Cómo se trata la artritis reumatoide

Del autocuidado a la cirugía

Si bien no existe cura para la artritis reumatoide, existe una gama cada vez mayor de tratamientos que pueden aliviar el dolor y la inflamación de este trastorno inflamatorio crónico. Incluyen remedios para el cuidado personal, dietas, analgésicos de venta libre y recetados, terapia física y medicamentos modificadores de la enfermedad de nueva generación (DMARD, por sus siglas en inglés). Los casos graves pueden requerir procedimientos en el consultorio, como artrocentesis o cirugías, para reparar o reemplazar la articulación dañada.

El objetivo del tratamiento es lograr la remisión para detener la progresión del daño articular, mantener la movilidad, minimizar el dolor y aumentar la calidad de vida en general .

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Remedios caseros y estilo de vida

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad crónica y progresiva que debe tratarse como parte de su vida. En lugar de solo tratar la enfermedad con medicamentos, debe adoptar un enfoque holístico destinado a mejorar su salud general y mitigar los factores de riesgo que lo ponen en peligro.

Se trata de adoptar comportamientos saludables y cambiar la forma en que respondes a los ataques agudos.

Reposo en cama

El reposo en cama es importante si se trata de un dolor extremo y repentino que no mejora con el movimiento. Para estos momentos, “levantarse de los pies” puede ser el remedio necesario para reducir la inflamación aguda provocada por un brote de RA.

Dicho esto, el reposo en cama solo pretende ser una solución a corto plazo hasta que el  hielo  y otras formas de tratamiento antiinflamatorio puedan reducir los síntomas agudos.

El reposo prolongado en la cama puede tener el efecto contrario en su salud, aumentando la rigidez, disminuyendo el rango de movimiento y provocando la pérdida de músculo magro ( atrofia muscular ).

Dieta

El sobrepeso u obesidad provoca la inflamación debido a la liberación de proteínas inflamatorias (llamadas citoquinas ) de las células grasas. Esto solo sirve para agravar los síntomas de la artritis reumatoide en cualquier parte de su cuerpo y agregar estrés innecesario a las articulaciones de las extremidades inferiores.

Si bien no hay una dieta específica para las personas con artritis reumatoide, muchos médicos avalan una dieta mediterránea , que proporciona un equilibrio saludable de proteínas, grasas y carbohidratos al mismo tiempo que fomenta un aumento en la ingesta de pescado (rica en ácidos grasosantiinflamatorios omega-3 ) , granos enteros, verduras, frutas y aceites saludables (como el aceite de oliva).

También hay pruebas limitadas de que una dieta libre de gluten puede ayudar a aliviar los síntomas, especialmente en aquellos con una intolerancia al gluten subyacente (y, a menudo, no diagnosticada).

Los alimentos que deben evitarse

Finalmente, considere evitar o reducir la ingesta de ciertos alimentos que pueden aumentar la inflamación:

  • El alcohol debe ser evitado.
  • Los ácidos grasos omega-6 (que se encuentran en los aceites de maíz, cártamo, girasol, semilla de uva, soja, maní y vegetales) deben reducirse.
  • La grasa saturada no debe representar más del 10 por ciento de su ingesta calórica total.
  • El azúcar debe reducirse.
  • Las grasas trans deben ser excluidas por completo de su dieta.

Ejercicio

La artritis reumatoide también se caracteriza por un daño progresivo al cartílago articular. Al embarcarse en un plan de entrenamiento informado , puede perder peso y mantener el rango de movimiento de una articulación afectada.

El ejercicio también puede asegurar que sus huesos permanezcan fuertes y combatan los síntomas de la osteoporosis comunes en las personas con artritis reumatoide.

De fumar

Todos sabemos que fumar no es bueno para nosotros, pero puede ser especialmente malo si tiene artritis reumatoide. El humo del cigarrillo hace cosas insidiosas para su cuerpo, no solo desencadenando inflamación sino que también causa la constricción de los vasos sanguíneos hasta un punto donde la circulación puede detenerse por completo en ciertas partes del cuerpo.

Esto puede promover el desarrollo de vasculitis reumatoide , una complicación común de la enfermedad caracterizada por fatiga crónica, úlceras y erupciones cutáneas, fiebre, pérdida de peso y dolor muscular y articular. Además, las investigaciones han demostrado que fumar incluso puede aumentar el riesgo de contraer artritis reumatoide, en algunos casos hasta en un 300 por ciento.

Si bien dejar de fumar puede ser difícil, los beneficios para las articulaciones y el cuerpo en general pueden ser enormes. Hable con su médico acerca de las ayudas para dejar de fumar. Los medicamentos como Zyban (bupropion)Chantix (varenicline) pueden ser efectivos en algunos fumadores y es probable que no interfieran con sus medicamentos para la artritis reumatoide.

Remedios de venta libre

Como parte de su plan de tratamiento de primera línea, su médico generalmente recomendará medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) de venta libre (OTC ) , como Aleve (naproxeno) o Advil (ibuprofeno), para aliviar de leve a moderado Dolor e hinchazón.

Además de tener propiedades antiinflamatorias, los AINE también son analgésicos y antipiréticos, lo que significa que pueden aliviar el dolor y la fiebre, respectivamente. Sin embargo, no se ha demostrado que estos medicamentos frenen la progresión de la enfermedad.

Los efectos secundarios incluyen malestar estomacal, presión arterial alta, zumbidos en los oídos, úlceras gástricas y toxicidad hepática.

Prescripciones

Si le han diagnosticado artritis reumatoide , su médico generalmente le recetará una combinación de medicamentos, algunos de los cuales tratan los síntomas y otros que tratan el trastorno autoinmune subyacente .

La urgencia detrás del tratamiento temprano para la artritis reumatoide se ha vuelto más clara, ya que los investigadores continúan observando una “ventana de oportunidad” estrecha en la que el tratamiento de la artritis reumatoide tiene el mayor impacto en la progresión de la enfermedad.

Una sola droga se prescribe típicamente en el tratamiento temprano. Si la respuesta es inadecuada, se pueden agregar medicamentos adicionales con diferentes mecanismos de acción. En muchos casos, la “terapia triple”, el uso de tres medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés) juntos, puede brindar un mayor control del dolor crónico y la inflamación. 

Antiinflamatorios

Su médico puede comenzar con las opciones OTC enumeradas anteriormente para ayudar a aliviar el dolor y la fiebre. Sin embargo, si los síntomas empeoran, él o ella puede prescribir AINE más fuertes como  Celebrex (celecoxib)  o  Voltaren (diclofenaco) . 

Corticosteroides

Los corticosteroides son fármacos altamente efectivos pero potentes que pueden reducir la inflamación y ayudar a moderar la actividad autoinmune. Los corticosteroides funcionan imitando el cortisol , la hormona suprarrenal que ayuda a regular la inflamación, el metabolismo y el azúcar en la sangre.

A menudo se recetan como parte de una terapia con múltiples medicamentos y se administran por vía oral (en forma de píldora), por inyección (en un espacio muscular o articular) o por vía intravenosa (en una vena). La prednisona es el medicamento más comúnmente utilizado para la artritis reumatoide.

Los corticosteroides solo se prescriben para uso a corto plazo debido al mayor riesgo de efectos secundarios, como osteoporosis, aumento de peso, moretones fáciles, cataratas, glaucoma y diabetes. Cuando se toman por vía oral, se prescriben en dosis bajas y generalmente se toman en la mañana. Las inyecciones se reservan para ataques agudos y no se usan más de tres o cuatro veces al año.

DMARDs

Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD)funcionan al atenuar la respuesta inmunitaria general. Como una enfermedad autoinmune, la artritis reumatoide es causada por un mal funcionamiento del sistema inmunológico en el que las células normales son atacadas. Los DMARD trabajan para suprimir el sistema inmunológico en su conjunto.

Los DMARD son más eficaces cuando se toman lo antes posible después de que se diagnostica la enfermedad. Hay muchos DMARD aprobados para el tratamiento de la AR, que incluyen medicamentos de generaciones anteriores como Plaquenil (hidroxicloroquina) y medicamentos nuevos como Arava (leflunomida) . La mayoría se toman por vía oral.

De lejos, el DMARD más comúnmente prescrito es el metotrexato . El metotrexato ha existido por más de 50 años y sigue siendo la columna vertebral del tratamiento de la artritis reumatoide. Entre sus muchas ventajas, el metotrexato se puede tomar de forma segura durante largos períodos de tiempo, generalmente requiere una dosis semanal e incluso se puede usar en niños.

En el lado negativo, el metotrexato puede causar toxicidad hepática y supresión de la médula ósea. Se necesitan análisis de sangre periódicos para controlar estas complicaciones. Otros efectos secundarios incluyen fatiga, náuseas, malestar estomacal, erupción cutánea, diarrea, llagas en la boca y moretones fáciles. Tomar un suplemento diario de ácido fólico puede ayudar a reducir algunos de estos efectos secundarios relacionados con los medicamentos.

Evite el metotrexato si está embarazada o tratando de quedar embarazada, ya que puede causar defectos de nacimiento.

Modificadores de la respuesta biológica

Los modificadores de la respuesta biológica son un tipo más nuevo de DMARD que se dirige a partes específicas del sistema inmunológico en lugar de a la totalidad. Se consideran biológicos porque son producidos por células modificadas genéticamente en lugar de sintetizarse en un laboratorio de química.

Si bien los medicamentos biológicos utilizados para tratar la artritis reumatoide tienen diferentes mecanismos de acción, todos funcionan bloqueando un objetivo inmunitario específico: por ejemplo,  el factor de necrosis tumoral (TNF) (cuyo papel es señalar la inflamación), las interleucinas (que hacen lo mismo), T -células  o células B (que producen anticuerpos).

Los medicamentos biológicos se usan para tratar la artritis reumatoide moderada a severa y se pueden usar por sí solos o en terapia de combinación. Los medicamentos se administran por inyección o por vía intravenosa, y solo se recetan para las personas que no han respondido al metotrexato u otros FAME.

Los medicamentos biológicos comúnmente recetados incluyen:

Debido a que los productos biológicos interfieren con los procesos inmunitarios, las personas en tratamiento tienen un mayor riesgo de infección. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor en el lugar de la inyección, infecciones respiratorias y síntomas similares a los de la gripe.

Inhibidores de JAK

Los inhibidores de la quinasa Janus (JAK) son una clase más nueva de DMARD no biológicos que funcionan al bloquear el proceso inflamatorio dentro de una célula. Jafaki (ruxolitinib) y Xeljanz (tofacitinib) son los primeros inhibidores de JAK aprobados para su uso en los Estados Unidos. Ambos se toman por vía oral.

Los inhibidores de JAK se usan en personas con artritis reumatoide de moderada a grave que no han respondido al metotrexato solo o que han fallado en los productos biológicos.

Los inhibidores de JAK se usan generalmente en combinación conmetotrexato y se toman dos veces al día. Los efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, fatiga, irritación estomacal, síntomas parecidos a la gripe, diarrea, colesterol alto, recuento bajo de glóbulos blancos y un mayor riesgo de infección.

Drogas de la tubería

Es posible que escuche sobre nuevos medicamentos que se están desarrollando para la AR, como ABP 501, BI 695500, CHS-0214, todos biosimilares. Si bien puede ser emocionante conocer nuevos tratamientos potenciales, especialmente si su curso de tratamiento no ha manejado adecuadamente sus síntomas, recuerde que estos medicamentos deben pasar por cuatro aros principales antes de que puedan ser aprobados. Dicho esto, vale la pena saber dónde están en ese proceso y si existe la posibilidad de que sean adecuados para usted si llegan al mercado. También puede hablar con su médico sobre la conveniencia de unirse a un ensayo clínico. 

Terapias

Además de los medicamentos, su médico puede referirlo a un especialista en rehabilitación que puede trabajar con usted para restablecer la función y la movilidad de las articulaciones. Esto podría ser un terapeuta físico y / o ocupacional.

La terapia física se enfoca en construir fuerza y ​​mejorar la movilidad. Las personas con artritis reumatoidea de moderada a grave tienden a trabajar con un fisioterapeuta de manera continua y pueden estar expuestas a diferentes técnicas según sus síntomas o limitaciones.

Las terapias pueden incluir:

  • Ejercicios de fortalecimiento de fuerza y ​​rango de movimiento
  • Tratamientos de calor y frio.
  • Ultrasonido terapeutico
  • Estimulación eléctrica transcutánea.
  • Hidroterapia

La terapia ocupacional tiene como objetivo apoyar su independencia y mejorar su calidad de vida al ayudarlo a superar las limitaciones físicas, a menudo con el uso de herramientas y dispositivos de asistencia.

Ejemplos incluyen:

  • Instalación de perillas o manijas más grandes que son más fáciles de agarrar
  • Encontrar sillas ergonómicas que le permitan sentarse sin molestias.
  • Elegir bastones, andadores u otros dispositivos de movilidad adecuados a sus necesidades
  • Reorganizar gabinetes y estantes para que los artículos sean más fáciles de alcanzar
  • Reemplazo de interruptores de luz con deslizadores
  • Usando controles de voz

La terapia de masaje también es popularmente aceptada por las personas con artritis reumatoide. Si bien los beneficios del tratamiento han sido poco investigados, los partidarios de la práctica creen que el masaje puede inducir la relajación y fomentar un movimiento suave de las articulaciones, lo que se traduce en menos dolor y mejor humor.

Se puede buscar a otros especialistas, incluidos podólogos y psicólogos, para superar otras barreras físicas y emocionales.

Procedimientos dirigidos por especialistas

La cirugía siempre se considera una última opción si tiene artritis reumatoide. Antes de siquiera considerar la posibilidad de una cirugía, es posible que su médico desee explorar técnicas mínimamente invasivas en el consultorio, especialmente si es joven y tiene buena salud.

Entre las opciones se encuentra un procedimiento conocido como artrocentesis en el que se extrae líquido de un espacio articular con una aguja para aliviar la presión. A menudo se usa como un medio de diagnóstico, pero puede ser igual de efectivo en los casos en que la acumulación de líquido está causando un dolor significativo.

Una artrocentesis se puede realizar sola o antes de administrar una inyección de corticosteroides. Otras inyecciones intraarticulares implican el uso de ácido hialurónico para lubricar el espacio articular o el plasma rico en plaquetas (PRP) derivado de la propia sangre para estimular la producción de cartílago en las articulaciones muy dañadas.

Sin embargo, habrá ocasiones en que la artrocentesis no proporcione el alivio esperado y la cirugía es la única opción.

Cirugía

Si su dolor en las articulaciones se ha vuelto insoportable, su médico puede recomendar una cirugía para reparar la articulación dañada o reemplazarla.

En general, la cirugía solo se considera si todas las demás opciones se han agotado y usted es considerado un candidato razonable para el procedimiento.

Reparación de articulaciones

A medida que avanza la artritis reumatoide, el cartílago se daña y la articulación pierde su alineación y forma, lo que resulta en una deformidad de la articulación . Particularmente en las articulaciones más pequeñas donde el reemplazo no es una opción, los cirujanos usarán diferentes técnicas para ayudar a restaurar el movimiento y aliviar el dolor.

Entre las opciones de reparación:

  • La artrodesis , también conocida como fusión articular, se usa para aliviar el dolor articular intratable al unir los huesos.
  • La artroscopia es un procedimiento en el que se inserta un endoscopio iluminado (llamado artroscopio) en un espacio articular para poder localizar y extraer fragmentos de hueso y cartílago.
  • La liberación del túnel carpiano , también llamada liberación nerviosa, es una cirugía en la cual el ligamento del túnel carpiano de la mano se corta para hacer más espacio para los nervios y los tendones.
  • La sinovectomía implica la extracción del revestimiento de la articulación, llamada sinovial cuando se inflama crónicamente e interfiere con la articulación de una articulación.

Reemplazo de la articulación

La cirugía de reemplazo articular , también conocida como artroplastia, es cada vez más común en personas con artritis reumatoide. La decisión de explorar el reemplazo articular se basa en una revisión de los síntomas físicos, el historial de tratamiento y los hallazgos de las pruebas de imagen.

Además, su edad juega un papel muy importante en la decisión, dado que las prótesis conjuntas tienden a durar entre 15 y 20 años. Como tal, la mayoría de los cirujanos prefieren  demorar el procedimiento durante el tiempo que sea razonablemente posible, por lo general hasta que esté en algún lugar en los 50 años. Sin embargo, la mayoría de las personas con artritis reumatoide se están haciendo reemplazos a principios de los 60 o no debido a la mayor efectividad de los DMARD más nuevos.

Dado que algunos DMARD funcionan al suprimir el sistema inmunológico, debe consultar a su médico acerca de detenerlos en el momento de la cirugía.

Hoy en día, los reemplazos de rodilla y cadera se han vuelto increíblemente seguros y efectivos con una tasa de éxito superior al 90 por ciento. Las complicaciones postoperatorias en las personas con artritis reumatoide son muy parecidas a las de cualquier otra persona que tenga uno de estos procedimientos y pueden incluir daño nervioso, infección, coágulos sanguíneos y dislocación de la articulación.

Medicina Complementaria (CAM)

Al lidiar con un trastorno crónico de por vida, las personas con artritis reumatoide comúnmente adoptan terapias complementarias para apoyar su tratamiento médico tradicional. Estos incluyen medicinas tradicionales y terapias de mente y cuerpo.

Medicinas tradicionales

Si bien la medicina tradicional ofrece beneficios, tanto reales como percibidos, es importante hablar con su médico acerca de cualquier suplemento, hierba o, para el caso, de la medicina tradicional que esté tomando. Esto puede prevenir las interacciones de los medicamentos que pueden socavar su terapia, así como los efectos secundarios y las toxicidades que lo pueden enfermar.

Entre los remedios considerados beneficiosos para el tratamiento de la artritis reumatoide:

  • Los suplementos de aceite de pescado  contienen altas cantidades de dos ácidos grasos omega-3 que el cuerpo utiliza para reducir la inflamación. Muchos estudios han demostrado que un suplemento diario de tres gramos puede proporcionar un alivio moderado del dolor leve y la rigidez de la artritis. Sin embargo, los suplementos de aceite de pescado pueden interactuar con anticoagulantes como la warfarina .
  • Los aceites de borraja , onagra y grosella negra , disponibles en forma de cápsulas de gel y líquidas, son excelentes fuentes de ácidos grasos omega-6, que también tienen propiedades antiinflamatorias. Debe evitarse el uso excesivo ya que la borraja puede causar daño hepático en dosis altas, mientras que la onagra puede interferir con los medicamentos de fenotiazina utilizados en terapias psiquiátricas.
  • Boswellia (también conocida como incienso) es una resina de goma de la corteza del árbol de Boswellia que se encuentra en la India y contiene un agente antiinflamatorio llamado ácido boswellico. Aunque se considera seguro cuando se usa según las indicaciones, los resultados se han mezclado en cuanto a cuán efectivo es para aliviar el dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones.  
  • El jengibre también se usa comúnmente para tratar la AR y funciona de manera similar a los medicamentos antiinflamatorios COX-2. Si bien está disponible como polvo, tintura, cápsula y formulaciones de aceite, un extracto conocido como Extracto 77 de Eurovita se usa popularmente en personas con artritis reumatoide y artrosis.
  • La cúrcuma contiene un químico conocido como curcumina, que bloquea dos enzimas inflamatorias clave. Al igual que el jengibre, la especia se considera segura y puede ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón de las articulaciones. Se desconoce qué dosis se necesita para lograr un beneficio clínico.

No se ha demostrado que otros remedios complementarios utilizados popularmente como la glucosamina, la condroitina, la acupuntura y la terapia magnética sean particularmente útiles para tratar la artritis reumatoide.

Terapias Mente-Cuerpo

La meditación consciente y otras terapias de mente y cuerpo pueden proporcionarle un mejor control del dolor en combinación con la terapia con medicamentos. El objetivo de estas opciones es ver más allá de sus emociones y enfocarse en enfrentar el dolor y otros aspectos de la enfermedad en el momento presente. Estas no deben considerarse como prácticas espirituales, sino prácticas que pueden ayudarlo a controlar sus emociones y su reacción al dolor. 

Otras formas de terapia mental incluyen:

  • Respiración profunda de yoga (pranayama) , una práctica meditativa en la que se enfoca en inhalaciones y exhalaciones rítmicas y controladas.
  • Imágenes guiadas , en las que evocan imágenes mentales relajantes.
  • Tai chi , una práctica centrada en el movimiento consciente.
  • Hatha yoga , una forma más suave de yoga
  • Relajación muscular progresiva (PMR) , una técnica en la que suelta los músculos uno por uno para lograr la relajación.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.