Una visión general del resfriado común

Los resfriados son casi con seguridad la enfermedad más común entre los humanos. Los adultos en los Estados Unidos tienen un promedio de dos a tres por año, y los niños pueden obtener hasta 10. No existe una cura para el resfriado común o una vacuna para prevenirla porque puede ser causada por tantos virus diferentes. Entonces, ¿qué puedes hacer realmente? Hay información buena y mala por ahí. Estamos aquí para aclarar las cosas.

Resulta que es posible que no sepa todo lo que necesita sobre el resfriado común.

Causas

El resfriado común es causado por un virus, en realidad, más de 200 diferentes. Los rinovirus son el tipo que causa la mayoría de los resfriados, pero también pueden ser causados ​​por coronavirus, virus respiratorio sintáctico (VSR), parainfluenza y otros.

Debido a que los resfriados son causados ​​por tantos virus diferentes, es probable que nunca haya una cura. No podemos desarrollar inmunidad contra los resfriados porque siempre hay otro virus que nuestros cuerpos no han visto que causará síntomas similares.

¿Cuáles son algunas cosas que no causan resfriados?

Cabello mojado, clima frío, y cambios de temperatura. Estos “cuentos de viejas” han sido compartidos y transmitidos por generaciones, pero no tienen base en la ciencia. Las investigaciones han demostrado que es más probable que las personas se resfríen durante el invierno cuando el aire es frío y seco, pero no es el clima lo que lo enferma. Sólo los gérmenes pueden hacer eso.

Los síntomas

Los resfriados son una enfermedad respiratoria, lo que significa que tienden a causar síntomas en la cabeza y, a veces, en el pecho. Para la mayoría de las personas, los síntomas generalmente son leves y desaparecen por sí solos en aproximadamente una semana.

Los síntomas del resfriado común incluyen:

  • nariz que moquea
  • congestión
  • tos
  • dolor de cabeza
  • dolor de garganta
  • ojos que pican o llorosos
  • fiebre (rara, más común en niños)

Aunque los síntomas del resfriado son molestos, rara vez son graves. Las personas con afecciones crónicas de salud, especialmente aquellas que afectan el sistema respiratorio, como el asma y la EPOC, pueden tener más dificultades para recuperarse de un resfriado o pueden tener síntomas más significativos. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados también pueden tener más dificultades para superar un resfriado.

Tratos

Como mencionamos antes, no hay cura para el resfriado común. Es una enfermedad autolimitada, lo que significa que desaparecerá por sí sola con el tiempo. Por lo general, solo duran alrededor de una semana. Pero casi todo el mundo sabe que la semana puede parecer muy larga cuando no te sientes bien.

Es posible que no haya ningún medicamento que “cure” un resfriado, pero hay muchas cosas que puede hacer para aliviar sus síntomas. Ya sea que tome medicamentos modernos de venta libre (OTC), remedios naturales o herbales, o alguna combinación de los dos, no tiene que sufrir.

Analgésicos / reductores de fiebre

Darle a su hijo Tylenol o Motrin puede ser una obviedad cuando tiene fiebre, pero también puede ayudar con los dolores y molestias que acompañan a un resfriado. Incluso si no hay fiebre, estos medicamentos pueden ayudar con los dolores de cabeza, el dolor de garganta y la sensación general de malestar que tiene cuando está enfermo. Es importante recordar, sin embargo, que a los niños nunca se les debe dar aspirina .

Descongestionantes

Los descongestionantes son un tipo de medicamento que puede ayudar a destapar una nariz tapada. Pueden ayudar a aliviar temporalmente la sensación de congestión y congestión en la nariz y los senos nasales.

Expectorantes

Aunque los expectorantes se usan a menudo para ayudar con la tos, ayudan a adelgazar el moco, lo que facilita la expulsión. Eso significa que puede ayudar a drenar la mucosidad y será más fácil expulsar y expulsar los pulmones y la cabeza.

Supresores de la tos

Aunque estos son los primeros medicamentos que muchas personas buscan cuando tienen tos, deben usarse con moderación. La tos es la forma en que el cuerpo expulsa material extraño (moco) de los pulmones. Es importante no prevenir esa acción porque permitir que la mucosidad se asiente y se acumule en los pulmones puede provocar infecciones mucho más graves, como la neumonía. Si su tos es tan grave que interfiere con el sueño, está bien tomar un supresor de la tos, pero no la tome las 24 horas.

Medicina de alergia

Los antihistamínicos, como Benadryl, Claritin y Zyrtec, a menudo son recomendados o tomados por personas que tienen resfriados porque se supone que ayudan con la picazón y la secreción nasal. Ambos son síntomas comunes de los resfriados, pero se producen por una razón diferente cuando se tiene un resfriado que cuando se tiene alergia. La mayoría de las investigaciones han demostrado que las antistaminas y otros medicamentos para la alergia, como los corticosteroides inhalados, como Flonase y Nasacort, son ineficaces cuando se trata de los síntomas del resfriado. Es poco probable que hagan mucho daño, pero probablemente tampoco ayuden mucho.

Remedios naturales y herbales

Hay muchos productos en el mercado que entran en esta categoría y pretenden ayudar con los síntomas del resfriado. Cubriremos algunos de los más comunes aquí y resaltaremos lo que muestra la investigación, así como también lo que debe saber si decide probar uno mismo.

  • Vitamina C : el uso de la vitamina C para curar o prevenir un resfriado se ha investigado probablemente más que cualquier otro remedio natural. Aunque algunos estudios muestran resultados beneficiosos, otros no. El estudio más prometedor mostró que ayudó a prevenir los resfriados en atletas altamente entrenados y personal militar acondicionado. Desafortunadamente, los resultados no pudieron duplicarse en la población general. Tomar vitamina C es poco probable que sea perjudicial para la mayoría de las personas, pero las dosis altas pueden causar diarrea, y no debe tomar suplementos de vitamina C si tiene una enfermedad renal.
  • Echinacea : este popular remedio herbal se ha utilizado durante años para prevenir y tratar el resfriado común. Desafortunadamente, los estudios que se han realizado no mostraron ningún beneficio real. También es importante saber que puede afectar el hígado y no debe tomarse con otros medicamentos que se procesan en el hígado, como Tylenol (acetaminofeno), o por personas que ya tienen problemas hepáticos.
  • Saúco – El uso de suplementos de saúco para ayudar con los síntomas del resfriado no ha sido concluyente. Algunos estudios pequeños han mostrado beneficios, mientras que otros no. Se necesita más investigación sobre este suplemento para saber si realmente podría ayudar. Se debe usar con precaución si tiene problemas de riñón o micción frecuente. Hable con su médico antes de tomar este suplemento si lo hace.

Alivio de no medicación

Además de tomar productos OTC o remedios naturales, hay cosas que puede hacer para aliviar sus síntomas que no involucran ningún medicamento o suplemento. Estos son en realidad algunos de los más efectivos: los uso en mí y en mi propia familia todo el tiempo.

  • Neti-Pot o enjuague salino: enjuagar los senos con una solución salina es una excelente manera de aliviar la congestión y la presión de los senos. Hay varios productos disponibles que pueden ayudarte con esto. Los Neti-pot están ampliamente disponibles en las tiendas de comestibles y farmacias. El kit NeilMed Sinus Rinse es una botella que (en mi opinión) es incluso más fácil de usar que un Neti-pot. También puede lograr resultados similares con un spray salino preenvasado, pero sepa que probablemente utilizará toda la lata para un enjuague, por lo que no es muy rentable. El factor más importante a recordar cuando se usa un enjuague sinusal es usar agua destilada o previamente hervida (y enfriada). Nunca use agua del grifo que no haya sido hervida primero porque puede causar infecciones.
  • Gotas o aerosoles salinos : incluso si no está enjuagando los senos nasales, usar gotas o aerosoles salinos puede ayudar a aflojar el moco en la nariz y las fosas nasales para facilitar el drenaje o la expulsión. Esto es particularmente útil en bebés y niños pequeños que no pueden tolerar un enjuague sinusal.
  • Humidificador : usar un humidificador cuando esté enfermo pondrá más humedad en el aire, lo que facilitará la respiración y ayudará a humedecer las vías respiratorias, para que pueda dormir más cómodamente. Los resfriados son más comunes durante los meses fríos de invierno cuando el aire es más seco y con frecuencia tenemos calentadores en nuestras casas, lo que seca el aire aún más. El uso de un humidificador puede ayudar a contrarrestar el aire seco y hacer que se sienta más cómodo, especialmente cuando está durmiendo.
  • Beba más agua: esto es realmente bastante fácil y, al igual que todos los productos mencionados anteriormente, el agua adicional es igual a la humedad extra. Mantenerse hidratado es esencial cuando está enfermo, por lo que el moco no será tan espeso y su sistema respiratorio no estará tan seco.
  • Dormir: dormir lo suficiente siempre es importante, pero es aún más importante cuando estás enfermo. Nuestros cuerpos se recuperan más rápido cuando descansamos y permitimos que nuestro sistema inmunológico haga su trabajo.

Prevenir el resfriado común

Ya que no existe una vacuna o cura para el resfriado común, lo mejor que puedes hacer es prevenir. Esto no es factible el 100 por ciento de las veces, pero hay muchas cosas que puede hacer para reducir sus probabilidades de enfermarse.

Lávese las manos . Esto es, por mucho, lo más importante que puede hacer para prevenir la propagación de enfermedades. Si es un resfriado, la gripe o la plaga, lavarse las manos es su mejor opción para prevenirlo. Lavarlos frecuentemente y correctamente. La mayoría de los gérmenes se propagan porque tocamos algo con gérmenes, luego nos tocamos la cara.

Use desinfectante de manos . Si no tiene acceso a agua y jabón, use desinfectante de manos. Mientras contenga más del 60 por ciento de alcohol, matará efectivamente la mayoría de los gérmenes, incluidos los virus del resfriado. Sin embargo, si sus manos están visiblemente sucias (puede ver la suciedad, etc.), entonces es esencial lavarse con agua y jabón.

Cubra su tos . Si tiene tos, cubra su boca con un pañuelo o el interior de su codo. Cuando tose, sus gérmenes pueden volar hasta 6 pies de distancia y enfermar a otros a su alrededor. Cuando tose en sus manos, todos esos gérmenes están en sus manos y se propagan a todo lo que toca. Si tose en un pañuelo de papel, atrapará la mayoría de los gérmenes en el tejido y luego podrá tirarlo. Si no tiene un pañuelo de papel a mano, tosa en la curva de su codo, ya que esto bloqueará la propagación de los gérmenes, pero es poco probable que toque algo con esa parte de su brazo.

Comer bien, hacer ejercicio, dormir lo suficiente . Escuchamos a los profesionales decir esto todo el tiempo y sabemos que es más fácil decirlo que hacerlo. Pero realmente es la mejor manera de mantener su cuerpo saludable. Si se cuida, su sistema inmunológico tiene la mejor oportunidad de funcionar como debería y lo protege de la mayor cantidad posible de enfermedades. No hay manera de prevenir cada resfriado, pero cuidar su cuerpo le brinda la mejor oportunidad de mantenerse bien.

Mitos sobre el resfriado común

Hay muchos mitos y conceptos erróneos sobre los resfriados. Con Internet y las redes sociales, la desinformación se propaga como un incendio forestal. Ahora más que nunca, es importante saber que solo porque alguien lo escribió, ¡eso no lo hace realidad!

Tenemos una lista completa de remedios para el resfriado y la gripe que no tienen ninguna base científica . Cubriremos algunos de los más comunes aquí también.

  • El clima frío puede enfermarlo : no, solo los gérmenes pueden hacer eso. Hay razones por las que nos enfermamos con mayor frecuencia durante los meses más fríos, pero no es la temperatura en sí misma.
  • Una cebolla en la habitación puede absorber los gérmenes : Lo siento, gente, no funciona.
  • La canela y la miel pueden curar el resfriado común : aunque la miel es un gran remedio natural para ayudar con la tos y el dolor de garganta, no contiene ninguna propiedad que mate al resfriado común y tampoco la canela.
  • Aceites esenciales : son muy populares y se usan para casi todas las dolencias que se puedan imaginar, pero hay muy poca o ninguna evidencia científica que respalde cualquier reclamo que hagan sus distribuidores.
  • Vicks VapoRub en los pies : muchos padres creen que aplicar Vicks VapoRub en los pies de sus hijos cuando tiene tos ayudará a detenerla. ¿Hay alguna verdad en esto? No según la ciencia.

Hay muchos más remedios caseros que se comparten y pasan de boca en boca. Las posibilidades son, si suena demasiado bueno para ser verdad, lo es. Si no está seguro, hable con un profesional médico antes de probarlo con usted o con su hijo. Lo que parece funcionar para una persona puede no funcionar para usted e incluso puede ser peligroso.

Cuándo ver a su médico

La mayoría de las personas no necesitan ver a un médico cuando tienen un resfriado, pero hay ciertos casos en que puede ser necesario. Si ha estado enfermo durante varios días, comience a sentirse mejor por uno o dos días, pero luego vuelva a enfermarse, generalmente con síntomas peores que antes, acuda al médico. Este es un signo clásico de que ha desarrollado una infección secundaria. Es posible que necesite tratamiento adicional si ha desarrollado algo como neumonía.

Si usted o su hijo tienen signos de dificultad para respirar , como sibilancias, tos incontrolable o retracción , busque atención médica de inmediato.