Cómo responder a la confabulación en la demencia

La confabulación es una distorsión de la memoria donde la información falsa es expresada por un individuo a otros. La clave para comprender la confabulación es la conciencia de que la persona no está siendo intencionalmente deshonesta, sino que trata de interactuar con quienes la rodean.

Confabulación en la demencia y otras condiciones

La confabulación es más común en personas que tienen el síndrome de Korsakoff (un tipo de demencia a menudo asociada con el abuso del alcohol), pero también se ha observado en casos de enfermedad de Alzheimer y demencia frontotemporal . La confabulación también puede desarrollarse en personas con otras afecciones que incluyen un aneurisma roto , encefalitis, lesión en la cabeza o hemorragia subaracnoidea . 

Causas

Las teorías varían, pero algunas investigaciones sugieren dos explicaciones de por qué puede ocurrir la confabulación:

1) La información no fue codificada lo suficientemente bien en el cerebro. Por ejemplo, puede haber algunas distracciones mientras se procesó la información que impidió que se ingresara correctamente o completamente en la memoria del cerebro.

2) La información sobre aprendida puede ser dominante. Por ejemplo, los hábitos de vida típicos, los hechos conocidos o las historias interesantes pueden elevarse a la vanguardia en la mente de la persona, empujando los hechos específicos y haciendo que la persona incurra en inexactitudes en lugar de la verdad.

Una de las razones por las cuales la codificación y la memoria están dañadas en el Alzheimer es que el hipocampo, un área del cerebro asociada con la memoria y la codificación, tiende a ser una de las estructuras más tempranas del cerebro que se ve notablemente afectada por la enfermedad de Alzheimer.

Investigaciones adicionales sugieren que las personas con demencia que experimentan delirios y agresión son más propensas a confabular.

La diferencia entre la confabulación y la mentira

Los miembros de la familia de personas con demencia que se confabulan a menudo se sienten frustrados y pueden sentir que su ser querido está siendo intencionalmente deshonesto y engañoso. Es importante comprender que la confabulación, aunque inexacta, no es una elección intencional sino un efecto no intencional de la demencia, mientras que mentir implica hacer una elección deliberada para tergiversar la verdad.

Comprender la diferencia puede hacer que sea un poco menos frustrante cuando se produce la confabulación.

Un enfoque holístico: ¿hay beneficios para la confabulación?

Puede parecer extraño pensar en la confabulación como algo bueno, pero cuando lo vemos de manera holística, podemos ver algunos posibles beneficios y estrategias de afrontamiento en él. Un estudio realizado por Linda Örulv y Lars-Christer Hyden en la Universidad de Linkoping describió tres funciones positivas de la confabulación. Incluyen:

1) Generación de sentido : la confabulación puede ayudar a dar sentido a la situación actual de la persona con demencia.

2) Fabricación propia : la confabulación puede ayudar a establecer y preservar un sentido de identidad personal.

3) Mundial de decisiones : La confabulación puede ayudar a la persona interactuar con los que le rodean.

Lo que estas tres funciones positivas esencialmente dicen es que la confabulación puede ayudar a las personas con demencia a sentirse más positivas sobre sí mismas y preservar parte de su capacidad para comunicarse e interactuar con otros.

Como responder

A menudo, la mejor respuesta a la confabulación en la demencia es unirse a la persona en su realidad, en lugar de intentar corregir y señalar la verdad. En raras ocasiones, si alguna vez lo hace, discutir con alguien que tiene demencia obtiene algún beneficio.

La terapia de validación reconoce que ciertas necesidades, recuerdos y experiencias pasadas impulsan con frecuencia emociones y comportamientos, incluida la configuración de los recuerdos, con precisión o no. Aceptar la realidad de la persona a menudo es más útil y quizás pueda permitirle lograr algunos de los beneficios identificados anteriormente.