Generalidades, síntomas y tratamientos del dolor en las articulaciones AC

La articulación del hombro es una articulación compleja que une tres huesos. La mayoría de las personas piensa en la articulación esférica donde la parte superior del hueso del brazo se encuentra con el omóplato (la llamada articulación glenohumeral). Sin embargo, existe otra unión importante de dos huesos en el hombro, la unión de la clavícula y el omóplato (la articulación acromioclavicular).

La articulación acromioclavicular, también abreviada como articulación AC, es la unión del extremo de la clavícula (clavícula) con el lado del omóplato (llamado acromión). La articulación de CA puede dañarse al igual que otras articulaciones y puede requerir tratamiento. Un tratamiento utilizado para los problemas de la articulación AC es quitar el extremo de la clavícula para que los huesos no se froten entre sí. Este procedimiento se llama resección de clavícula distal y, a menudo, se lo denomina procedimiento de Mumford.

Problemas comunes de la CA

Hay tres razones principales por las que las personas tienen problemas crónicos y prolongados con la articulación AC:

  1. Artritis degenerativa (osteoartritis)
  2. Artritis postraumática
  3. Osteolisis de clavícula distal

También hay ocasiones en que la articulación de CA puede ser problemática en un entorno agudo (lesión repentina), pero cuando se habla de extirpar el extremo de la clavícula, generalmente esta es una cirugía reservada para personas con problemas más prolongados con la articulación de CA. Dicho esto, las lesiones agudas a menudo se convierten en artritis postraumática, una de las razones por las que se puede considerar un procedimiento de Mumford.

La artritis degenerativa ocurre cuando se está desarrollando lentamente un daño al cartílago de la articulación AC. Con el tiempo, a medida que la superficie lisa del cartílago se desgasta, se pueden desarrollar huesos expuestos y espolones óseos alrededor de la articulación AC. Aunque la articulación no se mueve mucho, con muchos movimientos del hombro, incluso un movimiento sutil en una articulación artrítica puede causar dolor.

La artritis postraumática significa que se produjeron algunas lesiones que llevaron al desarrollo de un problema de cartílago y articulación que progresa más rápidamente. Los síntomas del hueso expuesto y los espolones óseos pueden ser los mismos que la osteoartritis, pero el desarrollo de la lesión es diferente. La artritis postraumática de la articulación AC puede ocurrir después de las fracturas de clavícula distal y las separaciones de hombro .

La osteólisis de clavícula distal es un síndrome de uso excesivo, que se observa comúnmente en los levantadores de pesas. No está claro qué conduce exactamente al desarrollo de un debilitamiento óseo al final de la clavícula, pero esto se observa con frecuencia en los levantadores de pesas que realizan levantamientos por encima de la cabeza. A veces, el descanso y el tratamiento conservador pueden aliviar los síntomas, pero esta afección también puede provocar un dolor más crónico de la articulación AC.

Signos de problemas en la articulación de CA

El signo más común de un problema con la articulación AC es el dolor localizado directamente en la unión del extremo de la clavícula y la parte superior del omóplato. A veces, el dolor puede irradiarse hacia la base del cuello o hacia el brazo. El dolor muscular en el trapecio y los músculos deltoides son síntomas comunes de un problema de la articulación AC. Los síntomas de dolor suelen empeorar con los movimientos del hombro. Los movimientos simples que tienden a agravar los problemas de la articulación AC se extienden por todo el cuerpo, como lavar el hombro opuesto o la axila del brazo. Al llegar atrás para abrocharse el cinturón de seguridad o abrocharse un sostén, también puede provocar síntomas dolorosos.

Las actividades deportivas más extenuantes, como el press de banca o la prensa superior en la sala de pesas, pueden agravar especialmente los problemas de la articulación AC. El dolor en la noche (el llamado dolor nocturno) también es un problema, especialmente cuando las personas giran hacia el lado afectado. Este dolor a menudo puede despertar a las personas del sueño mientras se desplaza al hombro doloroso.

El diagnóstico de un problema de la articulación de CA se puede hacer tomando un historial cuidadoso de los síntomas del paciente y examinando el hombro afectado. El dolor es más prominente directamente sobre la articulación AC. Se realiza una “prueba de aducción del brazo cruzado” llevando el brazo afectado directamente a través del cuerpo y presionando hacia el hombro opuesto. Una prueba positiva recrea los síntomas de dolor directamente en la articulación AC. Muchas personas con problemas articulares de CA también tienen síntomas típicos de pinzamiento del manguito rotador , ya que estas condiciones van de la mano.

Las pruebas realizadas para identificar los problemas de la articulación de CA suelen comenzar con radiografías. Los rayos X pueden mostrar el desgaste de la articulación AC con el estrechamiento del espacio entre el extremo de la clavícula en el omóplato. Los espolones óseos también pueden ser evidentes en una imagen de rayos X. Si la radiografía no muestra claramente el problema, o si hay dudas sobre otros daños (como un desgarro del manguito de los rotadores), se puede realizar una prueba de IRM. La IRM puede mostrar más detalles del estado del hueso, cartílago, ligamentos y tendones alrededor del hombro. Si todavía hay dudas sobre si la articulación de CA es una fuente de dolor, una simple inyección de anestésico en la articulación de CA debe aliviar completamente los síntomas. Si la articulación está anestesiada y el dolor se alivia por completo a través de las pruebas y maniobras mencionadas, es probable que la articulación AC sea la fuente del problema.

Opciones de tratamiento no quirúrgico

Una resección distal de la clavícula es casi siempre la última en un largo paso de tratamientos no invasivos. Los tratamientos habituales del dolor articular AC incluyen:

  • Descanso: Permitir que el estrés de la articulación disminuya, especialmente en individuos muy activos que pueden haber agravado el problema. El descanso no significa necesariamente que tengas que ser completamente sedentario, pero típicamente significa evitar actividades específicas que parecen provocar los síntomas más dolorosos.
  • Medicamentos orales antiinflamatorios : los medicamentos orales antiinflamatorios, a menudo llamados AINE , son útiles para calmar la inflamación y aliviar el dolor proveniente de la articulación AC. Si bien a menudo no es una gran solución a largo plazo, estos medicamentos a menudo pueden ser útiles para controlar la inflamación y calmar un brote de síntomas.
  • Terapia física: la terapia puede ayudar a mejorar la mecánica del hombro y eliminar el estrés de la articulación AC. Como se mencionó anteriormente, parte de la articulación de CA es el omóplato, y una mecánica deficiente o la movilidad del omóplato pueden exacerbar los síntomas de un problema de articulación de CA.
  • Inyecciones de cortisona: La cortisona es un poderoso medicamento antiinflamatorio que, cuando se inyecta directamente en la articulación AC, puede aliviar los síntomas de la inflamación muy rápidamente. Si bien los efectos de una sola inyección desaparecen en semanas o meses, a menudo el dolor puede permanecer bajo control durante un período de tiempo mucho más prolongado.

Si todos estos tratamientos no brindan un alivio duradero, y los síntomas le impiden realizar las actividades que desea y necesita poder realizar, entonces se puede considerar la cirugía. Una opción es extirpar el extremo de la clavícula, una cirugía denominada procedimiento de Mumford. Mumford fue el cirujano que describió inicialmente este tratamiento quirúrgico para los problemas del final de la clavícula.

Procedimiento de Mumford

Un procedimiento de Mumford es lo mismo que decir que alguien tiene una escisión de clavícula distal. Mumford es simplemente el primer cirujano en describir esta técnica a principios de la década de 1940 y, por lo tanto, su nombre se mantuvo en el procedimiento. Decir que alguien se está sometiendo a un procedimiento de Mumford generalmente significa que se está extrayendo quirúrgicamente el extremo de la clavícula. Esta cirugía también se puede realizar junto con otros procedimientos quirúrgicos del hombro, incluidas las reparaciones del manguito rotador o la descompresión subacromial.

Un procedimiento de Mumford se puede realizar a través de una pequeña incisión o como parte de una cirugía artroscópica del hombro . Durante la cirugía, se retira el extremo de la clavícula. Por lo general, aproximadamente 1 cm de la clavícula se retira, ya que tomar demasiado o muy poco puede causar problemas. La ventaja de la cirugía artroscópica es la naturaleza mínimamente invasiva de la cirugía, mientras que la desventaja es que puede ser más difícil juzgar si se extrae la cantidad adecuada de hueso.

La rehabilitación después de un procedimiento de Mumford puede variar, especialmente si se realizaron otros procedimientos (como la reparación del manguito rotador) durante la misma operación; Como siempre, consulte con su cirujano sobre el protocolo específico de rehabilitación que él o ella desea que siga. Después de una cirugía aislada de Mumford, la rehabilitación puede comenzar con bastante rapidez. Después de un breve período de inmovilización en un cabestrillo (a menudo días o una semana), pueden comenzar movimientos suaves del hombro. Es importante tratar de mover el hombro temprano después de la cirugía para prevenir el desarrollo de un hombro congelado y la rigidez. Una vez que se recupera el rango de movimiento, puede comenzar un programa de fortalecimiento. Por lo general, las actividades completas se reanudan aproximadamente 6-8 semanas después de la cirugía, aunque las actividades de levantamiento de pesas extenuantes pueden tardar más en regresar.

Riesgos de la cirugía

Los riesgos de la cirugía específicos de este procedimiento están relacionados principalmente con la extracción de demasiado o muy poco hueso. Si se elimina demasiado, los ligamentos estabilizadores de la clavícula pueden romperse, y esto puede conducir a la inestabilidad de la clavícula. Si se extrae demasiado poco hueso, el choque articular todavía puede ocurrir, lo que lleva a síntomas continuos de dolor. Esta complicación es especialmente común durante la cirugía artroscópica cuando la extremidad completa de la clavícula puede ser difícil de ver y, por lo tanto, remover completamente.

Históricamente, el daño en la unión del músculo deltoides en la escápula y la clavícula era una gran preocupación. Debido a que el abordaje quirúrgico de la articulación AC requería al menos un desprendimiento parcial del músculo, la recuperación de la función normal del hombro podría llevar mucho tiempo. Con las técnicas artroscópicas, las articulaciones musculares no se rompen, y esta complicación es mucho menos preocupante. Además de estos riesgos específicos, otras posibles complicaciones incluyen infección, rigidez del hombro o dolor persistente. La adhesión a las instrucciones específicas de su cirujano, específicamente acerca de cuándo comenzar a mover el hombro, puede ayudar a garantizar la mejor oportunidad de una recuperación completa.