncer, un trastorno genético o una condición de salud crónica como una enfermedad cardíaca o diabetes tipo 2.

Dado que la mayoría de las enfermedades son multifactoriales (lo que significa que múltiples factores contribuyen a su probabilidad de una enfermedad), le serviría comprender más que si una prueba es negativa o positiva. Al final, es tarea de su médico proporcionar la información necesaria para prevenir y tratar la enfermedad. Una cara a cara es, en última instancia, la mejor manera de hacerlo.

Monitoreo de enfermedades crónicas: una vez que se diagnostica una condición médica, a menudo es necesario programar seguimientos para ver si un tratamiento está funcionando o para monitorear la condición si aún no se requiere tratamiento.

Dos de estos ejemplos son la prediabetes y la hipertensión (presión arterial alta). Para cada uno, hay umbrales en los cuales el tratamiento farmacológico no es necesario. Durante este tiempo, la dieta y el ejercicio pueden usarse para detener o incluso revertir la enfermedad.

Parte del motivo del seguimiento no es solo para revisar los resultados, sino también para identificar por qué ciertas intervenciones pueden no estar funcionando. Al reunirse cara a cara, el médico podrá identificar mejor los factores que pueden estar contribuyendo a los malos resultados, incluidos el estilo de vida, las infecciones y las interacciones con los medicamentos. Al hacerlo, el tratamiento farmacológico puede retrasarse o incluso evitarse.

Si está tomando medicamentos crónicos, tener reuniones cara a cara regulares puede ayudar a reducir las interrupciones del tratamiento y mejorar la calidad general de la atención. Dado que las enfermedades crónicas como la diabetes y el VIH requieren un alto grado de autocontrol, las citas regulares pueden identificar de manera proactiva los efectos secundarios, los problemas de adherencia o los problemas de resistencia a los medicamentos antes de que se vuelvan graves.

De manera similar, si tiene una enfermedad que puede reaparecer, como el cáncer y ciertas enfermedades autoinmunes , las citas regulares con el médico pueden ser esenciales para identificar una recaída antes de tiempo.

Una cita puede no ser necesaria

Claramente, no todas las enfermedades o pruebas médicas requieren una visita de seguimiento. Incluso con enfermedades crónicas potencialmente graves como el VIH o la diabetes, es posible que solo necesite consultar a un médico una vez al año si su afección está totalmente bajo control.

La determinación de esto se basa en gran medida en las pautas de tratamiento actuales, así como en las reglas de su proveedor de seguro médico según lo exige la ley.

En algunos casos, es posible que una visita no sea tan necesaria. Las pruebas de sangre o de imagen de rutina utilizadas como parte de la atención preventiva pueden no requerir nada más que una llamada telefónica o una carta si los resultados son negativos. Esto incluye una mamografía anual o una prueba de Papanicolaou .

Incluso con ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer colorrectal y el cáncer de próstata. hay poca evidencia de que las visitas trimestrales reduzcan su riesgo de recaída o mejoren sus tasas de supervivencia. En algunos casos, las pruebas bianuales o anuales pueden ser amplias dependiendo de la edad, la salud y el tipo y etapa del cáncer que haya experimentado.

El problema es que la mayoría de nosotros no tenemos una idea de lo que dicen las pautas de tratamiento y tenemos que confiar en la dirección de nuestros médicos. En tal caso, si no está seguro de por qué se necesita una prueba o cita, hay una cosa que puede hacer: preguntar.

En su primera cita

Cuando se reúna por primera vez con un médico, pregunte cuáles son las políticas con respecto a los resultados de las pruebas. En algunos casos, el médico le pedirá que vaya a un laboratorio independiente una o dos semanas antes de su cita. En otros, puede ser examinado durante su cita, cuyos resultados se le proporcionarán en una fecha posterior.

En este último caso, consulte al médico:

  • ¿Todos los resultados de las pruebas requieren una cita de seguimiento?
  • ¿Cuánto tiempo se tarda en obtener los resultados de la prueba?
  • Si los resultados se comparten por teléfono, correo electrónico o en línea, ¿cómo se asegura la oficina de que solo se compartirán con usted o sus designados?

Luego puede hacer un seguimiento contactando a su proveedor de seguros para obtener una comprensión más clara de sus políticas. La mayoría de los pagadores no quieren pagar citas innecesarias e intervendrán si las solicitudes de seguimiento parecen excesivas o inapropiadas.

En cuanto a las banderas rojas, tenga cuidado con cualquier práctica que le advierta que solo lo contactarán “si hay un problema”. Más allá del hecho de que tiene derecho a ver todos los resultados de las pruebas a las que se somete, posiblemente no pueda saber si la prueba se realizó o desapareció si los resultados no se comparten.

Si la práctica le informa que no pueden entregar resultados por teléfono o en línea porque viola las leyes de privacidad de HIPAA , son incorrectas. Pueden hacerlo siempre y cuando se aseguren de que eres quien dices que eres. También pueden dejar un mensaje en su contestador automático solicitándole que devuelva la llamada.

Si decide utilizar al médico, asegúrese de revisar los Términos del Acuerdo incluidos en los documentos de admisión que firme y solicite una copia para guardar en sus archivos.Cómo le afectan las reglas de privacidad de HIPAA, en inglés simple

Recibiendo sus resultados

Si un médico le pide que programe una segunda cita para sus resultados y no parece necesario, pregunte por qué. Trate de mantener la mente abierta y recuerde que su médico está destinado a un compañero a su cargo. El hecho de que un resultado sea normal no significa que la visita no esté justificada.

Por otro lado, si los resultados son tales que solo requieren un minuto o dos del tiempo del médico, es justo solicitar los resultados por teléfono o correo postal. En tal caso, el médico no tiene derecho a negárselos ni a exigirle que pague una visita para recibirlos.

Bajo las regulaciones de HIPAA , esto es cierto incluso si usted no ha pagado los servicios del médico o está en mora en su cuenta. Si las oficinas rechazan su solicitud sin una explicación razonable, puede presentar una queja ante la Oficina de Derechos Civiles (OCR) del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Por otro lado, si realizó la prueba antes de su cita, no solo sería injusto sino también imprudente para evitar una cita. Si bien es muy posible que exija tenerlos sin el costo de una cita, no sería injusto que el médico termine su relación según las condiciones de su acuerdo de admisión.