15 remedios para el alivio del dolor de espalda

El dolor de espalda es un problema de salud para la mayoría de las personas en los Estados Unidos en algún momento de sus vidas y una de las razones más comunes por las cuales la gente pierde el trabajo o visita al médico. Más del 80 por ciento de los estadounidenses experimentarán dolor lumbar, y este problema de salud le cuesta a los Estados Unidos más de $ 100 mil millones cada año, la mayoría de los cuales se debe a la pérdida de salarios. 

Aquí hay una mirada a 15 remedios naturales populares para el alivio del dolor de espalda. Aunque se necesita más investigación antes de que se pueda recomendar cualquiera de estos remedios como tratamiento estándar para el dolor de espalda, algunos de ellos pueden ofrecer alivio para el dolor de espalda de leve a moderado, especialmente cuando forman parte de un plan de tratamiento integral.

Si está considerando usar medicamentos alternativos para el dolor de espalda, hable con su médico primero. Es importante tener en cuenta que el autotratamiento con medicamentos alternativos y evitar o retrasar la atención estándar pueden ser perjudiciales para su salud.

Acupuntura

Un estudio de 2008 publicado en la revista  Spine encontró “pruebas sólidas de que la acupuntura puede ser un complemento útil para otras formas de terapia convencional” para el dolor lumbar. Después de analizar 23 ensayos clínicos con un total de 6,359 pacientes, los autores del estudio también encontraron “pruebas moderadas de que la acupuntura es más efectiva que ningún tratamiento” para aliviar el dolor de espalda.

¿Cómo funciona la acupuntura? Según la medicina tradicional china , el dolor se debe a la energía bloqueada a lo largo de los meridianos del cuerpo, que se desbloquean cuando se insertan agujas de acupuntura a lo largo de estas vías invisibles. La acupuntura también puede liberar opioides naturales para aliviar el dolor, enviar señales al sistema nervioso simpático y liberar neuroquímicos y hormonas.

Si desea probar la acupuntura para el dolor crónico , planee ir de una a tres veces por semana durante varias semanas inicialmente. La acupuntura puede ser deducible de impuestos como un gasto médico y algunos planes de seguro pagan por la acupuntura.

Terapia de Masajes

Si la investigación puede probar o no que la terapia de masaje ayuda, muchas personas informan que los relaja y alivia el dolor crónico. En una revisión de investigación de 2009 publicada en Spine , los investigadores revisaron 13 ensayos clínicos sobre el uso del masaje en el tratamiento del dolor de espalda. Los autores del estudio concluyeron que el masaje “podría ser beneficioso para los pacientes con dolor lumbar inespecífico subagudo y crónico, especialmente cuando se combina con ejercicios y educación”. Los autores solicitaron estudios adicionales que podrían ayudar a determinar si el masaje es un tratamiento rentable para el dolor lumbar.

La terapia de masaje también puede aliviar la ansiedad y la depresión asociadas con el dolor crónico. Es la terapia natural más popular para el dolor lumbar durante el embarazo.

Cuidado quiropráctico

Los médicos de la quiropráctica utilizan la manipulación espinal quiropráctica para restablecer la movilidad articular. Aplican manualmente una fuerza controlada a las articulaciones que se han restringido por lesiones musculares, tensión, inflamación y dolor. Se cree que la manipulación alivia el dolor y la tensión muscular y fomenta la curación.

La atención quiropráctica que involucra manipulación espinal parece reducir los síntomas y mejorar la función en pacientes con dolor lumbar crónico, dolor lumbar agudo y dolor lumbar subagudo, según una revisión de investigación publicada en el Journal of Manipulative Physiology Therapeutics . En su análisis de 887 documentos (incluidos 64 ensayos clínicos), los autores de la revisión concluyeron que la combinación de la atención quiropráctica con el ejercicio “es probable que acelere y mejore los resultados” y proteja contra futuros episodios de dolor de espalda.

Crema de capsaicina

Si bien es posible que no hayas oído hablar antes de la capsaicina, si alguna vez has comido un chile y sentiste cómo te quema la boca, has experimentado sus efectos. La capsaicina es el ingrediente activo de los chiles. Cuando se aplica a la piel, se ha encontrado que la capsaicina agota un neuroquímico que transmite el dolor, causando un efecto analgésico.

En una revisión de investigación de 2011 publicada en el British Journal of Anesthesia , los investigadores analizaron la investigación disponible sobre el uso de la capsaicina de aplicación tópica en el tratamiento de varios tipos de dolor crónico. Esto incluyó dos ensayos clínicos que examinaron el dolor de espalda, los cuales encontraron que la capsaicina ayudó a reducir el dolor lumbar sin causar efectos secundarios notables.

La crema de capsaicina , también llamada crema de pimiento, está disponible en farmacias, tiendas de alimentos naturales y en línea. Una dosis típica es una crema de capsaicina al 0.025% aplicada cuatro veces al día. El efecto secundario más común es una sensación de escozor o ardor en el área. Si es posible, use guantes desechables (disponibles en farmacias) antes de aplicar la crema. Tenga cuidado de no tocar el área de los ojos o la piel abierta. Un tubo o frasco de crema de capsaicina por lo general cuesta entre $ 8 y $ 25.

Vitamina D

Un creciente cuerpo de investigaciones sugiere un vínculo entre el dolor crónico que no responde al tratamiento y la deficiencia de vitamina D. Los suplementos de vitamina D pueden llevar a una mejoría clínica en los síntomas del dolor entre las personas con bajas concentraciones iniciales de vitamina D.

Un nutriente esencial disponible en ciertos alimentos (como la leche fortificada y el pescado con huesos pequeños), la vitamina D es producida naturalmente por el cuerpo durante la exposición a los rayos ultravioleta del sol. Pero como es difícil obtener su consumo diario recomendado de D únicamente a través de fuentes dietéticas y la exposición al sol, muchos expertos médicos recomiendan aumentar sus niveles de vitamina D tomando un suplemento dietético.

Hierbas antiinflamatorias

Dado que se cree que la inflamación desempeña un papel en el desarrollo del dolor de espalda, ciertas hierbas que se cree tienen efectos antiinflamatoriospueden ser útiles para aliviar el dolor de espalda.

La corteza de sauce blanco , por ejemplo, puede tener propiedades para aliviar el dolor similares a la aspirina. La salicina, un compuesto que se encuentra en la corteza del sauce blanco, se convierte en el cuerpo en ácido salicílico, al igual que la aspirina. Se cree que el ácido salicílico es el compuesto activo que alivia el dolor y la inflamación. Otra hierba utilizada a veces en el tratamiento del dolor de espalda es la garra del diablo. La garra del diablo contiene arpagosidas, que son compuestos químicos que poseen propiedades antiinflamatorias.

Magnesio

El magnesio es el cuarto mineral más abundante en el cuerpo. Participa en más de 300 reacciones bioquímicas, ayuda a mantener la función normal de los músculos y los nervios, mantiene el ritmo cardíaco estable, apoya un sistema inmunológico saludable  y preserva la fortaleza de los huesos. El magnesio también ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre, promueve la presión arterial normal  y se sabe que está involucrado en el metabolismo energético y la síntesis de proteínas.

La investigación muestra que ciertas formas de magnesio pueden ser efectivas para aliviar el dolor y la relajación muscular, así como para el dolor de los nervios. Muchas personas en nuestra sociedad tienen deficiencia de magnesio, por lo que puede ser una buena idea complementar. Se sabe que el glicinato de magnesio es una forma altamente biodisponible. El citrato de magnesio puede ser usado por quienes tienden al estreñimiento, ya que tiene un efecto adicional de aflojar los intestinos.

Yoga

El yoga crea equilibrio en el cuerpo a través de varias posturas que desarrollan flexibilidad y fuerza. Existe alguna evidencia de que la práctica de yoga puede ayudar a aliviar el dolor de espalda.

Para una revisión de la investigación de 2011 publicada en  Clinical Rheumatology , los investigadores analizaron siete ensayos clínicos que probaron los efectos del yoga en pacientes con dolor lumbar. De esos estudios, cinco sugirieron que el yoga conduce a una reducción significativamente mayor en el dolor lumbar que la atención habitual, la educación o los ejercicios terapéuticos convencionales.

Vitamina B12

El dolor, así como el adormecimiento y el hormigueo, la irritabilidad, el deterioro leve de la memoria y la depresión, pueden ser síntomas de la deficiencia de B12. Los factores de riesgo para la deficiencia de vitamina B12 son:

  • Anemia perniciosa
  • Uso de ciertos medicamentos (incluidos los medicamentos que bloquean el ácido del estómago)
  • Ingesta inadecuada de carne o productos lácteos.
  • Infección (como crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado, parásitos)
  • Enfermedades digestivas (incluida la enfermedad celíaca y la  enfermedad de Crohn )

Las inyecciones de vitamina B12 en el músculo son el tratamiento estándar para la deficiencia de vitamina B12. Los estudios han encontrado que las tabletas sublinguales de vitamina B12 (colocadas debajo de la lengua para la absorción) y el gel nasal también son efectivos.

Técnica de Alexander

La técnica Alexander es un tipo de terapia que enseña a las personas a mejorar su postura y eliminar los malos hábitos como el encorvamiento, lo que puede provocar dolor, tensión muscular y disminución de la movilidad.

Existe un fuerte respaldo científico para la efectividad de las lecciones de la técnica Alexander en el tratamiento del dolor de espalda crónico, según una revisión de investigación publicada en el  International Journal of Clinical Practice  en 2012. La revisión incluyó un ensayo clínico bien diseñado y bien realizado que demuestra que las lecciones de la técnica Alexander llevaron a reducciones significativas a largo plazo en el dolor de espalda y la incapacidad causada por el dolor crónico de espalda. Estos resultados fueron ampliamente respaldados por un ensayo clínico más pequeño y anterior que probó el uso de las lecciones de la técnica Alexander en el tratamiento del dolor crónico de espalda.

Puedes aprender la técnica de Alexander en sesiones privadas o en clases grupales. Una sesión típica dura unos 45 minutos. Durante ese tiempo, el instructor toma nota de la forma en que te comportas y te entrena con instrucciones verbales y un toque suave.

Hipnoterapia

También conocida como “hipnosis”, la hipnoterapia es una técnica de la mente y el cuerpo que consiste en entrar en un estado de relajación y concentración similar al trance. Cuando se somete a hipnoterapia, se piensa que los pacientes están más abiertos a las sugerencias. Como tal, la hipnoterapia se usa a menudo para efectuar cambios en los comportamientos que se cree contribuyen a los problemas de salud (incluido el dolor crónico).

La investigación preliminar sugiere que la hipnoterapia puede ser de alguna utilidad en el tratamiento del dolor lumbar. Por ejemplo, un estudio piloto publicado en el  International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis encontró que un programa de hipnosis de cuatro sesiones (combinado con un programa de educación psicológica) redujo significativamente la intensidad del dolor y llevó a mejoras en el estado de ánimo entre los pacientes con dolor lumbar crónico.

Balneoterapia

Una de las terapias más antiguas para el alivio del dolor, la balneoterapia es una forma de hidroterapia que consiste en bañarse en agua mineral o agua tibia.

Para un informe de 2006 publicado en  Reumatología , los investigadores analizaron la investigación disponible sobre el uso de la balneoterapia en el tratamiento del dolor lumbar. Al observar cinco ensayos clínicos, los autores del informe encontraron “pruebas alentadoras” que sugieren que la balneoterapia puede ser eficaz para tratar a pacientes con dolor lumbar. Teniendo en cuenta que los datos de respaldo son escasos, los autores piden ensayos a gran escala sobre la balneoterapia y el dolor lumbar.

Las sales del Mar Muerto y otras sales de baño que contienen azufre se pueden encontrar en spas, tiendas de alimentos naturales y en línea. Sin embargo, las personas con afecciones cardíacas no deben usar balneoterapia a menos que estén bajo la supervisión de su proveedor de atención primaria.

Meditación

En una antigua práctica de la mente y el cuerpo, se ha encontrado que la meditación aumenta la tolerancia al dolor y promueve el manejo del dolor crónico en varios estudios pequeños. Además, varios estudios preliminares se han centrado específicamente en el uso de la meditación en el tratamiento del dolor lumbar. Un estudio de 2008 publicado en  Pain , por ejemplo, encontró que un programa de meditación de ocho semanas llevó a una mejora de la aceptación del dolor y la función física en pacientes con dolor crónico de espalda baja. El estudio incluyó a 37 adultos mayores, con miembros que meditan un promedio de 4.3 días a la semana por un promedio de 31.6 minutos al día.

Aunque no se sabe cómo la meditación puede ayudar a aliviar el dolor , se piensa que la capacidad de la práctica para inducir relajación física y mental puede ayudar a evitar que el estrés crónico agrave las condiciones de dolor crónico.

Una de las formas de meditación más practicadas y bien estudiadas es la meditación consciente.

Tai Chi

El tai chi es un antiguo arte marcial que involucra movimientos lentos y gráciles e incorpora meditación y respiración profunda. Aunque la investigación sobre el uso del tai chi en el tratamiento del dolor de espalda es algo limitada, hay algunas pruebas de que practicar el tai chi puede ayudar a aliviar el dolor de espalda hasta cierto punto.

La ciencia disponible incluye un estudio de 2011 publicado en  Arthritis Care & Research , que encontró que un programa de tai chi de 10 semanas redujo el dolor y mejoró el funcionamiento en personas con síntomas de dolor lumbar a largo plazo. El estudio incluyó a 160 adultos con dolor lumbar crónico, la mitad de los cuales participó en sesiones de tai chi de 40 minutos 18 veces durante el período de 10 semanas.

Terapia musical

La musicoterapia es una terapia natural de bajo costo que puede reducir algo del estrés del dolor crónico junto con otros tratamientos. Los estudios encuentran que puede reducir la discapacidad, la ansiedad y la depresión asociadas con el dolor crónico. Se cree que ayuda porque puede desviar la atención de las sensaciones desagradables de dolor y puede causar la liberación de endorfinas o cambios en los niveles de catecolamina.

Usando Remedios Naturales

Si está considerando usar medicamentos alternativos para el dolor de espalda, hable con su médico primero. Es importante tener en cuenta que el autotratamiento con medicina alternativa y evitar o retrasar la atención estándar pueden ser perjudiciales para su salud.