Responder y tratar las alucinaciones en la demencia

¿Qué son las alucinaciones?

Las alucinaciones son percepciones inexactas del entorno de una persona que involucran al menos uno de los cinco sentidos:

  • Visual
  • Auditivo
  • Toque
  • Oler
  • Gusto

Las alucinaciones más comunes son de carácter auditivo y visual. Algunas alucinaciones provocan ansiedad y son angustiosas, como ver insectos que se arrastran por las paredes. Otros pueden ser agradables y tranquilizadores, como ver a un cachorro de peluche sentado en la silla al otro lado de la habitación. Las alucinaciones, aunque son falsas, parecen extremadamente reales para la persona que las experimenta.

¿Por qué algunas personas con demencia alucinan?

Las alucinaciones pueden desarrollarse en la demencia debido a los cambios en el cerebro debido a la enfermedad. Por lo general, ocurren en las últimas etapas de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia .

Si bien los cambios cerebrales relacionados con la demencia son probablemente la causa principal de las alucinaciones, también existen otras causas posibles, que incluyen medicamentos, un entorno excesivamente estimulante, cambios en la rutina o la puesta del sol , un empeoramiento de la agitación y la ansiedad al comienzo de la noche.

Curiosamente, algunas investigaciones encontraron que las alucinaciones se asociaron con una tasa más rápida de deterioro cognitivo en las personas con enfermedad de Alzheimer en comparación con aquellas con enfermedad de Alzheimer pero sin alucinaciones. Otra investigación muestra una correlación con la gravedad de la demencia, pero no necesariamente con la progresión. 

¿Qué tan comunes son las alucinaciones en la demencia?

Las estimaciones varían. Los estudios han concluido que entre un 12 y un 53 por ciento de las personas con enfermedad de Alzheimer desarrollan alucinaciones. La prevalencia de alucinaciones varía con diferentes tipos de demencia. En la demencia con cuerpos de Lewy, por ejemplo, aproximadamente entre el 65 y el 80 por ciento de sus pacientes experimentan alucinaciones.

Diferenciación entre alucinaciones y percepciones erróneas sensoriales.

Una tarea para el clínico al tratar a una persona con demencia es discernir si la persona tiene una verdadera alucinación o si una deficiencia visual o auditiva le impide recibir información sensorial claramente y hacer que la malinterprete.

En otras palabras, ¿la “alucinación” se debe a un simple error visual porque la iluminación era deficiente y no podía ver con claridad? O, ¿está realmente experimentando una alucinación donde está viendo algo que está completamente ausente? Tomar esta determinación es importante para saber cómo responder adecuadamente.

Curiosamente, algunas investigaciones han encontrado que los cambios en las capacidades visuoespaciales se correlacionan con un mayor riesgo de desarrollar alucinaciones en la demencia con cuerpos de Lewy. 

¿Cómo debe usted responder a las alucinaciones?

Imaginemos que un paciente o un ser querido con la enfermedad de Alzheimer ha estado alucinando acerca de un hombre que está afuera de su ventana y se siente asustado y angustiado. ¿Qué puedes hacer para ayudar? ¿Cómo debe responder a su preocupación?

No discuta

Para muchas personas con demencia, la alucinación es tan real como nuestra realidad, por lo que discutir con la persona para convencerla de que no es probable que sea efectiva. De hecho, puede aumentar su frustración y ansiedad porque simplemente está desestimando su preocupación.

Verifica la verdad

Asegúrate de que realmente no haya un hombre cerca de su ventana. ¿Había una lavadora de ventanas hoy lavando el exterior de su ventana? ¿Hay huellas fuera de su ventana? No descarte la posibilidad hasta que descarte la posibilidad de que realmente ocurrió la alucinación.

Proporcionar seguridad

Permítale a su paciente que pase por su habitación con frecuencia y que avise al personal de seguridad sobre su preocupación para garantizar su seguridad.

Ajustar el entorno

Demuéstrele que la ventana está cerrada y baje la persiana. Tal vez una luz de noche también ayudaría a tranquilizarla. Si la alucinación es persistente, quizás incluso puedas ajustar la posición de su cama para que no esté frente a la ventana.

Mantener rutinas

En la medida de lo posible, mantenga una asignación de personal de rutina y constante para una persona con demencia que vive en un centro.

Usa distracciones

A veces, la música relajante , la terapia con mascotas o un paseo por una habitación bien iluminada pueden ayudar a disminuir la alucinación.

¿Son útiles los medicamentos para las alucinaciones en la demencia?

La pregunta clave sobre si las alucinaciones deben tratarse con medicamentos es la siguiente: ¿Son las alucinaciones angustiosas para el individuo? ¿Están afectando negativamente su calidad de vida? Si es así, puede ser apropiado considerar medicamentos para aliviar las alucinaciones. Si no, normalmente no hay necesidad de tratar las alucinaciones.

Si las alucinaciones son persistentes y angustiosas, los médicos a menudo recetarán un medicamento antipsicótico con el objetivo de reducir o eliminar las alucinaciones. Los medicamentos antipsicóticos suelen ser bastante eficaces para tratar las alucinaciones, así como la paranoia y los delirios ; sin embargo, se debe tener precaución con esta clase de medicamentos porque pueden causar efectos secundarios significativos y están asociados a una mayor tasa de muerte en personas con demencia. Es de destacar que la demencia con cuerpos de Lewy conlleva un riesgo significativamente mayor de efectos secundarios negativos de los medicamentos antipsicóticos.

Evaluación del delirio como causa de alucinaciones

Hay varias causas posibles de alucinaciones en la demencia, pero una importante es el delirio. El delirio es un aumento repentino y notable en la confusión que a menudo es causada por una infección o medicamentos o interacciones de medicamentos . Alguien con demencia que experimente un inicio repentino de alucinaciones debe ser evaluado por un médico para detectar posibles causas tratables de delirio.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.