8 remedios naturales para las alergias

Las alergias son respuestas inmunes exageradas a sustancias que generalmente no se consideran dañinas. Hay muchos tipos diferentes, como alergias a los alimentos y la piel. La rinitis alérgica es un tipo de alergia que se produce cuando el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada a las partículas del aire, como el polvo, la caspa o el polen, y causa síntomas como secreción o picazón en la nariz y estornudos.

La alergia a plantar polen es comúnmente llamada fiebre del heno y afecta a aproximadamente 40 millones de personas cada año en los Estados Unidos.

Síntomas de alergia

  • Goteo nasal, congestión nasal
  • Estornudo
  • Ojos llorosos
  • Picazón, ojos llorosos, nariz o garganta
  • Tosiendo
  • Goteo postnasal
  • Fatiga
  • Presión facial o dolor

Remedios naturales de alergia

Hasta ahora, el apoyo científico a la afirmación de que cualquier remedio puede tratar las alergias es bastante deficiente, pero las siguientes son alternativas naturales que pueden proporcionar algún alivio para sus síntomas. 

1) Butterbur

La hierba butterbur ( Petasites hybridus ) es una planta similar a un arbusto que crece en el norte de Asia, Europa y partes de América del Norte. Los extractos hechos de la hierba se han utilizado en la medicina popular para las migrañas, calambres estomacales, tos, alergias y asma.

Butterbur está siendo estudiado como un remedio de alergia natural. Aunque aún no se sabe cómo funciona la mariquita, se piensa que funciona de manera similar a los medicamentos para la alergia al bloquear la acción de la histamina y los leucotrienos, químicos inflamatorios involucrados en las reacciones alérgicas.

En un estudio en el que participaron 186 personas con fiebre del heno, los participantes tomaron una dosis más alta de butterbur (una tableta tres veces al día), una dosis más baja (una tableta dos veces al día) o un placebo. Después de dos semanas, tanto la dosis más alta como la más baja aliviaron los síntomas de alergia en comparación con el placebo, pero se observaron beneficios significativamente mayores con la dosis más alta.

En otro estudio, 330 personas con fiebre del heno recibieron un extracto de butterbur (una tableta tres veces al día), el medicamento antihistamínico fexofenadina (Allegra) o un placebo. Butterbur fue tan eficaz como la fexofenadina para aliviar los estornudos, la congestión nasal, la picazón en los ojos y otros síntomas de fiebre del heno, y ambos tratamientos fueron más efectivos que el placebo.

Los efectos secundarios del butterbur pueden incluir indigestión, dolor de cabeza, fatiga, náuseas, vómitos, diarrea o estreñimiento. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia, los niños o las personas con enfermedades renales o hepáticas no deben tomar butterbur.

Butterbur está en la familia de la planta de la ambrosía, por lo que las personas que son alérgicas a la ambrosía, la caléndula, la margarita o el crisantemo deben evitar la butterbur.

La hierba cruda, así como los tés, extractos y cápsulas elaborados con la hierba cruda no se deben usar porque contienen sustancias llamadas alcaloides de pirrolizidina que pueden ser tóxicas para el hígado y los riñones y pueden causar cáncer.

Es posible eliminar los alcaloides de pirrolizidina de los productos de butterbur. Por ejemplo, en Alemania, hay un límite de seguridad para el nivel de alcaloides de pirrolizidina permitido en los productos de butterbur. La dosis diaria recomendada no puede exceder de 1 microgramo por día.

2) quercetina

La quercetina es un tipo de antioxidante llamado flavonoide. Aunque todavía no hay suficientes investigaciones para concluir que la quercetina es un remedio eficaz contra la alergia, se piensa que previene la liberación de histamina , un químico inflamatorio involucrado en los síntomas de la alergia, como estornudos y picazón.

La quercetina se encuentra naturalmente en ciertos alimentos, como manzanas (con la piel puesta), bayas, uvas rojas, cebollas rojas, alcaparras y té negro. También está disponible en forma de suplemento. Una dosis típica para las alergias y la fiebre del heno es entre 200 y 400 miligramos tres veces al día.

3) carotenoides

Los carotenoides son una familia de pigmentos vegetales, el más popular es el betacaroteno. Aunque no hay ensayos controlados aleatorios que muestren que los carotenoides son remedios efectivos para las alergias, se cree que la falta de carotenoides en la dieta promueve la inflamación en las vías respiratorias.

No hay pautas ni investigaciones que sugieran un cierto consumo de objetivo para la fiebre del heno. Muchas personas ni siquiera reciben una porción de alimentos ricos en carotenoides al día. Si este es usted, considere esforzarse por una o dos porciones al día para aumentar su ingesta.

Buenas fuentes de carotenoides incluyen albaricoques, zanahorias, calabaza, camote, espinacas, col rizada, calabaza, y berza.

4) ácidos grasos omega-3

Los ácidos grasos omega-3 son un tipo de ácido graso esencial que debemos obtener a través de nuestra dieta. Las investigaciones sugieren que pueden reducir la producción de químicos inflamatorios en el cuerpo (prostaglandina E2 y citoquinas inflamatorias).

Aunque no hay ensayos controlados aleatorios que muestren que los ácidos grasos omega-3 son remedios efectivos para la alergia, un estudio alemán con 568 personas encontró que un alto contenido de ácidos grasos omega-3 en los glóbulos rojos o en la dieta se asoció con un riesgo menor de la fiebre del heno.

Buenas fuentes de ácidos grasos omega-3 son:

  • Cápsulas de aceite de pescado: que proporcionan 1 a 1.2 gramos de EPA y DHA por día. Los efectos secundarios del aceite de pescado pueden incluir indigestión y un regusto a pescado. El aceite de pescado tiene un ligero efecto “adelgazante”. Si está tomando warfarina (Coumadin) o heparina o está en riesgo de complicaciones hemorrágicas, no tome aceite de pescado sin consultar a un médico. El aceite de pescado no debe tomarse dos semanas antes o después de la cirugía.
  • Aceite de linaza: 1 cucharada dos o tres veces al día.
  • Nueces: 1 onza (14 mitades) al día

Al mismo tiempo, reducir la ingesta de alimentos ricos en ácido araquidónico podría ser útil. Un estudio encontró una asociación entre el ácido araquidónico y la fiebre del heno. Si bien el ácido araquidónico es esencial para la salud, se ha encontrado demasiado para empeorar la inflamación. Esto significa reducir la ingesta de yemas de huevo, carnes rojas y mariscos.

5) Identificando Sensibilidades Alimentarias

Al igual que podemos tener alergias a sustancias transportadas por el aire, algunas personas con alergias y fiebre del heno pueden reaccionar a ciertos alimentos. Nuestra dieta tiende a seguir las estaciones del año, por lo tanto, si hay alimentos que consume más en la primavera, tal vez desee notar si sus síntomas empeoran después de comerlos y llamarlos a la atención de su médico.

Las personas con  intolerancia a la lactosa  pueden notar que se sienten más congestionadas después de consumir productos lácteos. Los estudios preliminares sugieren que algunas personas con alergias al polen de la hierba también pueden reaccionar a los tomates, cacahuetes, trigo, manzana, zanahoria, apio, melocotón, melón, huevos y carne de cerdo, y que las personas con alergia a la ambrosía también pueden reaccionar a los alimentos de la familia Cucurbitaceae , como el pepino y el melón.

Una dieta de eliminación y desafío generalmente se realiza para identificar cualquier sensibilidad a los alimentos. Implica la eliminación de los alimentos sospechosos de la dieta durante al menos una semana, seguida de la reintroducción sistemática de estos alimentos para aislar cualquier alimento que pueda agravar los síntomas de la fiebre del heno. Alergias a alimentos conocidos y sensibilidades no son probados. Debe hacerse bajo la guía de un profesional de la salud.

6) ortigas

La ortiga  es un remedio herbal derivado del arbusto de ortiga (Urtica dioica). Varios estudios sugieren que la ortiga puede ayudar con los síntomas de alergia, como estornudos, congestión nasal y picazón, posiblemente al reducir la inflamación. 

7) Riego Nasal

Una  irrigación nasal , o enjuague nasal, a menudo se promociona como un remedio para las alergias o la fiebre del heno. Es un remedio en el hogar que involucra el uso de agua salada para limpiar los conductos nasales. La investigación sugiere que puede ser útil para las personas con alergias. 

8) La acupuntura para las alergias.

La acupuntura es una práctica curativa que se originó en China hace más de 5,000 años. Aunque los estudios han examinado la acupuntura para detectar  alergias , no se han realizado ensayos controlados aleatorios amplios.

En un estudio alemán publicado en la revista  Allergy , 52 personas con fiebre del heno recibieron acupuntura (una vez a la semana) y un té de hierbas chino diseñado para tratar los síntomas alérgicos (tres veces al día) o acupuntura simulada y un té de hierbas regular. Después de seis semanas, las personas que recibieron la acupuntura y el tratamiento a base de hierbas notaron una mejora del 85 por ciento en una escala de “evaluación global del cambio” en comparación con el 40 por ciento en el grupo de control. También notaron una mejora significativa en el cuestionario de calidad de vida. Sin embargo, no hubo diferencia en los síntomas.

En otro estudio, 72 niños con fiebre del heno recibieron acupuntura (dos veces por semana) o acupuntura simulada. Después de ocho semanas, la acupuntura real fue más efectiva para mejorar los síntomas y se asoció con más días sin síntomas en comparación con la acupuntura simulada.

Debido a la falta de investigación de apoyo, es demasiado pronto para recomendar algún remedio para el tratamiento de las alergias. Los suplementos no han sido probados por su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto.

Además, tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos. Puede obtener consejos sobre el uso de suplementos  aquí, pero si está considerando el uso de medicamentos alternativos, hable primero con su proveedor de atención primaria. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.