Diagnóstico de lesión de rodilla con una resonancia magnética

Localización precisa de la causa de la lesión del ligamento, tendón o menisco

La resonancia magnética (IRM) es una tecnología que se usa a menudo para investigar las fuentes de problemas de rodilla. Funciona al emitir ondas magnéticas que rebotan en tejidos, huesos y órganos de diferentes maneras. Estas ondas luego se traducen en imágenes que podemos usar para el diagnóstico.

Las IRM no se usan solas para hacer un diagnóstico, pero a menudo pueden proporcionar pruebas sólidas para respaldarlas. Cuando se enfrentan a una lesión de rodilla, una infección o un trastorno de la articulación, los médicos a menudo usarán una IRM no solo para identificar la causa sino también para ayudar a dirigir el plan de tratamiento.

Si bien algunas personas consideran que las IRM son angustiosas, ya sea porque son claustrofóbicas o son muy ruidosas, son herramientas invaluables que ofrecen un medio de diagnóstico menos invasivo.

Diagnóstico de lágrimas de menisco

El menisco es una cuña de cartílago dentro de la rodilla que ayuda a amortiguar, estabilizar y transmitir el peso a través de la articulación de la rodilla.

Si alguna vez se rompe el menisco, una resonancia magnética puede revelar que su forma triangular típica se habrá desplazado o cambiado. En algunos casos, la parte desgarrada habrá migrado hacia el centro de la articulación de la rodilla (lo que comúnmente se conoce como un “desgarro del asa del cubo”).

Ciertas anomalías se enumerarán en un informe de MRI como una “señal intrasustancia”. Esto no significa que el menisco esté necesariamente desgarrado; simplemente nos dice que el menisco no está apareciendo como debería. Podría ser el resultado de un envejecimiento normal o un aumento de la vascularización que se observa comúnmente en niños y adultos jóvenes. Se necesitaría más investigación para llegar a un diagnóstico definitivo.

Diagnóstico de lesiones del ligamento

Los ligamentos de la rodilla son bandas cortas de tejido fibroso flexible que mantiene unida la articulación de la rodilla y moderan el movimiento de la rodilla. Hay cuatro tipos de ligamentos que observamos cuando realizamos una investigación:

Mientras que un ACL normal tiende a ser difícil de ver en la RMN, en el 90 por ciento de los casos se observará cualquier desgarro del ligamento (la mayoría de las veces, en combinación con una contusión y una fractura ósea). La ACL es donde se produce la mayoría de las lesiones de los ligamentos.

El PCL, por el contrario, se ve más fácilmente en una resonancia magnética, ya que es aproximadamente el doble del tamaño de la ACL. Las lágrimas aisladas son relativamente infrecuentes. Si ocurre uno, se verá típicamente como una ruptura distinta de las fibras del ligamento.

Mientras tanto, las lesiones de MCL y LCL tienden a estar asociadas con la hinchazón alrededor de la rodilla (comúnmente conocida como “agua en la rodilla”). Se puede usar una resonancia magnética para diagnosticar el grado de lesión, caracterizada por la presencia de líquido (Grado I), líquido y rotura parcial de los ligamentos (Grado II), o rotura completa (Grado III).

Las lesiones de grado III suelen requerir cirugía.

Diagnóstico de problemas tendinosos

Un tendón es una fibra resistente y musculosa que conecta el músculo con el hueso. Los dos tendones que se observan en una RMN son el tendón del cuadriceps (que conecta los músculos del muslo con la rodilla) y el tendón patelar (que conecta el hueso de la espinilla con la rótula).

Se puede usar una IRM para detectar una tendinitis crónica (inflamación del tendón) o roturas de tendones (aunque esto suele ser evidente en el examen físico). En los casos de tendinitis, como la que se observa con la “rodilla de saltador”, una IRM generalmente revela una lesión progresiva de rodilla en forma de cicatrización, inflamación y malformaciones del tendón en sí.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.