Comprensión de los requisitos de seguro para la cirugía de confirmación de género

La cirugía de confirmación de género es un término general para cualquier cirugía que usen las personas transgénero o no conformes con el género para alinear sus cuerpos con su identidad de género. La cirugía de confirmación de género también es conocida por una serie de otros nombres que incluyen cirugía de alineación de género, cirugía de afirmación de  género , cirugía de reasignación de género y cirugía de cambio de sexo.

Si bien la cirugía de reasignación de género y la cirugía de cambio de sexo son términos más conocidos, no son los términos preferidos por muchos miembros de la comunidad. ¿Por qué? La cirugía de reasignación de género implica que la cirugía está cambiando el sexo de alguien, cuando en realidad está alineando el cuerpo con el género de la persona. La cirugía de cambio de sexo es algo anticuada como término. Viene con una historia problemática. Sin embargo, todos estos términos se utilizan en diversos contextos.

Acceso e interés en la cirugía de confirmación de género

No todas las personas transgénero, no binarias y queer de género desean una cirugía para alinear sus cuerpos con su identidad de género. Algunas personas están contentas con las opciones de transición social o médica. Otros quieren una o más cirugías , pero pueden o no tener acceso a ellas. Una gran encuesta nacional de personas transgénero encontró que:

  • El 55 por ciento de las mujeres transgénero tenían o querían una  neovaginoplastia (creación de una vagina)
  • 44 por ciento de las mujeres transgénero tenían o querían  un aumento de senos
  • El 45 por ciento de las mujeres transgénero tenían o querían feminización facial.
  • El 33 por ciento de las mujeres transgénero tenían o querían un afeitado traqueal (eliminación de la manzana de Adán)
  • El 49 por ciento de las mujeres transgénero tuvo o quiso realizar una orquiectomía (extirpación de los testículos)
  • El 22 por ciento de los hombres transexuales tenían o querían una faloplastia (creación de un pene)
  • 27 por ciento de los hombres transexuales tuvieron o quisieron metoidoplastia / metaidoioplastia / metoidioplastia (cirugía para cambiar la posición del clítoris a una que imita la posición de un pene)
  • El 97 por ciento de los hombres transgénero tuvieron o quisieron una reconstrucción del tórax o mastectomía
  • El 71 por ciento de los hombres transgénero tuvo o quiso una histerectomía (extirpación del útero)

El costo es una de las razones principales por las que las personas tienen acceso limitado a las cirugías de confirmación de género. Históricamente, estos procedimientos no han sido cubiertos por la mayoría de las compañías de seguros públicas o privadas . Afortunadamente, eso está cambiando. Ahora hay una serie de compañías de seguros públicas y privadas que cubren algunas o todas las opciones de cirugía de confirmación de género. Desafortunadamente, esa cobertura a menudo viene con muchos obstáculos para los pacientes interesados. Tampoco está disponible para todas las personas en todos los estados.

Otro factor importante que limita el acceso a la cirugía es la pequeña cantidad de médicos que están capacitados para realizar estas cirugías. Estos médicos, particularmente los muy experimentados, a menudo son reservados con meses o años de anticipación. Además, muchos de ellos no tienen seguro. Afortunadamente, como la cobertura de seguro para las cirugías de confirmación de género ha aumentado, también lo ha hecho el interés del médico en la capacitación. Ahora hay al menos un hospital docente que capacita a los residentes en la realización de la neovaginoplastia. Aún mejor, están aceptando un seguro para pagar el procedimiento.

Finalmente, hay una larga historia de prejuicios y estigmas que limitan el acceso de los pacientes transgéneros a la atención.

Las compañías de seguros y los estándares de atención de WPATH

Hay una serie de cirugías diferentes que pueden interesar a los individuos para la alineación o confirmación de género. A menudo hay pautas específicas para la cobertura de cada cirugía. ¿Cómo se determinan estos? Como regla general, muchas aseguradoras están recurriendo a los Estándares de Atención de WPATH como pautas para establecer la elegibilidad para la cobertura de cirugía, también se conocen como criterios de WPATH o requisitos de WPATH.

WPATH es el acrónimo de World Professional Association for Transgender Health. Formalmente conocido como la Sociedad Harry Benjamin, WPATH no está exenta de controversia. Históricamente, los estándares de WPATH han fomentado lo que muchos miembros de la comunidad denominan control de acceso . El control de acceso se refiere al requisito de que las personas transgénero se sometan a una cantidad significativa de terapia y / o evaluación psiquiátrica antes de que el establecimiento médico les permita la transición. Esto posiciona a los proveedores de salud del comportamiento como guardianes de la puerta que son necesarios para desbloquear el acceso a la atención.

Activistas, investigadores y miembros de la comunidad han señalado con precisión que este nivel de escrutinio no es necesario para otras cirugías importantes. Por ejemplo, no se requiere que las personas busquen asesoramiento antes de tener acceso a otra cirugía plástica. Como tales, existen preguntas legítimas sobre si estas pautas reflejan el estigma contra las personas transgénero en lugar de las medidas clínicamente adecuadas.

Independientemente de si las normas de atención de WPATH son ideales o no, son las pautas que siguen las organizaciones más grandes. De hecho, son las únicas pautas de atención formal que son ampliamente aceptadas por las comunidades médicas y de seguros. Afortunadamente, WPATH actualiza sus pautas de cirugía y tratamiento cada cinco a diez años. En general, estos estándares de atención se han vuelto menos restrictivos con el tiempo. Esto refleja el creciente reconocimiento de la diversidad de género en la sociedad. La información a continuación se basa en la versión 7 de los estándares de atención, publicada en 2011.

Nota: Algunas aseguradoras pueden tener diferentes requisitos de cobertura. Para aquellos que están dispuestos a brindar cobertura pero no tienen una política vigente, recomendar que la compañía revise los estándares de atención de WPATH puede ser un buen lugar para comenzar. Recuerde que los estándares de atención son pautas, que establecen explícitamente que es apropiado modificar los criterios según la circunstancia.

Estándares de atención de WPATH para la reconstrucción del tórax (transmasculina) o el aumento de senos (transfeminina)

  1. Disforia de género persistente y bien documentada.
  2. La capacidad de tomar una decisión informada y el consentimiento para el tratamiento
  3. Cualquier condición médica o de salud mental significativa debe estar “razonablemente bien controlada”. 

Es importante tener en cuenta que NO se requiere terapia hormonal para estas cirugías, que se denominan coloquialmente como “cirugía superior”. Se recomienda un año de hormonas  para las mujeres transgénero, ya que esto les permite obtener el máximo crecimiento posible de los senos sin cirugía. Esto, a su vez, mejora los resultados de la cirugía.

Para los hombres transgénero, no hay requerimiento o recomendación de hormonas. Esto se debe a que hay una cantidad de personas transmasculinas que solo tienen disforia en sus pechos. No quieren ni necesitan tratamiento con testosterona. También hay una serie de razones, tanto físicas como psicológicas, por las cuales las personas deciden someterse a una cirugía superior sin el uso de hormonas. Dicho esto, los hombres que toman testosterona y son muy activos pueden desear esperar un año para la cirugía. La testosterona y el ejercicio pueden remodelar significativamente el tórax, y es posible obtener más resultados estéticos.

Criterios de WPATH para orquiectomía, histerectomía y ovariectomía

  1. Disforia de género persistente y bien documentada.
  2. La capacidad de tomar una decisión informada y el consentimiento para el tratamiento
  3. Cualquier condición médica o de salud mental significativa debe estar “bien controlada”.
  4. Al menos 12 meses continuos de terapia hormonal apropiada, a menos que haya razones por las cuales el paciente no puede o no quiere tomar hormonas. El propósito de esta guía es que los pacientes puedan experimentar cambios hormonales reversibles antes de que sufran cambios irreversibles.

Las cirugías para extirpar las gónadas (testículos, ovarios) y el útero se pueden realizar por sí mismas. También pueden realizarse junto con otras cirugías de confirmación de género. La eliminación de las gónadas solo tiene la ventaja de reducir la cantidad de terapia hormonal contra el sexo requerida para obtener resultados.

La extirpación del útero y / o el cuello uterino elimina la necesidad de examinar esos órganos. Esos exámenes de detección pueden causar disforia y molestias en muchos hombres transgénero.

Estándares de cuidado de WPATH para neovaginoplastia, faloplastia o metoidioplastia / metaidoioplastia

  1. Disforia de género persistente y bien documentada.
  2. La capacidad de tomar una decisión informada y el consentimiento para el tratamiento
  3. Cualquier condición médica o de salud mental significativa debe estar “bien controlada”.
  4. 12 meses continuos de terapia hormonal adecuada, a menos que haya razones por las cuales el paciente no puede o no quiere tomar hormonas
  5. 12 meses continuos de vida en un rol de género que es consistente con su identidad de género

Este grupo de cirugías se utiliza para construir genitales concordantes con la identidad de género de un paciente. El requisito para un año de vida en el rol de género es porque los médicos creen que es tiempo suficiente para que las personas se adapten al rol de género deseado antes de someterse a una cirugía que sea difícil, costosa e irreversible.

Debido a la intensidad física y emocional de estas cirugías, se recomienda encarecidamente que los pacientes que las consideran tengan visitas regulares con un profesional de la salud mental o médico. El cuidado posterior de estas cirugías puede ser emocionalmente intenso y difícil. Esa es una preocupación particular para las mujeres transgénero con antecedentes de trauma sexual, para quienes la dilatación puede requerir un apoyo significativo. Se requiere una dilatación regular después de la creación de la neovagina para evitar complicaciones.

Estándares de cuidado para la cirugía de feminización facial

No existen pautas formales para la cirugía de feminización facial. Históricamente, ha sido muy difícil lograr que este procedimiento esté cubierto por el seguro, debido a la falta de investigación sobre los beneficios. Sin embargo, algunas personas han podido cubrirlo con éxito argumentando que es tan médicamente necesaria como la cirugía genital y que tiene efectos igualmente positivos en la calidad de vida.

Comprensión de la documentación requerida por los estándares de atención de WPATH

Demostrar que una persona tiene “disforia de género persistente y bien documentada” por lo general requiere una carta de un proveedor de salud mental que indique que la persona cumple con los criterios para la disforia de género y el período de tiempo durante el cual ha sido cierto. Esta carta a menudo también contiene una narración de la historia de género del paciente, en diversos grados de detalle. Además, la carta debe indicar cuánto tiempo ha estado trabajando el proveedor con el paciente.

Es importante tener en cuenta que algunos estándares requieren que los problemas médicos y de salud mental estén bien controlados, mientras que otros solo requieren que estén razonablemente bien controlados. La documentación de esto usualmente es en forma de una carta del proveedor relevante. Esta carta debe contener información sobre el historial de la afección, cómo se controla la afección y durante cuánto tiempo ha trabajado el médico con el paciente. Idealmente, las frases “bien controlado” o “razonablemente bien controlado” deben usarse en la letra, según corresponda. Eso facilita que los proveedores y las compañías de seguros determinen que se cumplen las condiciones de los estándares de atención.

Es de destacar que las condiciones de salud mental NO son una contraindicación para las cirugías de afirmación de género. De hecho, estos procedimientos pueden ayudar a resolver los síntomas en muchas personas transgénero y otras con disforia de género. Esto es cierto no solo para la ansiedad y la depresión, sino también para afecciones más graves como la psicosis.