Qué esperar de una prueba de espirometría

La espirometría es un tipo de prueba de función pulmonar (PFT), un procedimiento no invasivo que proporciona información importante sobre qué tan bien están funcionando los pulmones. Más específicamente, revela cuánto aire se está moviendo a través de los pulmones y qué tan rápido respiras a través de un tubo. La prueba se usa para diagnosticar afecciones respiratorias como el asma y para controlar las enfermedades pulmonares con el fin de evaluar qué tan bien está funcionando el tratamiento. A veces, la espirometría se realiza junto con otros PFT, dependiendo de la información específica que un médico esté buscando.

Propósito de la Prueba

La espirometría mide aspectos clave de la función pulmonar. La prueba puede desempeñar un papel importante en el diagnóstico y manejo de muchos problemas pulmonares. Se puede usar para distinguir entre enfermedades que parecen similares según los síntomas solos. La espirometría también es útil para evaluar cómo está progresando una enfermedad pulmonar (¿está mejorando, empeorando o sigue igual?), Lo que puede ayudar a indicar si un plan de tratamiento actual está funcionando o necesita ser modificado.

Sin embargo, la espirometría rara vez se usa sola para diagnosticar una afección pulmonar. Por lo general, se combina con otros hallazgos, como el historial médico, el examen físico y las pruebas de diagnóstico por imágenes. La espirometría se puede usar para ayudar a diagnosticar:

El procedimiento también se puede realizar antes de la cirugía de cáncer de pulmón para proporcionar información al cirujano acerca de qué tan bien es probable que un paciente tolere una operación desde un punto de vista respiratorio, así como cómo esa persona podría responder si se le extrae una parte o todo un pulmón .

Riesgos y contraindicaciones

La espirometría es un procedimiento muy seguro, pero puede tener dificultad para respirar o sentirse mareado mientras respira profundamente durante la prueba. También puede experimentar algo de tos.

Las personas con asma tienen un pequeño riesgo de sufrir un ataque de asma durante una prueba de espirometría. En casos muy raros, el esfuerzo puede hacer que una persona desarrolle problemas respiratorios severos temporalmente.

Contraindicaciones

No se recomienda que las personas se realicen una prueba de espirometría si:

  • Tiene dolor en el pecho o recientemente ha tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral
  • Tener un pulmón colapsado (neumotórax)
  • Hace poco me sometí a una cirugía ocular, ya que la respiración profunda que requiere la espirometría puede aumentar la presión dentro de los ojos
  • Recientemente se sometió a cirugía abdominal o torácica.
  • Tener un aneurisma (vaso sanguíneo abultado) en el tórax, el abdomen o el cerebro
  • Tener tuberculosis (TB)
  • Tiene una infección respiratoria, como un resfriado o la gripe

Hay ciertas condiciones bajo las cuales una persona puede no ser capaz de respirar tan completa y profundamente como se requiere, lo que puede afectar la precisión de una prueba de espirometría. Éstos incluyen:

  • El embarazo
  • Hinchazón del estómago
  • Fatiga extrema
  • Debilidad muscular general

Antes de la prueba

Ser consciente de lo que implica una prueba de espirometría y cómo prepararse mejor puede ayudarlo a obtener los resultados más precisos.

Sincronización

Una prueba de espirometría suele durar entre 40 y 45 minutos. Pregúntele a su médico si debe planear pasar mucho más tiempo que este para que pueda programar el resto de su día en consecuencia.

Ubicación

La espirometría generalmente se realiza en el consultorio de un neumólogo, un médico que se especializa en la salud de los pulmones o en un hospital como un procedimiento ambulatorio (lo que significa que usted se va a casa después). Puede ser necesaria una hospitalización nocturna, pero solo si la prueba forma parte de una prueba o procedimiento más extenso, como una cirugía pulmonar. La mayoría de las veces, la espirometría es realizada por un técnico de función pulmonar o un terapeuta respiratorio.

El equipo de pruebas de espirometría en el hogar está disponible, pero generalmente solo se recomienda para su uso en ciertos casos (ver más abajo).

Qué ponerse

Debido a que necesitará respirar profundamente, debe vestirse con ropa que no restrinja su respiración. Por ejemplo, es posible que no desee usar un cinturón o ropa que se ajuste bien alrededor de su cintura.

Alimentos, bebidas y medicamentos

Hay algunas cosas a tener en cuenta a este respecto:

  • Comer ligeramente. Si su estómago está demasiado lleno, puede ser difícil respirar lo suficientemente profundo.
  • No beba alcohol antes de la prueba. Es posible que no pueda respirar tan bien si tiene alcohol en su sistema, lo que podría tener un impacto negativo en sus resultados.
  • Si toma medicamentos, asegúrese de que su médico sepa qué es. Ciertas drogas pueden afectar la respiración, particularmente las drogas inhaladas como los broncodilatadores . La American Lung Associationdice que si tiene un inhalador de acción corta que solo usa según sea necesario, no lo use durante seis a ocho horas antes de la prueba, si es posible.

Costo y seguro de salud

Para las personas con seguro de salud, una prueba de espirometría que se considera médicamente necesaria se cubrirá del 80% al 100%, según los términos de su póliza y la cantidad de deducible que haya alcanzado. También puede ser responsable de un copago o coseguro.

Si no tiene seguro médico, su costo de desembolso para una prueba de espirometría puede variar desde alrededor de $ 30 a más de $ 300, dependiendo de la región del país en que se encuentre cuando se realice la prueba y otros factores. De acuerdo con la Bluecare Healthcare . El costo promedio de la espirometría es de alrededor de $ 54, pero tenga en cuenta que esto no incluye el costo de una visita al consultorio, que podría agregar de $ 25 a $ 100 (o más) al costo total.

Que traer

Aparte de su tarjeta de seguro para presentar en el check-in, no debería tener que llevar nada en particular a una prueba de espirometría. Para asegurarse, consulte a su médico.

Otras Consideraciones

Aquí hay algunas otras cosas que debe hacer antes de realizarse una prueba de espirometría que lo ayudará a respirar de la manera más completa posible y obtener los resultados más precisos:

  • Ir a la cama temprano para conseguir un montón de sueño  la noche antes del examen.
  • No fume durante al menos cuatro a seis horas antes de la prueba. Iluminar puede afectar tus resultados.
  • No haga ningún ejercicio pesado ni actividad vigorosa por lo menos 30 minutos antes de la prueba. Es importante conservar su energía.

Durante el examen

Aquí hay una descripción paso a paso de lo que es más probable que experimente durante una prueba de espirometría, teniendo en cuenta que puede haber diferencias entre los médicos individuales en la forma en que se realiza el procedimiento. Su médico puede ser más específico sobre qué esperar.

Pre-Test

Después de llegar a su cita, se registrará. Esto puede implicar completar formularios, incluido un formulario de consentimiento, hacer fotocopiar su tarjeta de seguro para sus archivos y cuidar su copago si tiene uno.

Cuando lo llamen para su examen, se le pedirá que vacíe su vejiga. Luego serás acompañado a la habitación donde se realizará la espirometría. El técnico o terapeuta respiratorio que administra la prueba lo pesará y le medirá o le preguntará su estatura y peso. Sea sincero: los resultados de la espirometría se calculan según lo que es normal para alguien que tiene la misma altura, peso, edad y género que usted; A veces se tiene en cuenta la etnicidad.

Se le indicará que se afloje el cinturón y se quite la ropa o las joyas que puedan restringir su respiración. Si usa dentaduras postizas, las dejará para la prueba.

A lo largo de la prueba

Durante la prueba, estarás sentado en una silla. Es posible que le pidan que se siente y simplemente respire normalmente por un tiempo. Para prepararlo para la prueba, el técnico le colocará un clip en la nariz para mantenerla cerrada con cuidado, de modo que pueda respirar por la boca.

En la mayoría de los casos, se le entregará una pequeña pieza de equipo que puede tener en la mano. Tendrá una boquilla estéril que está conectada al espirómetro, una máquina que tiene aproximadamente el tamaño y la forma de una impresora doméstica. La máquina registrará la fuerza de su respiración y creará una impresión de los resultados.

Es posible que encuentre otro tipo de espirómetro si el consultorio de su médico no tiene uno normal o si no puede mudarse a una habitación diferente. Estos son portátiles: la boquilla está conectada directamente a un pequeño dispositivo de mano del tamaño de una cámara de apuntar y disparar que mostrará sus resultados o los enviará de manera inalámbrica a una computadora o impresora.

El terapeuta le dará instrucciones muy específicas sobre cómo sostener el equipo y colocar sus labios alrededor de la boquilla para crear un sello hermético para que el aire no se escape. Una vez que hayas dominado esto, se te pedirá que tomes una respiración tan grande y profunda como sea posible y luego la expulses tan fuerte y rápido como puedas. Es vital que utilice el máximo esfuerzo y que vacíe sus pulmones por completo. Lo harás al menos tres veces. El técnico estará allí para hablar con usted sobre cada paso.

El espirómetro creará una gráfica que describe sus resultados y que el técnico puede leer e interpretar en el momento. En algunos casos, si los patrones de respiración de una persona muestran una obstrucción, se le pedirá que use un broncodilatador de acción corta como el albuterol para ayudar a abrir las vías respiratorias y luego repetir la prueba para ver si el medicamento mejora.

Prueba posterior

Después de una prueba de espirometría, puede volver a sus actividades normales. También puede volver a tomar los medicamentos que le pidieron que suspenda para la prueba.

Interpretando Resultados

Dado que los resultados de su prueba estarán listos de inmediato, es probable que su médico los revise y los analice con usted en su cita. Para hacer eso, él pasará por un procedimiento estándar para leer las pruebas de espirometría.

El primer paso es asegurarse de que la prueba sea válida. Esto es importante porque hay varias cosas que pueden salir mal durante la prueba que pueden causar que los resultados de la espirometría sean inexactos:

  • La persona no pudo poner suficiente esfuerzo para respirar en la máquina (a menudo debido a una enfermedad o dolor que empeora con cada respiración)
  • No entendieron completamente las instrucciones de la prueba (posiblemente debido a un lenguaje o barrera cognitiva, o pérdida de audición)
  • Tos durante la inhalación o exhalación
  • La persona no creó un sello adecuado alrededor de la boquilla del espirómetro, o su lengua o sus dientes estaban colocados incorrectamente en frente de la boquilla
  • Hubo una deformación de la boquilla causada por morder o masticar.

Para ser considerado exacto, su prueba no debe haber sido afectada por estos problemas y sus resultados deben haber sido reproducidos. Es por eso que se le pedirá que repita la prueba un mínimo de tres veces.

La espirometría proporciona dos mediciones importantes de la función pulmonar:

Para cumplir con los criterios reproducibles, las tres mediciones de FEV1 y las tres mediciones de FVC deben estar dentro de 200 mililitros (ml) entre sí. Si alguna de estas condiciones no se cumple, la prueba no cumple con los criterios de reproducibilidad y el médico decidirá si debe repetirse y cuándo.

Cuando el médico esté convencido de que la prueba es válida, descifrará la información en la impresión.

Las mayores mediciones de FEV1 y FVC logradas representan los resultados del paciente para toda la prueba. El médico considerará estos números individuales y calculará la proporción de FEV1 a FVC para determinar si su espirometría es normal o anormal.

Los resultados anormales indican uno de los tres posibles patrones de respiración:

Obstructivo: cuando las vías respiratorias están estrechadas (obstruidas), la cantidad de aire que puede expulsar rápidamente en un segundo (FEV1) es menor de lo que se esperaría según su edad, altura y peso. Dicho de otra manera, las enfermedades pulmonares obstructivas hacen que los pulmones absorban demasiado aire y tarden demasiado en vaciarse. Dado que su FEV1, en este caso, es bajo, la proporción de FEV1 / FVC será más baja que el promedio. Se observará un patrón obstructivo en las afecciones pulmonares que afectan las vías respiratorias, como la EPOC y el asma.

Los valores FEV1 se desglosan de la siguiente manera:

  • FEV1 mayor al 80 por ciento de lo predicho es normal
  • FEV1 60 por ciento a 79 por ciento de lo predicho indica una obstrucción leve
  • FEV1 40 por ciento a 59 por ciento de lo predicho indica obstrucción moderada
  • FEV1 menos del 40 por ciento de lo previsto indica una obstrucción grave

Restrictivo: un patrón restrictivo se indicará por un bajo FVC, pero una proporción normal de FEV1 a FVC (lo que significa que ambos números se reducen proporcionalmente). La enfermedad pulmonar restrictiva a veces se asocia con cirugía de tórax (después de una lumpectomía para tratar el cáncer de mama o una neumonectomía, que es la extirpación de todo o parte de un pulmón); obesidad; escoliosis (curvatura de la columna vertebral); sarcoidosis (inflamación de los ganglios linfáticos, pulmones, hígado u otros tejidos); y esclerodermia (una acumulación de tejido cicatricial en la piel y otras partes del cuerpo). Un problema pulmonar restrictivo significa que los pulmones contienen muy poco aire y hacen un mal trabajo de transferencia de oxígeno a la sangre.

Combinación: se puede observar una combinación de ambos patrones de respiración cuando una persona tiene más de una enfermedad pulmonar: fibrosis quística y asma, por ejemplo.

Si pasó por una segunda ronda de pruebas después de usar un broncodilatador y sus números mejoraron en un 12 por ciento o más, esto es una confirmación de que tiene asma. Si tiene EPOC, los resultados de una prueba de espirometría después de usar un broncodilatador también pueden indicar qué tan grave es su enfermedad.

Seguir

Si su prueba de espirometría por sí sola no determina con certeza que tiene una enfermedad pulmonar obstructiva o restrictiva; una combinación de dos condiciones; o cuál es su diagnóstico exacto, su médico puede ordenar otras pruebas de función pulmonar, como una pletismografía que puede medir la capacidad pulmonar total.

Sin embargo, si su médico puede llegar a un diagnóstico específico basado en su prueba de espirometría, el próximo paso será discutir el tratamiento, que podría incluir cualquier cosa, desde medicamentos para el asma hasta una biopsia de pulmón si existe la posibilidad de cáncer.

Casa espirometria

Una unidad de espirometría domiciliaria, que básicamente es una versión reducida del tipo de máquina utilizada en un entorno clínico, puede ser útil bajo ciertas condiciones con la supervisión de un médico, y su médico puede recomendar el uso de una después de recibir su intervención. resultados de las pruebas de oficina. Un dispositivo doméstico le permite monitorear regularmente las tendencias en sus patrones de respiración durante un período de tiempo para informar a su médico, por ejemplo. Esta información puede ayudar al médico a ajustar su tratamiento de forma más dinámica que con los resultados de una única prueba de consultorio. (Tenga en cuenta que existe un tipo de espirómetro más simple llamado espirómetro de incentivo que no proporciona mediciones de la función pulmonar. Es un dispositivo diseñado para ayudar a mantener limpio el pulmón de una persona después de la cirugía).

De hecho, existe un interés creciente en el uso de la espirometría en el hogar para controlar la enfermedad pulmonar. Por ejemplo, un estudio de 2017 encontró que el uso de la espirometría en el hogar para el monitoreo de las complicaciones después de la cirugía de trasplante de pulmón puede ser beneficioso, pero se necesita más investigación. Otro estudio exploró la espirometría en el hogar para personas con fibrosis quística y encontró que podría ayudar a identificar una disminución de la función pulmonar o una exacerbación de la enfermedad que podría provocar un tratamiento temprano que podría “disminuir la función pulmonar, reducir los síntomas respiratorios y mejorar la calidad de vida. . “

Por otro lado, la precisión de los dispositivos de espirometría en el hogar puede variar según la marca. Además, los más baratos tienden a ofrecer resultados menos precisos. Como tal, un espirómetro casero puede proporcionar más de una tendencia sugestiva que una real. Algunos médicos también han expresado su preocupación de que los espirómetros en el hogar puedan usarse como sustituto de las visitas regulares al médico o alientan a las personas a ajustar el tratamiento sin la opinión de su médico.

Solo use un espirómetro casero si su médico lo recomienda. Asegúrese de que entiende cómo usar correctamente la unidad que compra y que sigue las instrucciones de su médico para informar los resultados con precisión. Incluso puede pedirle a su médico que le recomiende una unidad en la que confíe.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.