Remisión completa y parcial del cáncer de mama

Cómo la ausencia o reducción del cáncer dirige el tratamiento y la atención.

Incluso cuando el cáncer de seno ha sido tratado exitosamente y no hay signos de cáncer en su cuerpo, su médico no lo considerará como una “cura”. En su lugar, la condición se describirá como una remisión. El término describe con precisión el estado en el que no hay evidencia de cáncer, pero existe la posibilidad de que regrese.

La diferencia en la terminología es más que solo semántica. Una “cura” sugiere que la enfermedad se ha ido y ya no necesita vigilancia. Por el contrario, la “remisión” sugiere la necesidad de un monitoreo continuo para identificar y tratar una recurrencia, siempre y cuando ocurra.

Existen diferentes tipos de remisión, a saber, la remisión completa (lo que significa que las pruebas, las exploraciones y los exámenes no pueden detectar el cáncer en el cuerpo) y la remisión parcial (en la que un tumor se reduce sustancialmente). Cada uno requiere un enfoque diferente para la gestión y el tratamiento.

Remisión completa

La remisión completa, también conocida como respuesta completa, significa que el cáncer parece haber desaparecido después del tratamiento. Si el cáncer involucra una masa sólida, como ocurre con el cáncer de seno o de pulmón , el tumor y las células cancerosas restantes se borrarán de manera efectiva. Con los cánceres hematológicos como la leucemia , no habría evidencia de cáncer en la sangre.

La remisión del cáncer se determina mediante una batería de pruebas, que incluyen análisis de sangre, evaluaciones de tejidos y estudios de imágenes (como una resonancia magnética de seno o PET / TAC ). Tan valioso como son estas pruebas, tienen sus limitaciones. Incluso después de que se haya declarado la remisión completa, aún pueden existir células cancerosas por debajo de los niveles de detección de estas pruebas. Algunos pueden permanecer inactivos indefinidamente; otros pueden repentinamente multiplicarse meses o años después, provocando la recurrencia de la enfermedad.

Debido a la posibilidad de recurrencia, muchos médicos se refieren a la remisión completa como “sin evidencia de enfermedad” o NED .

Remisión parcial

Si el cáncer se encuentra en remisión parcial, también conocida como respuesta parcial, significa que un tumor sólido se ha reducido o el número de células cancerosas transmitidas por la sangre ha disminuido. La remisión parcial generalmente se declara cuando hay al menos una reducción del 50 por ciento en el tamaño del tumor o en el número de células cancerosas respecto al valor de referencia.

Al igual que la enfermedad cardíaca y la diabetes, algunos tipos de cáncer pueden tratarse de manera crónica con remisión parcial (entre ellos, cáncer de ovario , leucemia o linfoma ).

Esto generalmente no es el caso del cáncer de mama. En todos los casos,excepto en el cáncer de mama en estadio 4 , se harán esfuerzos para extirpar el tumor y usar radiación y / o quimioterapia para erradicar todas las células cancerosas restantes. Es solo cuando un tumor es inoperable o se ha metastatizado (diseminado a otros órganos) que un oncólogo intentará controlar el tumor en lugar de erradicarlo.

Para calificar como una remisión completa o parcial, la ausencia o reducción del cáncer debe durar por lo menos un mes. Además, la ausencia de síntomas no es una medida ni una indicación de remisión.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento después de la remisión del cáncer varía según si intenta prevenir la recurrencia o mejorar la supervivencia y la calidad de vida. Los tratamientos se prescriben en función de si ha tenido cáncer en etapa temprana (etapas 1, 2 o 3) o cáncer de mama en etapa 4.

Cáncer de mama en etapa temprana

Incluso si está en remisión completa, es posible que deba tomar medicamentos para evitar que el cáncer regrese. Conocidos como terapia adyuvante, los medicamentos se usan principalmente para mujeres con cáncer de mama con receptores de estrógeno positivos . Este es un tipo de cáncer cuyo crecimiento está directamente influenciado por la hormona estrógeno .

Para reducir el riesgo de recurrencia, su médico puede recetarle medicamentos que suprimen la producción de estrógeno o la estimulación de las células sensibles al estrógeno. Al hacerlo, hay menos “combustible” para promover la recurrencia del cáncer.

Si tiene cáncer sensible al estrógeno, su médico puede recetarle tamoxifenoque se une a los receptores de estrógeno en las células. Después de tres a cinco años, se le puede cambiar otra clase de medicamento conocido como inhibidores de la aromatasa por otros cinco años (en parte para evitar los efectos secundarios a largo plazo del tamoxifeno). Los inhibidores de la aromatasa bloquean la enzima utilizada para producir estrógeno en el hígado, páncreas, senos, cerebro y otros tejidos.

A diferencia del tamoxifeno, los inhibidores de la aromatasa solo son efectivos en mujeres posmenopáusicas o en mujeres con ovarios suprimidos.

Si su cáncer de mama es un receptor de estrógeno negativo, es posible que no necesite ningún medicamento. 

Cáncer de mama metastásico

Si tiene cáncer de mama en etapa 4, le recetarán medicamentos para controlar mejor la enfermedad. Si bien es tratable, el cáncer de mama metastásico no se puede curar. 

Dicho esto, los recientes avances en quimioterapia e inmunoterapia han permitido a las personas con cáncer en etapa 4 vivir más tiempo sin síntomas de la enfermedad. Esto incluye la terapia celular adoptivaexperimental (ACT) en la que las células que combaten el cáncer de su propio cuerpo se recolectan y cultivan para usarlas como inmunoterapia.Cómo funciona la inmunoterapia en el cáncer

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.