Realidad aumentada y salud: de la lectura de texto a la reproducción de eventos

El uso de la realidad aumentada (RA) en el cuidado de la salud ciertamente no es nuevo. Sin embargo, los productos con RA han experimentado un gran desarrollo en los últimos años y ahora han entrado en la esfera de los consumidores y los negocios en una magnitud sin precedentes.

HealthTech Women define AR como imágenes generadas por computadora que se superponen a un objeto del mundo real con el objetivo de mejorar sus cualidades. El proyecto Glass de Google proporcionó a las personas computadoras personalizadas, despertó la opinión pública y generó especulaciones sobre los avances futuros de las tecnologías digitales.

En la industria de la salud, estos dispositivos pueden mejorar los procedimientos médicos y la atención al paciente, y servir como herramientas de diagnóstico, capacitación y tratamiento.

Table of Contents

Ver por ti mismo

El punto de partida más obvio para los dispositivos AR es nuestra visión. Estos dispositivos pueden ayudar a las personas a “ver” las cosas de una manera novedosa y original, e incluso pueden trascender los obstáculos del mundo físico. OrCam es un ejemplo ilustrativo de la tecnología AR puesta en uso con aquellos que más pueden beneficiarse de ella .. OrCam ayuda a las personas con discapacidades visuales: reconoce el texto y los objetos y habla al usuario a través de un auricular de conducción ósea sobre lo que ve. Este dispositivo puede leer una novela a los usuarios o ayudarles a elegir de un menú cuando salen a comer con amigos, lo que aumenta la independencia y la participación. Un estudio reciente con pacientes del Chicago Lighthouse y el Instituto Spectrios que han estado utilizando OrCam mostró resultados positivos. El dispositivo permitió a los pacientes realizar tareas que antes no podían realizar, sobre todo la lectura de texto continua.

En los entornos hospitalarios, AR ahora asiste de forma rutinaria con cirugías pequeñas y complejas, que ofrecen una mejor precisión y eficiencia. Eyes-on Glasses de Evena es un producto que brinda a los médicos una tecnología de imágenes portátil que puede penetrar en la piel y produce imágenes claras de los vasos sanguíneos del paciente.

Esto permite una ubicación rápida y fácil de las mejores venas y también genera imágenes vasculares anatómicamente correctas en tiempo real. El uso de gafas no reduce la interacción médico-paciente, ya que todo se puede realizar con las manos libres y el contacto visual máximo se mantiene durante todo el tiempo.

Los cerebros virtuales también se han utilizado en neurocirugía para ayudar a los cirujanos a practicar la ventriculostomía, un procedimiento que consiste en crear un agujero para el drenaje del exceso de líquido cefalorraquídeo de la cabeza. Diferentes cerebros virtuales pueden proporcionar diferentes anatomías y niveles de dificultad. Un informe publicado en la revista Simulation in Healthcare muestra que después de practicar en un simulador, las habilidades de los residentes mejoraron. También registraron mejores tasas de éxito en la primera pasada al realizar procedimientos en vivo.

Realidad virtual para liberar el estrés.

AR también se ha implementado con éxito en algunas áreas de la salud mental. La terapia de exposición de realidad virtual ahora se está utilizando para el trastorno de estrés postraumático (TEPT) en los EE. UU. En instalaciones de salud para veteranos de guerra. Anteriormente se ha demostrado que la exposición repetida a estímulos estresantes que conoces del pasado (por ejemplo, una zona de guerra) puede presentar una parte de un programa de terapia guiada y puede restaurar la confianza destrozada. Mientras está con un terapeuta y en un entorno seguro, un paciente puede revivir el momento tóxico, sumergirse en él y liberar el estrés asociado. Esta técnica también se ha utilizado con sobrevivientes de asalto sexual y accidente automovilístico.

Las personas con problemas de salud mental a menudo viven una vida socialmente aislada y tienen dificultades para transmitir las experiencias de sus realidades distorsionadas. La tecnología de la salud puede ayudar a mejorar la comprensión del mundo en el que vive un paciente de salud mental simulando cómo se siente la condición. Viscira desarrolló una oportunidad para que otros experimenten el impacto de la esquizofreniasimplemente poniéndose las gafas Oculus Rift. El dispositivo sumerge a un profesional de la salud, un miembro de la familia u otro usuario en un entorno 3D que se parece al de un paciente que padece esquizofrenia, completo con entradas visuales y auditivas.

Con suerte, la experiencia puede aumentar la empatía de la persona por los pacientes de salud mental.

¿Qué depara el futuro?

La cinematografía ya nos ha proporcionado imágenes inquietantes de un futuro imaginario en el que todos usaremos dispositivos implantables que grabarán nuestras vidas, e incluso nos permitirán reproducir eventos grabados. Helen Papagiannis, una consultora e investigadora de realidad aumentada, señala que si bien hay un lado posiblemente oscuro en casi todo, también existe un gran potencial positivo que tiene AR para la existencia humana. Grabar la realidad y poder acceder a eventos pasados ​​podría, por ejemplo, ayudar a los pacientes con problemas de memoria y al Alzheimer a vivir una vida mejor y más segura.

La realidad virtual puede exponer a los pacientes con discapacidades cognitivas a entornos virtuales en los que pueden interactuar con estímulos realistas de manera segura. Constantemente se desarrollan nuevas aplicaciones que apuntan a mejorar los niveles de inmersión e interacción, incluido el desarrollo de aplicaciones personalizadas para personas mayores con síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Un equipo de investigación de la Universidad Nacional Cheng Kung en Taiwán también está trabajando en el uso de la AR combinada con la holografía tridimensional (3DH) para entrenar la rotación espacial mental en personas mayores. Su sistema de entrenamiento mostró resultados positivos y se encontró que era agradable. Se espera que AR-3DH reemplace los sistemas de entrenamiento actuales basados ​​en 2D. Una tecnología como esta podría ayudar a las personas a mantener sus habilidades espaciales por más tiempo y mejorar la búsqueda de caminos.