4 remedios naturales para combatir la gripe

La gripe, o influenza, es una enfermedad viral que afecta el tracto respiratorio, incluyendo la nariz, la garganta, los pulmones y los bronquios (las vías respiratorias que conducen a los pulmones). Los casos leves de gripe se pueden confundir con el resfriado común, sin embargo, la gripe generalmente causa una enfermedad más grave.

Los síntomas de la gripe pueden incluir tos, dolor de garganta, dolores musculares, fatiga y dolor de cabeza. Los síntomas de la gripe tienden a aparecer repentinamente y van acompañados de fiebre alta.

Pueden ocurrir complicaciones, como neumonía, bronquitis e infecciones de oído y sinusitis. Las personas con mayor riesgo de complicaciones por la gripe incluyen niños, personas mayores de 50 años y personas con afecciones médicas crónicascomo diabetes, enfermedades cardíacas o pulmonares o infección por VIH.

Aunque es tentador depender únicamente de los remedios naturales, la gripe puede ser potencialmente mortal, por lo que debe hablar con un proveedor de atención médica calificado si cree que puede tener la gripe. Se necesita más investigación sobre la efectividad y seguridad de las hierbas y los suplementos para la gripe. Los siguientes son algunos remedios que están siendo estudiados.

Saúco

La baya del saúco ( Sambucus nigra ) es una hierba que tiene una larga historia de uso como un remedio popular para los resfriados, las infecciones de sinusitis y la gripe. En estudios preliminares de laboratorio, se ha encontrado que los extractos de saúco combaten los virus. Los investigadores creen que las antocianinas, compuestos que se encuentran naturalmente en las bayas de saúco, pueden ser el componente activo que fortalece el sistema inmunológico y evita que el virus de la gripe se adhiera a nuestras células.

Aún no se han realizado muchos estudios sobre si la baya del saúco es eficaz en humanos para prevenir o tratar la gripe. Un pequeño estudio encontró que cinco días de jarabe de saúco (15 ml cuatro veces al día) fue más eficaz que un placebo para aliviar los síntomas similares a los de la gripe. Los que tomaron saúco se habían recuperado casi al tercer o cuarto día de tratamiento, mientras que las personas que tomaron el placebo requirieron de siete a ocho días.

La mayoría de los estudios sobre saúco han sido pequeños, han probado solo un producto disponible en el mercado y han recibido apoyo financiero del fabricante. Se necesitan estudios más amplios e independientes.

Las tiendas de alimentos saludables llevan jugo de saúco, jarabe y cápsulas. Los efectos secundarios, aunque raros, pueden incluir indigestión leve o reacciones alérgicas. Solo se deben usar extractos de la baya preparados comercialmente, ya que las hojas frescas, las flores, la corteza, los brotes jóvenes, las bayas verdes y las raíces contienen cianuro y podrían resultar en una intoxicación por cianuro.

Oscillococcinum

Oscillococcinum , también conocido como hepatitis Anas barbariae y Cordis extractum 200 c , es un producto homeopático ampliamente disponible que se fabrica en Francia. La razón de su uso proviene del principio homeopático “como curas similares”. El oscillococcinum está hecho de corazones e hígados de patos, que se cree que son particularmente vulnerables a los virus de la influenza.

Al tratarse de un remedio homeopático, Oscillococcinum se prepara con varias diluciones, en este caso, 200. La primera mezcla contiene un uno por ciento del extracto de pato, la segunda mezcla contiene un uno por ciento de la primera mezcla, la tercera mezcla contiene un uno por ciento de segunda mezcla, y así sucesivamente hasta que se haya diluido 200 veces.

Después de tantas diluciones, es probable que no haya moléculas del extracto de pato en la píldora final. Según la teoría homeopática, las moléculas del ingrediente activo no tienen que estar presentes en el remedio para proporcionar un valor terapéutico y, de hecho, los remedios más diluidos se consideran más potentes.

Los críticos de la homeopatía dicen que si no hay moléculas en el remedio final, es imposible proporcionar una base química para su acción. Sin embargo, Oscillococcinum es el producto de venta libre para la gripe más popular en Francia y es uno de los productos homeopáticos más populares en el mercado.

Una revisión realizada por la Colaboración Cochrane de siete estudios publicados anteriormente encontró cierta evidencia de que Oscillococcinum ayudó a reducir la duración de la gripe en aproximadamente seis horas. Sin embargo, no tuvo efecto en la prevención de la gripe. Los investigadores concluyeron que aunque no hay datos suficientes para llegar a una conclusión sólida o para recomendar Oscillococcinum como un tratamiento contra la gripe, es prometedor como un remedio natural para la gripe y se justificaron estudios amplios y bien diseñados.

Echinacea

Aunque los hallazgos recientes cuestionan el uso de la equinácea para los resfriados y la gripe, sigue siendo una de las hierbas más populares que se usan en la actualidad. Un estudio realizado por el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa encontró que la equinácea hizo poco para prevenir o acortar el resfriado común. Hubo muchos críticos del estudio, que dicen que el estudio no debe usarse como evidencia de que la equinácea no funciona. Sin embargo, la Colaboración Cochrane realizó una revisión de 15 estudios sobre la equinácea y descubrió que no fue más eficaz que un placebo para prevenir los resfriados.

Aunque existen varios tipos de equinácea, como Echinacea purpurea , Echinacea angustifolia y Echinacea pallida , las partes superficiales (las hojas, flores y tallos) de Echinacea purpurea tienen la mejor evidencia de apoyo. Un estudio probó dos dosis diferentes de Echinacea purpurea (450 mg y 900 mg) y encontró que la dosis más alta fue significativamente mejor que un placebo para reducir la gravedad de los síntomas de la gripe en los días tres y cuatro.

Los herbolarios a menudo recomiendan tomar equinácea cada dos o tres horas con una dosis diaria total de tres o más gramos por día al primer signo de síntomas. Después de varios días, la dosis generalmente se reduce y continúa durante la semana siguiente. La equinácea también es un ingrediente de Airborne, un suplemento que contiene vitaminas y hierbas que se venden sin receta.

Ginseng

Aunque hay muchos tipos de ginseng , uno cultivado en Norteamérica llamado  Panax quinquefolius  o “ginseng norteamericano” se ha hecho popular como un remedio para los resfriados y la gripe. Se cree que los compuestos llamados polisacáridos y ginsenósidos son los componentes activos del ginseng. Los productos de ginseng comerciales más populares para resfriados y gripe son productos llamados Cold-fX.

Dos estudios probaron Cold-fX en 198 residentes de hogares de ancianos, que recibieron Cold-fX o un placebo. No hubo diferencias estadísticamente significativas en el número de personas que contrajeron la gripe y ninguna diferencia en la gravedad o la duración de la gripe. Los investigadores analizaron los resultados de los dos estudios juntos y solo entonces los resultados mostraron que Cold-fX redujo la incidencia de la gripe. Aunque es popular y algunas personas lo confían, se necesitan ensayos independientes grandes y bien diseñados para determinar la seguridad y la eficacia de este producto.

Existe cierta preocupación de que el ginseng pueda reducir la efectividad de los medicamentos “anticoagulantes” (anticoagulantes o antiplaquetarios) como la warfarina (Coumadin) o la aspirina. Puede interactuar con medicamentos para la diabetes, antidepresivos conocidos como inhibidores de la MAO, fármacos antipsicóticos (p. Ej., Clorpromazina (Thorazine), flufenazina (Prolixin), olanzapina (Zyprexa)), fármacos que estimulan el sistema nervioso central (se utiliza para tratar afecciones como el déficit de atención). trastorno de hiperactividad, narcolepsia, obesidad y afecciones cardíacas) y terapia de reemplazo de estrógeno o anticonceptivos orales.

Se cree que la raíz de ginseng tiene propiedades similares al estrógeno y, por lo general, no se recomienda para personas con afecciones relacionadas con las hormonas, como los fibromas uterinos, la endometriosis y los cánceres de mama, ovarios, útero o próstata. Las personas con afecciones cardíacas, esquizofrenia o diabetes tampoco deben tomar raíz de ginseng a menos que estén bajo la supervisión de un médico. El fabricante de Cold-fX indica en su sitio web que debido a que su producto no es un extracto de toda la planta pero contiene un cierto compuesto que se encuentra en el ginseng, no tiene los efectos secundarios y las preocupaciones de seguridad comúnmente asociados con el ginseng; aunque eso es posible, no hay datos de seguridad publicados que confirmen estas afirmaciones.

Consejos de Prevención

  • Beber mucho líquido. Evite las bebidas dulces como los refrescos.
  • Lávese las manos con frecuencia. Asegúrese de lavar bien y enjuagar bien. Use un desinfectante para manos si no tiene acceso a un fregadero.
  • Dormir lo suficiente. La falta de sueño puede disminuir su inmunidad.
  • Asegúrate de hacer ejercicio regularmente. El ejercicio aeróbico regular, como caminar a paso ligero, refuerza su sistema inmunológico.
  • Reduce tu nivel de estrés. Se ha demostrado que el estrés reduce temporalmente tu inmunidad. Si se presentan síntomas de neumonía en cualquier momento, como fiebre alta, tos severa, flema o dolores agudos al respirar, busque atención médica de inmediato.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.