Qué es la rotación celular y cómo se relaciona con el desarrollo del acné

La rotación celular es el término utilizado para describir la eliminación constante de células muertas de la piel y su posterior reemplazo con células más jóvenes. 

Cómo funciona la rotación de células

La piel, naturalmente, elimina las células muertas de la piel a través de un proceso llamado descamación . Cada 28-40 días, en promedio, una nueva célula cutánea “nace” en el estrato germinativo, la capa más profunda de la epidermis .

La célula viaja hacia arriba a través de la epidermis hasta que alcanza la capa más alta de la piel, el estrato córneo. Una vez que la célula alcanza esta capa, es áspera, seca, escamosa, lo que consideramos una célula cutánea “muerta”. Idealmente, las nuevas células de la piel continúan llegando a la superficie de la piel, empujando las células más viejas fuera de debajo. Este proceso de descamación ocurre en todo el cuerpo.

¿A dónde van las células viejas de la piel una vez que han sido eliminadas? Se asientan en tus muebles, en forma de polvo. Sí, eso es correcto. La mayor parte del polvo en su hogar no es suciedad, sino células cutáneas muertas.

Nuestra tasa de rotación celular (también llamada factor de renovación celular) cambia a lo largo de nuestra vida. Los bebés y los niños pequeños tienen una tasa de rotación celular más rápida porque están creciendo rápidamente. Eso explica por qué los niños pequeños tienen una piel tan brillante, suave y luminosa: su tasa de rotación celular es dos veces más rápida que la de los adultos. Siempre tienen nuevas células de la piel en la superficie.

A medida que envejecemos, nuestra tasa de rotación celular se ralentiza. Por eso nuestra piel nunca se ve tan “brillante” como cuando éramos más jóvenes. 
La rotación celular no es tan eficiente en personas con acné. En aquellos con acné, el proceso de descamación natural va mal. La piel propensa al acné produce más células muertas de la piel de lo que es típico, y estas células no se eliminan adecuadamente. Esta condición, llamada hiperqueratosis de retención, es la razón por la cual la exfoliación regular es tan importante para los tipos de piel propensos al acné.

En la piel con funcionamiento normal, el exceso de células muertas de la piel se elimina constantemente de forma natural. En la piel propensa al acné, las células muertas permanecen atrapadas en la superficie de la piel y dentro del folículo, creando una obstrucción (impacción). Este tapón de residuos celulares y exceso de aceite forma una espinilla o, si las bacterias invaden, una mancha inflamada .

Cómo acelerar la rotación celular mejora el acné

Debido a la incapacidad de la piel propensa al acné para eliminar naturalmente las células muertas de la piel, es necesario un medio externo de exfoliación para ayudar a que el proceso avance. El uso regular de un exfoliante puede inhibir la formación de puntos negros y manchas al mantener los folículos libres de obstrucciones.

Hay muchos medicamentos para el acné que pueden ayudar a acelerar la rotación celular. Los productos más efectivos que puede obtener sin receta son los ácidos alfa hidroxi, específicamente el ácido glicólico . 

Para una exfoliación aún más robusta, nada puede vencer a los retinoides tópicos . Estos son tratamientos de venta con receta que son muy efectivos para eliminar los brotes de acné leves a moderadamente graves. Como un bono adicional, también son buenos anti-edad.