¿Cuáles son los nuevos requisitos de trabajo para Medicaid?

¿Cómo te afectarán?

Medicaid se creó junto con Medicare en 1965. Si bien Medicare tenía la intención de ofrecer atención médica asequible para personas de la tercera edad, el objetivo de Medicaid era brindar atención a las personas que de otro modo no podían pagarla, aquellos con bajos ingresos, con discapacidades o ambos. Algunas personas pueden incluso ser elegibles para ambos programas .

Medicaid ha sufrido cambios a lo largo de los años, sobre todo con la Ley de Asistencia Asequible en 2010, más comúnmente conocida como Obamacare. A partir de 2014, los estados tuvieron la opción de aceptar fondos federales adicionales en el corto plazo hasta 2020 para perseguir la expansión de Medicaid . Ahora, parece que cada vez más cambios pueden llegar a suceder.

El 11 de enero de 2018, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, bajo la dirección de CMS Seema Vera, han alentado a los estados a diseñar programas piloto que impongan requisitos de trabajo o capacitación laboral a los beneficiarios de Medicaid. El objetivo, afirma, es mejorar la calidad de vida de las personas con Medicaid. Los estados pueden hacer sus propuestas a través de exenciones, pero luego deben obtener la aprobación federal.

El tema es mucho más complejo de lo que CMS te hace creer.

Trabajo y bienestar

Con toda probabilidad, el problema es menos sobre la salud y el bienestar que sobre los dólares y los centavos. Después de todo, la administración de Trump intentó recortar cientos de millones de dólares de Medicaid en 2017 con el fallido Acta de American Health Care / Better Care Reconciliation.

En lugar de equiparar los gastos con los estados, la ley habría utilizado  subvenciones en bloque o límites per cápita  para financiar los programas de Medicaid. La mayoría de los estados no podrían compensar el déficit y necesitarían reducir los beneficios, crear listas de espera, requerir que las personas paguen la cobertura o imponer otros cambios de reducción de costos.

Los republicanos han dejado claro que pretenden reformar Medicaid en 2018. Los requisitos de trabajo son el primer paso hacia ese objetivo. Se espera que estos requisitos reduzcan el número de personas elegibles para Medicaid  y disminuyan la inscripción general en el programa. El efecto general sería disminuir los gastos de Medicaid y cambiar la atención hacia planes de salud patrocinados por el empleador.

No se han realizado estudios que demuestren que trabajar en sí mismo mejore la calidad de vida. Por el contrario, hay estudios que muestran que la expansión de Medicaid ha mejorado tanto los resultados de salud como la participación de la comunidad.

Un estudio de 2015 en la revista PLoS One comparó a más de 16,000 adultos de bajos ingresos en estados con y sin expansión de Medicaid. Los investigadores encontraron que no solo las personas de bajos ingresos eran más propensas a ser residentes negros o rurales, sino que también tenían más probabilidades de tener mejores resultados de salud si vivían en estados con expansión de Medicaid.

Cuando se trata de la participación de la comunidad, los estados con expansión de Medicaid han mostrado un aumento en el voluntariado de sus beneficiarios de Medicaid. Esto se muestra en un estudio de 2017 en la revista Socius. Ya sea que el voluntariado fuera formal a través de una organización o informal dentro de los vecindarios, las tasas aumentaron notablemente, especialmente dentro de los grupos minoritarios.

Requisitos para el trabajo de los estadounidenses sanos y sanos

En 2016, 72.2 millones de personas se inscribieron en el programa. En general, la mayoría de los beneficiarios de Medicaid son niños. Una vez que se excluyen los niños, los ancianos y las personas con Ingreso Suplementario de Seguridad (SSI), quedan 24.6 millones de adultos.

De ese grupo, el 60 por ciento (14.8 millones) está trabajando, 42 por ciento a tiempo completo (al menos 35 horas por semana) y 18 por ciento a tiempo parcial. De los que no trabajan (9.8 millones), el 14 por ciento tiene una enfermedad o discapacidad, el 12 por ciento está involucrado en el cuidado, el 6 por ciento está en la escuela y el 7 por ciento no trabaja por otras razones.

CMS específicamente establece que los requisitos de trabajo solo deben ser considerados para candidatos sanos, pero no definen lo que eso significa.

Las personas que califican para el Seguro de Discapacidad del Seguro Social (SSDI) también califican para Medicaid. Sin embargo, tener una discapacidad reconocida por estos programas no siempre es fácil. Los criterios son estrictos y la mayoría de los casos son denegados. En 2010, solo el 34.8 por ciento de las 2.838.485 solicitudes fueron aprobadas, frente al 56.1 por ciento en 2000. De hecho, el número de aprobaciones ha disminuido anualmente desde 2005. Eso deja a muchas personas con discapacidades sin una discapacidad definida.

Cada estado tendrá que establecer sus propias pautas para lo que considere ser “sano”. Por ejemplo, Kentucky, el primer y único estado en tener una exención de requisitos de trabajo aprobada, reconoce que las personas con cáncer, trastornos de la coagulación de la sangre o alcohol o abuso de sustancias son “médicamente frágiles”.

Satisfacer el requisito de trabajo de Medicaid

En cuanto a los requisitos de trabajo en sí mismos, Kentucky y otros nueve estados han solicitado exenciones. Arkansas, Kentucky y Wisconsin requieren 80 horas de trabajo por mes; Indiana hasta 20 horas por semana; Arizona, Maine y Mississippi 20 horas de trabajo por semana; Kansas y New Hampshire de 20 a 30 horas por semana; y Utah, tres meses consecutivos de búsqueda de empleo / capacitación, a menos que estén trabajando 30 horas por semana.

Lo que constituye “trabajo” también varía según el estado. Las actividades van desde el empleo hasta el voluntariado. Este es el desglose según la solicitud de exención de Medicaid más actual de cada estado.

  • Cuidado de una persona no dependiente con una condición médica incapacitante – Kentucky
  • Tratamiento de drogas – Kentucky
  • Educación – Arkansas, Arizona, Indiana, Kansas, Kentucky, Maine, New Hampshire
  • Empleo – Arkansas, Arizona, Indiana, Kansas, Kentucky, Maine, Mississippi, New Hampshire, Utah, Wisconsin
  • Búsqueda de empleo – Arkansas, Arizona, Indiana, Kansas, Kentucky, Maine, New Hampshire, Utah
  • Capacitación laboral – Arkansas, Indiana, Kansas, Kentucky, Mississippi, New Hampshire, Utah, Wisconsin
  • Voluntariado – Arkansas, Arizona, Indiana, Kansas, Kentucky, Maine, Mississippi

Exenciones de los requisitos de trabajo de Medicaid

No todos se enfrentarán a un requisito de trabajo de Medicaid. Cada estado que solicita una exención especifica quién está exento del requisito. Para cada categoría de exención, un estado puede requerir que se cumplan diferentes criterios.

La exención más común es la edad. Todos los estados excusan a cualquier persona de 65 años o más de estos requisitos laborales. Algunos estados permiten más flexibilidad. Arkansas y Wisconsin eximen a las personas de 50 años o menos; Arizona 55 años y menores; e Indiana y Utah 60 años y menores.

El cuidado de niños de 6 años o menos o de un niño o adulto con discapacidad dependiente generalmente también lo hace a uno exento. Algunos estados pueden extender esto a los niños mayores e incluso al cuidado de crianza. En Kentucky, solo una persona por hogar está exenta si cuida a un menor dependiente o un adulto con discapacidades.

Aunque las horas dedicadas al tratamiento de drogas cumplen con el requisito de trabajo en Kentucky, se considera una exención en Arkansas, Indiana, Maine, Mississippi, New Hampshire, Utah y Wisconsin. Los estudiantes también están excluidos del requisito. Sin embargo, la edad del estudiante y la cantidad de horas de asistencia escolar pueden entrar en juego. Estar en compensación por desempleo podría eximirlo en Maine, Utah y Wisconsin, pero no en los otros estados que han solicitado exenciones.

Curiosamente, Kentucky ha agregado una nueva alternativa para las personas que de otra manera no cumplen con el requisito de trabajo, un curso de educación financiera y de salud . La adición ha planteado preocupaciones. Puede desafiar injustamente a personas que no dominan el lenguaje escrito o hablado. También puede ser difícil para las personas completarlas si no han completado una educación primaria.

El Debate sobre los Requisitos de Trabajo de Medicaid

Quienes apoyan los requisitos de trabajo de Medicaid enfatizan cómo ahorrará dinero para los estados. Contrariamente a la oposición del Partido Republicano a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, estos requisitos de trabajo pueden tener la consecuencia no deseada de fortalecerla. A partir de enero de 2018, solo 33 estados, incluido el Distrito de Columbia, habían perseguido la expansión de Medicaid. Mirando hacia los requisitos de trabajo como un medio para reducir los costos del programa, más estados (Idaho, Kansas, Carolina del Norte, Utah, Virginia y Wyoming) ahora están buscando expandirse.

Si bien se espera que Kentucky ahorre $ 2.4 mil millones en gastos de Medicaid durante cinco años con su propuesta, se espera que 95,000 personas pierdan su cobertura de salud. Una demanda colectiva fue presentada en una corte federal el 24 de enero por 16 beneficiarios de Medicaid de Kentucky. Afirman que los requisitos de trabajo cambian el propósito previsto de Medicaid, que es brindar atención médica a los pobres.

Puede haber juicios en otros estados si el gobierno federal aprueba otras exenciones de Medicaid. Los resultados de una demanda podrían afectar el futuro de Medicaid. Una victoria podría dificultar que la administración actual continúe con la reforma de Medicaid, mientras que una pérdida podría permitir más cambios en el programa en un futuro cercano.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.