¿Puede la respiración por la boca afectar la terapia de oxígeno suplementario?

La terapia de oxígeno suplementario generalmente se prescribe a personas cuya presión parcial de oxígeno (PaO2), medida por los gases en sangre arterial (ABG), es menor o igual a 55 mg Hg y un nivel de saturación de oxígeno documentado de 88 por ciento o menos mientras está despierto (o que cae a este nivel durante el sueño durante al menos cinco minutos).

Muchas personas reciben oxígeno en el hogar a través de un dispositivo de administración de oxígeno conocido como cánula nasal . Este delgado tubo de plástico tiene dos puntas pequeñas en un extremo que descansan en las fosas nasales. La cánula nasal puede suministrar oxígeno cómodamente a una persona de uno a seis litros por minuto (LPM), en concentraciones que van del 24 al 40 por ciento, según la cantidad de LPM que se entreguen. En comparación, el aire de la habitación contiene aproximadamente un 21 por ciento de oxígeno, que generalmente no es suficiente para las personas con enfermedad pulmonar.

¿Los respiradores bucales obtienen los mismos beneficios?

La oxigenoterapia a largo plazo tiene muchos beneficios , el mayor de los cuales es que, cuando se usa al menos 15 horas al día, aumenta la supervivencia. Pero, ¿las personas que usan oxígeno y respiran por la boca pueden obtener todos los beneficios de la terapia con oxígeno? O, ¿la respiración por la boca produce niveles bajos de oxígeno en la sangre, las células y los tejidos?

La investigación relacionada con este tema es contradictoria, como lo demuestran los siguientes ejemplos:

  • En un estudio en el que participaron 323 sujetos que respiraban por la boca, los investigadores se propusieron determinar el efecto de la respiración por la boca en la saturación de oxígeno. Para el propósito del estudio, la respiración bucal se evaluó mediante examen físico y cuestionarios llenados por los sujetos o sus compañeros. La saturación de oxígeno se midió por pulsioximetría . Los resultados del estudioencontraron que el 34.6 por ciento de las personas tenía niveles normales de saturación de oxígeno (95 por ciento o más), el 22.6 por ciento tenía un nivel de saturación de oxígeno del 95 por ciento y el 42.8 por ciento se consideraba hipóxico , con niveles de saturación de oxígeno por debajo del límite establecido de estudio 95 por ciento. Los investigadores concluyeron que, si bien la respiración bucal no siempre produce hipoxia, puede contribuir a ello. 
  • Otro estudio en el que participaron 10 sujetos sanos comparó muestras de gas aspirado de respiradores de boca abierta y cerrada de la punta de una cánula nasal que descansa en la nasofaringe. El estudio concluyó que la fracción suministrada de oxígeno inspirado (FIO2) no solo aumentaba con el aumento de las tasas de flujo de oxígeno, sino que, en comparación con los respiradores de boca cerrada, los respiradores de boca abierta obtuvieron una FIO2 significativamente mayor. Sin embargo, en un editorial que cuestiona la validez del estudio mencionado anteriormente, el Dr. Thomas Poulton, residente principal del Departamento de Anestesia de la Escuela de Medicina Bowman Gray, explica que las muestras de gas tomadas de esta área probablemente no sean precisas porque solo contienen oxígeno Gas enriquecido: no se mezcla el gas con el aire de la habitación. Muestras de gas tomadas de la tráquea., que está más abajo en la garganta, produciría una concentración de gas más precisa.

¿Qué puedes hacer con respecto a la respiración por la boca?

La solución para respirar por la boca a menudo depende de la causa subyacente. Una vez diagnosticado con precisión, puede abordar las opciones de tratamiento que pueden incluir lo siguiente:

  • Limpie sus fosas nasales : algunas personas no tienen más remedio que respirar por la boca porque sus fosas nasales están bloqueadas. Una congestión nasal puede ser causada por alergias , enfermedades, traumas previos o incluso cambios climáticos. Los antihistamínicos de venta libre están disponibles para mantener a raya los síntomas de alergia y abrir las fosas nasales obstruidas. El aerosol nasal de solución salina es una alternativa natural a la medicación y ayuda a lubricar las fosas nasales, a menudo aliviando la congestión. Si los antihistamínicos y / o los aerosoles nasales de solución salina de venta libre no funcionan para usted, hable con su proveedor de atención médica sobre el uso de un aerosol nasal de venta con receta, como Flonase .
  • Haga una cita con su dentista : los dentistas a veces tienen más conocimientos que los médicos cuando se trata de entender la respiración por la boca. Si su dentista determina que una anomalía facial o dental es la raíz de la respiración de su boca, es posible que le coloque un dispositivo funcional para ayudar a corregir el problema.
  • Cambie a una máscara facial simple : la solución más fácil para respirar por la boca, si es médicamente apropiada, es cambiar a una máscara facial simple. En general, esto no es muy práctico para muchas personas y primero debe ser aprobado por su proveedor de atención médica que prescribe oxígeno. Una alternativa es considerar el uso de la cánula nasal durante el día y el cambio a una máscara facial simple durante la noche, por lo que al menos obtendrá el beneficio completo de la terapia de oxígeno durante las horas en que duerme. Hable con su proveedor de atención médica para obtener más información sobre alternativas a la cánula nasal.
  • Cirugía nasal : si sus fosas nasales están bloqueadas debido a un tabique desviado , hable con un especialista en oído, nariz y garganta (ENT, por sus siglas en inglés) sobre la cirugía que puede ayudar a corregir el problema y permitirle respirar mejor. Recuerde, las personas con EPOC deben ser especialmente cuidadosas cuando se someten a una cirugía, debido a las posibles complicaciones postoperatorias asociadas con la anestesia.
  • La terapia de oxígeno transtraqueal – terapia de oxígeno transtraqueal(TTOT) es un método de administrar oxígeno suplementario directamente en la tráquea (tráquea). Como alternativa a la cánula nasal, libera hasta seis litros de oxígeno por minuto a través de un pequeño tubo de plástico llamado catéter. El TTOT generalmente se reserva para personas que tienen niveles bajos de oxígeno en la sangre que no responden bien a los métodos tradicionales de suministro de oxígeno.

La importancia de la oximetría de pulso para aquellos con oxígeno suplementario

Ya sea que respire por la boca o la nariz, un monitor de oximetría de pulso es una herramienta imprescindible para cualquier persona que reciba terapia de oxígeno en el hogar. Los oxímetros de pulso detectan cambios rápidos en los niveles de saturación de oxígeno y le advierten que su nivel de oxígeno es bajo. Compare los precios en los monitores de oximetría de pulso y nunca vuelva a estar en la oscuridad con respecto a sus niveles de saturación de oxígeno.

Línea de fondo

Hay algunas preocupaciones sobre la respiración bucal y la terapia de oxígeno complementaria como se describe anteriormente, pero el punto importante es que se está tomando el tiempo para investigar este tema y hacer preguntas importantes, preguntas que la mayoría de las personas con enfermedad pulmonar no están haciendo.

Estamos aprendiendo que uno de los factores más importantes en la calidad de vida y la supervivencia, no solo con una enfermedad pulmonar sino con una multitud de afecciones de salud, es ser su propio defensor en su atención médica. Hemos llegado a un punto en la medicina en el que no hay un solo médico que pueda estar al tanto de todas las nuevas investigaciones y hallazgos, incluso dentro de un campo específico como la neumología. Al mismo tiempo, hay pocas personas que estén tan motivadas para encontrar las respuestas a estas preguntas como aquellas que están lidiando con las enfermedades que provocan las preguntas.

Tómese el tiempo para hacerle a su médico la pregunta a la que está buscando la respuesta aquí. Es probable que haya varios enfoques diferentes que no se hayan publicado necesariamente, pero que hayan sido abordados por quienes enfrentan estas preocupaciones todos los días. No subestime a los técnicos y terapeutas respiratorios con los que trabaja. Estas son las personas que trabajan con el meollo de la cuestión de cómo el oxígeno suplementario llega a las personas que lo necesitan, junto con la gran cantidad de preguntas que surgen.