Remedios naturales para la diabetes tipo 2

Según la Asociación Americana de Diabetes, casi 21 millones de personas en los Estados Unidos tienen diabetes, y entre el 90 y el 95 por ciento tienen diabetes tipo 2. El azúcar, en forma de glucosa, es la principal fuente de combustible para las células del cuerpo. La hormona insulina permite que la glucosa en la sangre ingrese a las células. En la diabetes tipo 2, el cuerpo no produce suficiente insulina o las células son resistentes a los efectos de la insulina.

Como resultado, la glucosa se acumula en la sangre en lugar de ingresar a las células, lo que hace que las células se vean privadas de energía. Si los niveles altos de glucosa en la sangre persisten, puede dañar los ojos, el corazón, los riñones o los nervios.

Tratamientos alternativos para la diabetes

Hasta ahora, el apoyo científico a la afirmación de que cualquier remedio puede tratar la diabetes es deficiente. Es importante tener en cuenta que el autotratamiento con medicina alternativa y evitar o retrasar la atención estándar pueden ser perjudiciales para su salud. 

Dicho esto, aquí hay algunos tratamientos naturales que están siendo explorados:

Ginseng

Aunque hay varios tipos diferentes de ginseng, la mayoría de los estudios prometedores sobre el ginseng y la diabetes han usado ginseng de América del Norte ( Panax quinquefolius ). Esos estudios han demostrado que el ginseng de América del Norte puede mejorar el control del azúcar en la sangre y la hemoglobina glicosilada (una forma de hemoglobina en la sangre utilizada para controlar los niveles de glucosa en la sangre a lo largo del tiempo).

Cromo

El cromo es un oligoelemento esencial que desempeña un papel importante en el metabolismo de los carbohidratos y las grasas y ayuda a las células del cuerpo a responder adecuadamente a la insulina. De hecho, los estudios han encontrado niveles bajos de cromo en personas con diabetes.

Hay muchos estudios prometedores que sugieren que la suplementación con cromo puede ser efectiva, pero están lejos de ser concluyentes. Por ejemplo, un pequeño estudio publicado en la revista Diabetes Care comparó la medicación para la diabetes sulfonilurea tomada con 1,000 mcg de cromo a la sulfonilurea tomada con placebo. Después de 6 meses, las personas que no tomaron cromo tuvieron un aumento significativo en el peso corporal, la grasa corporal y la grasa abdominal, mientras que las personas que tomaron el cromo tuvieron mejoras significativas en la sensibilidad a la insulina.

Sin embargo, otro estudio publicado en la misma revista, examinó el efecto del cromo en el control glucémico en personas con diabetes tipo 2 que dependen de la insulina. Las personas recibieron 500 o 1,000 mcg por día de cromo o un placebo durante seis meses. No hubo diferencias significativas en la hemoglobina glicosilada, el índice de masa corporal, la presión arterial o los requisitos de insulina en los tres grupos.

Magnesio

El magnesio es un mineral que se encuentra naturalmente en alimentos como los vegetales de hojas verdes, nueces, semillas y granos integrales y en los suplementos nutricionales. El magnesio es necesario para más de 300 reacciones bioquímicas. Ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre y es necesario para la función normal de los músculos y los nervios, el ritmo cardíaco, la función inmunológica, la presión arterial y la salud ósea.

Algunos estudios sugieren que los niveles bajos de magnesio pueden empeorar el control de la glucosa en la sangre en la diabetes tipo 2. También hay algunas pruebas de que la suplementación con magnesio puede ayudar con la resistencia a la insulina. Por ejemplo, un estudio examinó el efecto del magnesio o el placebo en 63 personas con diabetes tipo 2 y niveles bajos de magnesio que tomaban el medicamento glibenclamida. Después de 16 semanas, las personas que tomaron magnesio mejoraron la sensibilidad a la insulina y redujeron los niveles de glucosa en ayunas.

Las dosis altas de magnesio pueden causar diarrea, náuseas, pérdida de apetito, debilidad muscular, dificultad para respirar, presión arterial baja, frecuencia cardíaca irregular y confusión. Puede interactuar con ciertos medicamentos, como los de la osteoporosis, la presión arterial alta (bloqueadores de los canales de calcio), así como algunos antibióticos, relajantes musculares y diuréticos.

Canela

Un par de estudios han encontrado que la canela mejora el control de la glucosa en la sangre en personas con diabetes tipo 2. En el primer estudio, 60 personas con diabetes tipo 2 se dividieron en seis grupos. Tres grupos tomaron 1, 3 o 6 g de canela al día y los tres grupos restantes consumieron 1, 3 o 6 g de cápsulas de placebo. Después de 40 días, las tres dosis de canela redujeron significativamente la glucemia en ayunas, los triglicéridos, el colesterol LDL y el colesterol total.

En otro estudio, 79 personas con diabetes tipo 2 (que no recibieron tratamiento con insulina pero que recibieron tratamiento con otros medicamentos para la diabetes o una dieta) tomaron un extracto de canela (equivalente a 3 g de polvo de canela) o una cápsula de placebo tres veces al día.

Después de cuatro meses, hubo una ligera pero estadísticamente significativa reducción en los niveles de glucosa en sangre en ayunas en las personas que tomaron la canela (10.3%) en comparación con el grupo de placebo (3.4%), sin embargo, no hubo diferencias significativas en la hemoglobina glicosilada o en los perfiles de lípidos .

Zinc

El mineral zinc juega un papel importante en la producción y almacenamiento de insulina. Hay algunas investigaciones que muestran que las personas con diabetes tipo 2 tienen un estado de zinc subóptimo debido a la disminución de la absorción y al aumento de la excreción de zinc.

Las fuentes alimenticias de zinc incluyen ostras frescas, raíz de jengibre, cordero, pacanas, arvejas, yema de huevo, centeno, hígado de res, habas, almendras, nueces, sardinas, pollo y trigo sarraceno.

Aloe vera

Aunque el gel de aloe vera es más conocido como un remedio casero para quemaduras menores y otras afecciones de la piel, estudios recientes en animales sugieren que el gel de aloe vera puede ayudar a las personas con diabetes.

Un estudio japonés evaluó el efecto del gel de aloe vera sobre el azúcar en la sangre. Los investigadores aislaron una serie de compuestos de fitosterol activos del gel que se encontró que reducían la glucosa en la sangre y los niveles de hemoglobina glicosilada. 

Gymnema

Varios estudios preliminares sugieren que la hierba Gymnema puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2.

Debido a que Gymnema puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre, las personas que toman medicamentos para la diabetes o que usan insulina no deben tomar Gymnema a menos que su proveedor de atención médica los vigile de cerca.

Vanadio

El vanadio es un oligoelemento que se encuentra naturalmente en el suelo y en muchos alimentos. También se produce durante la quema de petróleo. Se ha encontrado que el vanadio mejora la sensibilidad a la insulina y reduce el azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2. Parece imitar muchas de las acciones de la insulina en el cuerpo.

No se recomienda el uso de vanadio para la diabetes, especialmente sin la supervisión de un profesional de la salud calificado, porque la dosis necesaria para afectar los niveles de glucosa en la sangre puede ser potencialmente tóxica. La cantidad típica de vanadio que se encuentra en la dieta promedio (menos de 30 microgramos por día) parece tener poca toxicidad.

Otros remedios herbales

Uso de terapias naturales para la diabetes

Si está interesado en probar un tratamiento natural además del tratamiento estándar, asegúrese de hacerlo solo bajo la estrecha supervisión de su médico. Si la diabetes no se controla adecuadamente, las consecuencias pueden ser potencialmente mortales. Además, informe a su médico sobre cualquier hierba, suplemento o tratamiento natural que esté usando, ya que algunos pueden interactuar con los medicamentos que está tomando y provocar hipoglucemia, a menos que estén coordinados adecuadamente.