¿Qué significan los resultados de la prueba de Papanicolaou?

Una prueba de Papanicolaou puede revelar la presencia de células sospechosas en el cuello uterino que necesitan más pruebas o tratamiento, por lo que se recomienda que las mujeres realicen una evaluación con regularidad.

¿Qué es una prueba de Papanicolaou?

Una prueba de Papanicolaou , también llamada prueba de Papanicolaou, es un procedimiento para detectar cáncer cervical. Implica recolectar células de la vagina y el  cuello uterino , el extremo inferior y estrecho del  útero  que se encuentra en la parte superior de la vagina.

La prueba de Papanicolaou generalmente se realiza junto con un  examen pélvico . En mujeres de 30 años o más, una prueba de Papanicolaou puede combinarse con una prueba para  el virus del papiloma humano  (VPH), una infección común de transmisión sexual que puede causar cáncer cervical en algunas mujeres.

Resultados normales de la prueba de Papanicolaou

Si solo se descubrieron células cervicales normales durante la prueba de Papanicolaou, se dice que tiene un resultado negativo. No necesitará ningún tratamiento o prueba adicional hasta que deba realizarse su próxima prueba de Papanicolaou y examen pélvico.

Resultados anormales de la prueba de Papanicolaou

Si se descubrieron células anormales o inusuales durante su citología vaginal, se dice que tiene un resultado positivo.

Un resultado positivo no significa que usted tenga cáncer cervical. Lo que significa un resultado positivo depende del tipo de células descubiertas en su prueba.

Aquí hay algunos términos que su médico podría usar y cuál podría ser su próximo curso de acción:

Células escamosas atípicas de significado indeterminado (ASCUS)

Un resultado anormal que puede recibir se llama “células escamosas atípicas de importancia indeterminada” (también conocido como ASCUS). Las células escamosas son delgadas y planas y crecen en la superficie de un cuello uterino sano .

En el caso de ASCUS, la prueba de Papanicolaou revela células escamosas ligeramente anormales, pero los cambios no sugieren claramente que haya células precancerosas.

De hecho, si bien el resultado de la prueba de Papanicolaou de ASCUS puede sonar alarmante, se considera solo ligeramente anormal y en realidad es el resultado anormal de Papanicolaou más común que puede recibir. De hecho, es posible que no haya un riesgo inmediato de cáncer cervical asociado con el resultado de la prueba de Papanicolaou ASCUS.

Las causas más comunes de los resultados de la prueba de Papanicolaou de ASCUS son afecciones no cancerosas (benignas), como infecciones o inflamación. Estas condiciones pueden hacer que las células cervicales parezcan anormales. Eventualmente, sin embargo, la mayoría de las células regresan a una apariencia normal con el tiempo.

Para algunas mujeres, el resultado de ASCUS se debe a los cambios en las células cervicales causados ​​por la infección por VPH. Con la prueba de Papanicolaou a base de líquido, su médico puede volver a analizar la muestra para verificar la presencia de ciertos tipos de virus del VPH de alto riesgo que se sabe que promueven el desarrollo de cánceres como el cáncer cervical.

Si no hay virus de alto riesgo, las células anormales encontradas como resultado de la prueba no son motivo de gran preocupación. Si hay virus preocupantes, necesitará más pruebas.

Dicho esto, en la mayoría de los casos, estos cambios cervicales no progresan a cáncer cervical, pero requieren un mayor monitoreo y un posible tratamiento para prevenir un mayor riesgo de cáncer cervical.

Lesión intraepitelial escamosa

Este término indica que las células recolectadas de la prueba de Papanicolaou pueden ser precancerosas.

Si los cambios son de bajo grado, significa que el tamaño, la forma y otras características de las células sugieren que si hay una lesión precancerosa , es probable que falten muchos años para que se convierta en cáncer.

Si los cambios son de alto grado, existe una mayor probabilidad de que la lesión se convierta en cáncer mucho antes. En este caso, es necesario realizar pruebas de diagnóstico adicionales.

Células glandulares atípicas

Las células glandulares producen moco y crecen en la abertura de su cuello uterino y dentro de su útero. Las células glandulares atípicas pueden parecer anormales, lo que genera preocupación por la presencia de precáncer o cáncer.

Se necesitan pruebas adicionales para determinar la fuente de las células anormales y su importancia.

Cáncer de células escamosas o células de adenocarcinoma

Este resultado significa que las células recolectadas para la prueba de Papanicolaou parecen tan anormales que el patólogo está casi seguro de que existe un cáncer.

“Cáncer de células escamosas” se refiere a los cánceres que surgen en las células de la superficie plana de la vagina o el cuello uterino. “Adenocarcinoma” se refiere a los cánceres que surgen en las células glandulares. Si se encuentran dichas células, su médico recomendará una evaluación inmediata.

Seguimiento después de una citología anormal

El seguimiento depende del tipo de anomalía observada. A veces, solo se necesita repetir la prueba. En otros casos, su médico puede realizar un procedimiento llamado colposcopia con un instrumento especial de aumento (colposcopio) para examinar los tejidos del cuello uterino, la vagina y la  vulva . 

Su médico también puede tomar una muestra de tejido ( biopsia ) de cualquier área que parezca anormal. La muestra de tejido se envía luego a un laboratorio para su análisis y un diagnóstico definitivo. Según estos resultados, es posible que necesite tratamiento para eliminar cualquier célula anormal. Después del tratamiento, deberá continuar con el seguimiento de las pruebas de detección de cáncer cervical. Cómo prevenir el cáncer cervical