Cómo se trata la colitis ulcerosa

Si le han diagnosticado colitis ulcerosa , su plan de tratamiento tendrá en cuenta sus síntomas específicos y cuánto tiempo ha tenido la enfermedad. Una variedad de medicamentos de venta libre y recetados, desde antidiarreicos hasta antibióticos y antiinflamatorios , pueden considerarse junto con modificaciones en el estilo de vida. Los probióticos también pueden recomendarse para ayudar a restaurar las bacterias intestinales saludables. En los casos más graves, los procedimientos quirúrgicos para extirpar partes enfermas del colon pueden brindar alivio y reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon. 

Encuentra lo que funciona para ti

Encontrar lo que funciona mejor para usted puede requerir cierta prueba y error por parte de usted y su médico. A veces, un tratamiento que estaba funcionando deja de brindar alivio y es posible que deba cambiar su régimen. Dado que no hay forma de que un proveedor de atención médica mida la eficacia de un tratamiento, es importante informar al suyo sobre cómo se siente. 

Prescripciones

Se usan muchas clases diferentes de medicamentos para tratar los síntomas de la colitis ulcerosa, solos o en combinación. Algunos pueden tomarse con regularidad, mientras que otros medicamentos de acción rápida se administran a corto plazo para tratar un brote activo

Antiinflamatorios

Los medicamentos antiinflamatorios son a menudo el primer paso en el tratamiento de la colitis ulcerosa . Incluyen:

  • 5-aminosalicilatos : según la parte de su colon afectada, puede tomarlos por vía oral, o como un enema o supositorio. Algunos ejemplos incluyen azulfidina (sulfasalazina), Asacol HD y Delzicol (mesalamina), Colazal (balsalazida) y Dipentum (olsalazina). 
  • Corticosteroides : la prednisona y la hidrocortisona se encuentran en esta categoría; por lo general, se reservan para la colitis ulcerosa de moderada a grave que no responde a otros tratamientos. Esto se debe al potencial de efectos secundarios, como aumento de peso, presión arterial alta, cambios en el estado de ánimo, retención de líquidos yosteoporosis.

Supresores del sistema inmunológico

Estos medicamentos controlan la inflamación al suprimir la respuesta del sistema inmunológico. A menudo se dan en combinación. Esta clase incluye:

  • Azasan e Imuran (azatioprina); Purinethol and Purixan (mercaptopurine): estos son los inmunosupresores más utilizados para el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal. Suprimen el sistema inmunológico al interferir con la producción de moléculas de ADN en el cuerpo. Si los toma, deberá mantenerse en contacto directo con su médico, que controlará su sangre con regularidad, ya que los efectos secundarios pueden afectar al hígado y al páncreas.
  • Gengraf, Neoral y Sandimmune (ciclosporina): generalmente se reservan para personas que no han respondido bien a otros medicamentos. Se cree que la ciclosporina funciona al suprimir los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco. Debido a que la ciclosporina tiene el potencial de sufrir efectos secundarios graves, no está diseñada para un uso a largo plazo.
  • Remicade (infliximab), Humira (adalimumab) y Simponi (golimumab):estos medicamentos, llamados agentes biológicos o inhibidores del factor de necrosis tumoral (TNF), controlan la respuesta inmune anormal. Por lo general, se usan en personas que no han respondido o no pueden tolerar otros tratamientos.
  • Entyvio (vedolizumab): este medicamento se usa para tratar la colitis ulcerosa en personas que no responden o no pueden tolerar otros tratamientos. Funciona al impedir que las células inflamatorias lleguen al sitio de la inflamación.

Antibioticos

Se pueden prescribir antibióticos si se sospecha una infección en el colon, pero a las personas con colitis ulcerosa a veces se les aconseja no usar antibióticos cuando no son claramente necesarios, ya que pueden causar diarrea.

Algunos investigadores piensan que puede haber una conexión entre el uso de antibióticos y el desarrollo de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), una de las cuales es la colitis ulcerativa. Esta teoría aún no está probada, con solo algunos estudios y evidencia anecdótica que la respalde. 

Terapias de venta libre

Ciertos medicamentos de venta libre se pueden usar para aliviar algunos síntomas de la colitis ulcerosa, aunque se usan junto con medicamentos recetados porque no abordan las causas subyacentes de la enfermedad.

Siempre hable con su médico antes de comprar medicamentos de venta libre. Aquí hay algunos que pueden ser recomendados:

  • Medicamentos antidiarreicos :  Imodium (loperamida) puede ayudar con la diarrea, pero úselo junto con otras marcas de este medicamento con precaución, ya que puede aumentar el riesgo de agrandamiento del colon (megacolon tóxico).
  • Analgésicos:  para el dolor leve, su médico puede recomendar Tylenol (paracetamol). Evite Advil o Motrin (ibuprofeno), Aleve (naproxeno sódico) y Voltaren (diclofenaco sódico), que pueden empeorar los síntomas y aumentar la gravedad de la enfermedad.
  • Enemas y supositorios:  los que contienen butirato pueden ser eficaces para tratar la colitis ulcerosa en las últimas secciones del colon (que a menudo se denomina colitis ulcerosa distal). Se ha demostrado que el butirato es beneficioso para las células del tracto intestinal al combatir la inflamación, evitar que las células se vuelvan cancerosas y reducir los efectos del estrés oxidativo (un proceso por el cual las células pueden dañarse y luego no ser capaces de funcionar correctamente).
  • Suplementos de hierro:  si tiene sangrado intestinal crónico, puede desarrollar anemia por deficiencia de hierro; Los suplementos de hierro pueden ayudar.

Cirugias

Alrededor del 30 por ciento de las personas con colitis ulcerosa requerirán cirugía para obtener alivio de los síntomas, efectos secundarios peligrosos de los medicamentos o para reducir el riesgo de cáncer de colon.

La cirugía de emergencia a veces se requiere si hay una perforación repentina del colon o un sangrado masivo. La cirugía, llamada colectomía, implica la extirpación del intestino grueso (colon).

Hay varios tipos de cirugía de colectomía, siendo estos dos los más comunes en el tratamiento de la colitis ulcerosa. Usted y su cirujano analizarán cuál es la mejor opción para usted, según sus síntomas específicos y su estado de salud general, así como sus preferencias personales y de estilo de vida. 

Cirugía “J-Pouch” 

En este procedimiento, conocido oficialmente como proctocolectomía con anastomosis anal-bolsa ileal (IPAA), se extirpa el intestino grueso y la mayor parte del recto, y se crea un pequeño reservorio (llamado bolsa J) del intestino delgado y se une a la porción restante del recto justo por encima del ano.

Debido a que los músculos del ano (esfínter anal) no se extirpan, este procedimiento permite a las personas mantener el control de sus intestinos.

Cuando se hace la bolsa en forma de J para la colitis ulcerosa, se considera un tratamiento, no una cura, porque todavía son posibles ciertas manifestaciones de la EII que pueden ocurrir fuera de los intestinos. Además, debido a que el tejido intestinal permanece, el procedimiento no elimina el riesgo de cáncer de colon. 

Proctocolectomía total

Esta cirugía implica la extirpación completa del intestino grueso, el recto y el ano, y cura de forma permanente la colitis ulcerosa y elimina el riesgo de cáncer de colon. Sin embargo, debido a que se extirpan el recto y el ano, debe realizarse una ileostomía permanente.

En una ileostomía, un cirujano saca el extremo de la porción más baja del intestino delgado (íleon) a través de una abertura en la pared abdominal (estoma).

Las personas que tienen una ileostomía siempre deben usar una bolsa de plástico (bolsa de ileostomía) sobre la abertura para recoger las heces que salen. 

Medicina Complementaria (CAM)

Si bien se cree que algunos de estos remedios son eficaces para aliviar los síntomas, ninguno ha sido objeto de una extensa investigación clínica. Además, se desconoce su papel en la prevención de la progresión de la enfermedad.

Aquí hay tres que han comenzado a atraer la atención de los investigadores médicos:

Probióticos

Se cree que los probióticos son beneficiosos en el manejo de la colitis ulcerosa y otros trastornos digestivos crónicos. Los probióticos contienen las llamadas bacterias “amigables” que a menudo son capaces de controlar las bacterias más dañinas al tiempo que reducen la inflamación y mejoran el revestimiento mucoso protector del intestino.

Los probióticos se consideran seguros sin efectos secundarios significativos y se pueden encontrar en forma de suplementos, así como en algunos yogures, kombucha y kéfir.

Gel de Aloe Vera

Se ha encontrado que el gel puro de aloe vera, desde el interior de la hoja de la planta de aloe, tiene un efecto antiinflamatorio en personas con colitis ulcerosa. Sin embargo, el jugo de aloe vera puede tener un efecto laxante y, por lo tanto, no es una buena opción si tiene diarrea. 

Boswellia

Boswellia es una hierba medicinal derivada de un árbol originario de la India. El ingrediente activo se encuentra en la resina de la corteza y se cree que tiene fuertes efectos antiinflamatorios. En su extracto de, Boswellia se usa para tratar afecciones inflamatorias como la artritis reumatoide, y se dice que lo hace sin la irritación estomacal que a menudo se observa con los analgésicos convencionales.

Tenga en cuenta que los suplementos y otras formas de terapias alternativas no se han probado rigurosamente para determinar su seguridad en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños o personas con afecciones médicas.

Siempre informe a su proveedor de atención médica acerca de cualquier suplemento, hierbas o remedios homeopáticos que esté tomando o que quiera probar.

Remedios caseros y estilo de vida

Los cambios en su dieta y estilo de vida pueden ayudar a controlar sus síntomas y alargar el tiempo entre brotes. Es posible que pueda encontrar algún alivio para la colitis ulcerosa tomando algunas de las siguientes medidas:

  • Limite los productos lácteos.  Los problemas como la diarrea, el dolor abdominal y el gas pueden mejorar al limitar o eliminar los productos lácteos. Usted puede ser intolerante a la lactosa, es decir, su cuerpo no puede digerir el azúcar de la leche (lactosa) en los productos lácteos. Usar un producto enzimático como Lactaid también puede ayudar.
  • Limite la fibra. Los alimentos ricos en fibra, como las frutas y verduras frescas y los cereales integrales, pueden empeorar sus síntomas. Si te molestan las frutas y verduras crudas, trata de cocinarlas. (Los alimentos en la familia de la col, como el brócoli y la coliflor, pueden ser especialmente irritantes).
  • Pruebe el pescado graso.  Los ácidos grasos omega-3, las grasas saludables que se encuentran en el salmón y la caballa, pueden mantener a raya la inflamación y aliviar los síntomas de la colitis ulcerosa.
  • Evite las comidas picantes, el alcohol y la cafeína. Estos pueden empeorar sus síntomas.
  • Comer comidas pequeñas. Cinco o seis comidas pequeñas al día en lugar de dos o tres comidas más grandes pueden ayudarlo a digerir más fácil y eficientemente.