Causas y tratamiento de la insuficiencia mitral

La regurgitación mitral se produce cuando la válvula mitral del corazón no se cierra correctamente, lo que permite que la sangre se filtre (regurgite) nuevamente dentro de la cámara del corazón. La regurgitación mitral no solo es la anomalía más común de las válvulas cardíacas, sino que puede ser una de las más difíciles de evaluar y tratar.

Entendiendo la regurgitación mitral

La válvula mitral separa la aurícula izquierda del corazón del ventrículo izquierdo. Cuando la aurícula izquierda se contrae, la válvula mitral se abre para permitir que la sangre ingrese al ventrículo izquierdo. Cuando el ventrículo izquierdo se contrae, la válvula se cierra para evitar un reflujo de sangre.

En la regurgitación mitral, la válvula con fugas impone una presión adicional sobre el corazón que puede provocar un agrandamiento del músculo cardíaco y un daño irreversible a largo plazo.

Hay una serie de condiciones que pueden regurgitación mitral:

Complicaciones de la regurgitación mitral

La regurgitación mitral suele ser una afección crónica que progresa lentamente a lo largo de los años. Durante este tiempo, la presión en la aurícula izquierda aumentará debido a la sangre extra regurgitada en la cámara. Con el tiempo, esta presión hará que el corazón se agrande. Cuando esto sucede, una persona a menudo experimentará:

La regurgitación mitral crónica también ejerce una presión adicional sobre el ventrículo izquierdo, lo que obliga a trabajar más para bombear sangre al cuerpo. Este trabajo adicional puede hacer que el músculo se espese, lo que lleva a la ampliación y, en algunos casos, a la insuficiencia cardíaca. Cuando esto ocurre, el músculo generalmente está dañado irreversiblemente, lo que hace que el reemplazo de la válvula sea aún más peligroso.

En raras ocasiones, la regurgitación mitral puede desarrollarse repentinamente, con mayor frecuencia durante un ataque cardíaco de un episodio grave de endocarditis. Si esto sucede, generalmente causará edema pulmonar (la acumulación de líquido en los pulmones) y una caída peligrosa en la presión arterial. La regurgitación mitral aguda siempre se considera una emergencia médica y, si no se trata de inmediato, puede causar la muerte.

Tratamiento de la regurgitación mitral

El tratamiento de la regurgitación mitral dependerá en gran medida de la etapa de la enfermedad y del estado del corazón. Debido a que es un problema que afecta a la mecánica de la válvula, el tratamiento generalmente involucra cirugía.

Dos abordajes quirúrgicos son utilizados de manera estándar:

  • El reemplazo de la válvula mitral implica el uso de una válvula artificial o una válvula cardíaca tomada de un animal (generalmente un cerdo). Si bien ambos pueden funcionar igual de bien, la coagulación es común con las válvulas mecánicas y requiere medicamentos crónicos para diluir la sangre. Por otro lado, las válvulas mecánicas generalmente duran más tiempo, por lo que pueden ser más apropiadas para pacientes más jóvenes menores de 65 años.
  • La reparación de la válvula mitral requiere que el cirujano remodele literalmente la válvula para reducir o eliminar la regurgitación. Es una técnica especializada que requiere un especialista altamente experimentado. En general, la muerte debida a la cirugía es generalmente más baja que el reemplazo de la válvula y ofrece tiempos de supervivencia más prolongados. Será necesario realizar una evaluación preoperatoria para decidir si la reparación es una opción viable.

Otros Tratamientos para la Regurgitación Mitral

Hay ocasiones en que una persona puede no ser candidata para una cirugía. En tal caso, el tratamiento se centrará en minimizar los síntomas y / o aliviar la presión sobre el corazón. Entre las opciones actuales:

  • Los vasodilatadores (un tipo de medicamento utilizado para dilatar los vasos sanguíneos) a veces se usan, pero hacen poco para mejorar los resultados a largo plazo. Los inhibidores de la ECA como Vasotec (enalapril) o Capoten (captopril) son las opciones más comunes.
  • La terapia de resincronización cardíaca (TRC) implica el uso de un marcapasos especial que estimula simultáneamente los ventrículos derecho e izquierdo. La TRC se usa con más frecuencia cuando hay un agrandamiento del ventrículo izquierdo.
  • La profilaxis de la endocarditis  implica el uso de antibióticos para prevenir infecciones en el revestimiento interno del corazón. Hoy en día se utiliza sólo en casos raros.