Vitamina E y Prevención o Eliminación de Cicatrices

Hay una serie de cremas, aceites y remedios caseros en el mercado que pretenden prevenir la formación de cicatrices y minimizar la aparición de cicatrices antiguas.

El tipo de cicatrices que las personas a menudo están interesadas en prevenir o minimizar son las cicatrices hipertróficas. Están enrojecidas y levantadas y pueden ser dolorosas o causar un movimiento limitado en el área afectada (llamada contractura). Las cicatrices hipertróficas usualmente disminuyen un poco con el tiempo.

Hasta el momento, no se cuenta con el apoyo científico para la afirmación de que cualquier remedio puede eliminar las cicatrices. Aquí le damos un vistazo más de cerca a uno de los remedios más populares, la vitamina E.

¿Qué es la vitamina E?

La vitamina E, o tocoferol, es un antioxidante soluble en grasa. Se encuentra en cápsulas o en forma líquida en farmacias, supermercados, tiendas de alimentos naturales y en línea. El aceite se aplica típicamente a la zona afectada.

La vitamina E puede penetrar en la piel y reducir la formación de radicales libres  (que interfieren con la cicatrización). La vitamina E también influye en la producción de colágeno, una proteína estructural parcialmente responsable de la fuerza y ​​elasticidad de la piel.

Investigación

Aunque muchas personas aplican aceite de vitamina E a la piel para minimizar o prevenir las cicatrices y, a veces, los médicos lo recomiendan después de la cirugía de la piel, hay muy poca evidencia de que ayude a reducir la cicatrización de las heridas.

Un estudio publicado en  Journal of Plastic, Reconstructive and Aesthetic Surgery en 2011 sugiere que la aplicación dos veces al día de 5% de vitamina E no tuvo un efecto significativo en la aparición de cicatrices, en comparación con un placebo. Los participantes del estudio comenzaron a aplicar la vitamina E dos semanas después de la cirugía y continuaron dos veces al día durante seis semanas.

Otro estudio, publicado en el Journal of Burn Care and Rehabilitation en 1986, examinó el uso de vitamina E tópica durante el postoperatorio después de la cirugía reconstructiva para personas con quemaduras. Los participantes del estudio utilizaron un esteroide tópico, vitamina E tópica o una crema inerte. No hubo efecto beneficioso de la vitamina E o de los esteroides tópicos en el rango de movimiento, el grosor de la cicatriz, el cambio en el tamaño del injerto o la apariencia estética.

Un pequeño estudio publicado en Dermatologic Surgery en 1999 comparó a los participantes que se habían sometido a una cirugía de extirpación del cáncer de piel. Después de la cirugía (y cuando todas las heridas se cerraron principalmente en dos capas), los participantes aplicaron vitamina E mezclada en una crema en una parte de la cicatriz dos veces al día durante cuatro semanas y la crema sola en otra parte de la cicatriz, también dos veces al día para cuatro semanas. Al final del estudio, la crema enriquecida con vitamina E no tuvo ningún efecto en la apariencia estética de las cicatrices, o incluso la empeoró. De los participantes del estudio que se estudiaron, el 33% desarrolló dermatitis de contacto por la vitamina E. Los autores del estudio concluyeron que el uso tópico de la vitamina E debería ser desalentado.

Una crítica del estudio es que se utilizó muy poca vitamina E (se añadió una cápsula triturada que contenía 320 UI de vitamina E a un gramo de crema). Además, aplicar cualquier sustancia a una herida demasiado pronto después de la lesión puede evitar que se cure correctamente.

Además del riesgo de dermatitis de contacto, la vitamina E tópica también ha resultado en una reacción cutánea llamada reacción de eritema multiforme generalizada en un informe de un caso que involucra a dos pacientes. Las pruebas de parche con aceite de vitamina E mostraron reacciones locales positivas en ambas personas.

Otros remedios 

1) Extracto de cebolla

La cebolla, o Allium cepa , es un ingrediente que a veces se encuentra en las geles y cremas cicatriciales.

Se ha encontrado que el extracto de cebolla tiene propiedades antiinflamatorias y antibacterianas y regula la formación de colágeno.

Sin embargo, se han realizado tres estudios clínicos importantes en los Estados Unidos, y ninguno ha encontrado que pueda mejorar las cicatrices hipertróficas. Un estudio encontró que no había diferencia en el enrojecimiento y picazón después de un mes (tres veces al día) de gel de extracto de cebolla.

Otro estudio evaluó a 97 personas con cicatrices nuevas o antiguas que utilizaron un gel de cebolla o un gel placebo. Después de dos meses, no hubo diferencia en el tamaño de la cicatriz, la mejoría general, el aspecto notable, la elevación, el enrojecimiento y la suavidad cuando fueron evaluados por los médicos.

2) miel tópica

La miel se ha utilizado como apósito para quemaduras y heridas durante siglos. En 2006, una revisión de 22 ensayos clínicos con más de 2,000 personas encontró que la miel tenía propiedades antibacterianas y antiinflamatorias y podía estimular el crecimiento de tejido nuevo.

Muchos de los estudios, que se realizaron en la Universidad de Waikato en Nueva Zelanda, utilizaron un tipo de miel llamada miel de manuka.

Aunque la miel es más prometedora como apósito para heridas por úlceras y quemaduras en la piel, no hay pruebas suficientes para sugerir que pueda ayudar con cicatrices hipertróficas.

Uso de remedios naturales para las cicatrices

Otros remedios caseros que se usan a menudo para las cicatrices, pero nuevamente sin evidencia de respaldo confiable, son el aloe vera , el gotu kola , la vitamina C y el zinc.

Si está considerando el uso de algún tipo de medicina alternativa para las cicatrices, asegúrese de consultar primero a su médico.