Remedios naturales populares para el resfriado común

El resfriado común es una infección de la nariz y la garganta causada por virus. Normalmente atrapamos entre dos y cuatro resfriados al año.

Los síntomas del resfriado común, que generalmente aparecen de uno a tres días después de haber estado expuesto a un virus del resfriado, incluyen secreción nasal, tos, congestión nasal, dolor de garganta, estornudos, ojos llorosos, dolor de cabeza leve, fatiga leve, dolor de cuerpo y fiebre. de 102 grados.

Remedios para el resfriado

A continuación, le ofrecemos un vistazo a 11 de los remedios naturales más populares para la prevención y el tratamiento del resfriado común. Además de estos remedios, ciertos alimentos también pueden ayudar a estimular el sistema inmunológico y se pueden recomendar remedios adicionales para el alivio de la tos y el goteo nasal posterior . Tenga en cuenta que no existe apoyo científico para la afirmación de que cualquier remedio puede tratar los resfriados y que la medicina alternativa no debe utilizarse como sustituto de la atención estándar. Si está considerando el uso de algún remedio para un resfriado, asegúrese de consultar primero a su médico.

1) pastillas de zinc

El zinc es un mineral esencial que requieren más de 300 enzimas en nuestros cuerpos. Se encuentra naturalmente en alimentos como la carne, el hígado, los mariscos y los huevos. La cantidad diaria recomendada total (RDA) es de 12 mg para las mujeres y 15 mg para los hombres, una cantidad que se encuentra en un multivitamínico típico.

Las pastillas de zinc a menudo se encuentran en tiendas de salud, en línea y en algunas farmacias comercializadas como remedios para el resfriado. Varios estudios han encontrado que el zinc ayudó a reducir la duración de los síntomas del resfriado, especialmente si las personas comenzaron a tomarlo dentro de las 24 horas posteriores a la aparición de los síntomas del resfriado. El zinc también redujo la gravedad de los síntomas y disminuyó la duración de los síntomas de tres a cuatro días. El problema es que muchos de estos estudios de zinc han tenido fallas, por lo que se necesitan estudios de mejor calidad. Las pastillas de zinc pueden funcionar al impedir que el virus del resfriado se replique (evitando que se propague) o al impedir que el virus del resfriado ingrese a las células en la nariz y la garganta.

Las pastillas de zinc utilizadas en los estudios contenían un mínimo de 13.3 mg de zinc elemental. Las pastillas se tomaron cada dos horas durante el día, comenzando inmediatamente después del inicio de los síntomas del resfriado. Los estudios que encontraron que el zinc es ineficaz pueden haber usado una dosis de zinc demasiado baja o con compuestos que mejoran el sabor y que se sabe que disminuyen la efectividad del zinc, como el ácido cítrico (que se encuentra en los cítricos), el ácido tartárico, el sorbitol o manitol

Las pastillas de zinc generalmente contienen gluconato de zinc o acetato de zinc, lo que proporciona 13.3 mg de zinc elemental en cada pastilla. Por lo general, se recomienda que las personas tomen una pastilla cada dos o cuatro horas durante el día por un máximo de seis a 12 pastillas por día.

Los efectos secundarios del zinc pueden incluir náuseas y un sabor desagradable en la boca. Las pastillas de zinc no se recomiendan para prevenir los resfriados o para el uso a largo plazo, ya que los suplementos de zinc de más de 15 mg por día pueden interferir con la absorción del mineral de cobre y provocar una deficiencia de cobre.

2) Vitamina D

Existe cierta evidencia que sugiere que las personas con niveles más altos de vitamina D pueden tener un riesgo reducido de contraer un resfriado común. Lea más sobre la vitamina D y el resfriado común.

3) astrágalo

La raíz de astrágalo ha sido utilizada durante mucho tiempo en la medicina tradicional china para fortalecer la inmunidad y prevenir los resfriados y la gripe. Los estudios han encontrado que el astrágalo tiene propiedades antivirales y estimula el sistema inmunológico, aunque no se han realizado ensayos clínicos que examinen la efectividad del astrágalo contra los resfriados en humanos.

El astrágalo también es un antioxidante y se ha sugerido para enfermedades como la enfermedad cardíaca. Se está investigando como un posible tratamiento a base de hierbas para personas con afecciones de salud que debilitan su sistema inmunológico.

El astrágalo se puede encontrar en forma de cápsula, té o extracto en tiendas de alimentos naturales o como una raíz seca en tiendas de hierbas chinas y en algunas tiendas de alimentos naturales. La raíz seca puede ser difícil de encontrar.

Los practicantes de la medicina tradicional china generalmente recomiendan tomar astrágulos para prevenir los resfriados y evitarlos si ya está enfermo. A menudo, se recomienda un plato de sopa hervido con raíz de astrágalo una vez o más por semana durante el invierno para prevenir los resfriados.

El astrágalo puede aumentar la potencia de los medicamentos antivirales como el aciclovir o el interferón, lo que empeora los posibles efectos secundarios de estos fármacos (como la posible insuficiencia renal y otros efectos secundarios). También podría contrarrestar los fármacos inmunosupresores, como la ciclofosfamida (Cytoxan, Neosar) o los corticosteroides. Puede disminuir la glucosa en la sangre o la presión arterial, aumentando los efectos de la presión arterial o los medicamentos para la diabetes.

4) Ajo

El ajo es uno de los remedios caseros más populares para los resfriados. Muchas culturas tienen un remedio casero para el frío con ajo, ya sea una sopa de pollo con mucho ajo, una bebida hecha con ajo crudo triturado o si solo se trata de comer ajo crudo.

El compuesto de lucha contra el frío en el ajo se cree que es la alicina, que ha demostrado propiedades antibacterianas y antifúngicas. La alicina es lo que le da al ajo su característico sabor picante. Para maximizar la cantidad de alicina, el ajo fresco debe cortarse o triturarse, y debe estar crudo. También está disponible en forma de píldora.

En un estudio con 146 personas, los participantes recibieron un suplemento de ajo o un placebo durante 12 semanas entre noviembre y febrero. Las personas que tomaron ajo redujeron el riesgo de contraer un resfriado en más de la mitad. El estudio también encontró que el ajo redujo el tiempo de recuperación en las personas que se resfriaron. Se necesita más investigación para corroborar estos resultados.

El ajo tiene algunos posibles efectos secundarios y preocupaciones de seguridad. El mal aliento y el olor corporal son quizás los efectos secundarios más comunes; sin embargo, también se han notificado mareos, sudoración, dolor de cabeza, fiebre, escalofríos y secreción nasal. Grandes cantidades pueden irritar la boca o causar indigestión. Las personas con trastornos de la coagulación deben evitar los suplementos de ajo dos semanas antes o después de la cirugía, o las personas que toman medicamentos para adelgazar la sangre, como la warfarina (Coumadin) o los suplementos que se cree que afectan la coagulación de la sangre como la vitamina E , el ajo o el ginkgo. .

El ajo también puede disminuir los niveles de glucosa en la sangre y aumentar la liberación de insulina, por lo que las personas que toman medicamentos que reducen el azúcar en la sangre deben usarlo con precaución. Las personas con alergias a las plantas de la familia de los lirios (incluidos la cebolla, los puerros y las cebolletas) deben evitar el ajo. Las mujeres embarazadas deben evitar el ajo en forma de suplemento porque puede aumentar el riesgo de sangrado. Más sobre ajo para resfriados .

5) Vitamina C

En 1968, Linus Pauling, PhD, propuso la teoría de que las personas tenían requisitos individuales para varias vitaminas y algunas cantidades necesarias más altas que las dietas recomendadas (RDA). Pauling propuso que 1.000 mg de vitamina C al día podrían reducir la incidencia de resfriados en la mayoría de las personas. Desde entonces, la vitamina C se ha convertido en un popular remedio para el resfriado.

Una revisión de la Colaboración Cochrane examinó si los suplementos de vitamina C en dosis de 200 mg o más al día podrían reducir la incidencia, la duración o la gravedad del resfriado común. Los investigadores analizaron 30 estudios publicados anteriormente (con un total de 11,350 participantes) que cumplieron con sus criterios de calidad. Encontraron que la vitamina C no parecía prevenir el resfriado común. Hubo una ligera reducción en la duración y severidad de los síntomas del resfriado. Parecía reducir notablemente el riesgo de resfriarse en personas involucradas con actividad física breve e intensa (como correr maratones o esquiar), o en personas expuestas al frío.

La vitamina C en cantidades superiores a 2,000 mg puede causar diarrea, heces blandas y gases.

6) miel

La miel es un remedio casero popular para la tos y los resfriados en muchas culturas. Un nuevo estudio en Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine proporciona la primera evidencia que demuestra que la miel puede ayudar a calmar la tos de los niños y ayudarlos a dormir mejor. Los investigadores dieron a 105 niños con resfriados, ya sea miel, medicina para la tos con sabor a miel o ningún tratamiento. Todos los niños mejoraron, pero la miel siempre obtuvo mejores calificaciones en la clasificación de los padres de los síntomas de tos de sus hijos.

Los investigadores dicen que la miel puede funcionar cubriendo y calmando una garganta irritada y se cree que tiene efectos antioxidantes y antibacterianos. La miel de color oscuro, como la miel de trigo sarraceno utilizada en el estudio, es particularmente rica en antioxidantes.

La miel no se recomienda para bebés menores de 1 año debido al riesgo de botulismo. El uso regular de la miel en la noche también puede promover el  desarrollo de caries .

7) Echinacea

Aunque los hallazgos recientes cuestionan el uso de la equinácea para los resfriados y la gripe , sigue siendo una de las hierbas más populares que se usan en la actualidad. Un estudio realizado en 2005 por el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa encontró que la equinácea hizo poco para prevenir o acortar el resfriado común. Hubo muchos críticos del estudio, que dicen que el estudio no debe usarse como evidencia de que la equinácea no funciona. Sin embargo, la Colaboración Cochrane realizó una revisión de 15 estudios sobre la equinácea y descubrió que no fue más eficaz que un placebo para prevenir los resfriados.

Aunque existen varios tipos de equinácea, las partes sobre el suelo (las hojas, las flores y los tallos) de la equinácea purpurea han sido objeto de la mayoría de las investigaciones.

Los herbolarios a menudo recomiendan tomar equinácea cada dos o tres horas con una dosis diaria total de tres o más gramos por día al primer signo de síntomas. Después de varios días, la dosis generalmente se reduce y continúa durante la semana siguiente. La equinácea también es un ingrediente de Airborne, un suplemento que contiene vitaminas y hierbas que se venden sin receta.

8) Ginseng

Aunque hay muchos tipos de ginseng, uno cultivado en Norteamérica llamado Panax quinquefolius o “ginseng norteamericano” se ha hecho popular como un remedio para los resfriados y la gripe. Se cree que los compuestos llamados polisacáridos y ginsenósidos son los componentes activos del ginseng. Los productos de ginseng más populares son Cold-fX.

Dos estudios probaron Cold-fX en 198 residentes de hogares de ancianos, que recibieron Cold-fX o un placebo. No hubo diferencias estadísticamente significativas en el número de personas que contrajeron la gripe y ninguna diferencia en la gravedad o la duración de la gripe. Los investigadores analizaron los resultados de los dos estudios juntos y solo entonces los resultados mostraron que Cold-fX redujo la incidencia de la gripe. Aunque es popular y algunas personas lo confían, se necesitan ensayos independientes grandes y bien diseñados para determinar la seguridad y la eficacia de este producto.

Existe cierta preocupación de que el ginseng pueda reducir la efectividad de los medicamentos “anticoagulantes” (anticoagulantes o antiplaquetarios) como la warfarina (Coumadin) o la aspirina. Puede interactuar con medicamentos para la diabetes, antidepresivos conocidos como inhibidores de la MAO, fármacos antipsicóticos (p. Ej., Clorpromazina (Thorazine), flufenazina (Prolixin), olanzapina (Zyprexa)), fármacos que estimulan el sistema nervioso central (se utiliza para tratar afecciones como el déficit de atención). trastorno de hiperactividad, narcolepsia, obesidad y afecciones cardíacas) y terapia de reemplazo de estrógeno o anticonceptivos orales.

Se cree que la raíz de ginseng tiene propiedades similares al estrógeno y, por lo general, no se recomienda para personas con afecciones relacionadas con las hormonas, como los fibromas uterinos, la endometriosis y los cánceres de mama, ovarios, útero o próstata. Las personas con afecciones cardíacas, esquizofrenia o diabetes tampoco deben tomar raíz de ginseng a menos que estén bajo la supervisión de un médico. El fabricante de Cold-fX indica en su sitio web que debido a que su producto no es un extracto de toda la planta pero contiene un cierto compuesto que se encuentra en el ginseng, no tiene los efectos secundarios y las preocupaciones de seguridad comúnmente asociados con el ginseng; aunque eso es posible, no hay datos de seguridad publicados que confirmen estas afirmaciones.

9) jengibre

La raíz de jengibre es otro remedio popular para la tos, los resfriados y el dolor de garganta. Se usa en la medicina tradicional china para tratar la tos y también para resfriados acompañados de secreción nasal con secreción nasal clara, dolor de cabeza, dolor de cuello y hombro, y una capa blanca en la lengua. En el Ayurveda, la medicina tradicional de la India, el jengibre también se usa para la tos y los resfriados.

El té de jengibre caliente es un remedio casero popular para los síntomas del resfriado y el dolor de garganta. A veces se agregan miel y limón.

Aunque las cantidades normales de jengibre en los alimentos rara vez causan efectos secundarios, las cantidades excesivas pueden causar acidez estomacal e indigestión. Las personas con cálculos biliares, trastornos de la coagulación y las que toman medicamentos anticoagulantes y anticoagulantes, como la aspirina y la warfarina (Coumadin) deben consultar a un médico antes de tomar jengibre. El jengibre se debe evitar dos semanas antes o después de la cirugía.

10) Saúco

La baya del saúco ( Sambucus nigra ) es una hierba que tiene una larga historia de uso como un remedio popular para los resfriados, las infecciones de sinusitis y la gripe. En estudios preliminares de laboratorio, se ha encontrado que los extractos de saúco combaten los virus. Se ha realizado una investigación limitada y en gran parte se trata del virus de la gripe. Los investigadores creen que las antocianinas, compuestos que se encuentran naturalmente en las bayas de saúco, pueden ser el componente activo que fortalece el sistema inmunológico y evita que el virus de la gripe se adhiera a nuestras células.

Las tiendas de alimentos saludables llevan jugo de saúco, jarabe y cápsulas. Los efectos secundarios, aunque raros, pueden incluir indigestión leve o reacciones alérgicas. Solo se deben usar extractos de la baya preparados comercialmente, ya que las hojas frescas, las flores, la corteza, los brotes jóvenes, las bayas verdes y las raíces contienen cianuro y podrían resultar en una intoxicación por cianuro. Lea más sobre el saúco para el sistema inmunológico .

11) Inhalación de vapor de eucalipto

Una inhalación de vapor con aceite de eucalipto puede ayudar a aliviar los síntomas de los resfriados y la gripe. Se cree que funciona al diluir el moco en el tracto respiratorio. Descubra cómo hacer una inhalación de vapor de eucalipto .