Resumen de los resultados de las pruebas de laboratorio de cultivo de sangre

Hay tres pruebas comunes que se usan para identificar y tratar una infección. La primera es una tinción de gram, donde se observa una muestra bajo un microscopio después de aplicar una mancha. Una cultura también ayuda a determinar qué organismo está causando una infección al permitir que las bacterias crezcan para ser mejor examinadas y la sensibilidad determina la mejor forma de tratar al organismo.

Obtención de una muestra

El proceso comienza con la obtención de una muestra. Se pueden analizar muchos tipos de muestras, incluido el exudado o el pus  de una herida, esputo, sangre, heces o una muestra de orina. La misma muestra se puede utilizar para la tinción de Gram, el cultivo y la sensibilidad.

Cómo se realiza una tinción de Gram

Una tinción de gramo es una “mirada rápida” a una muestra que se sospecha que es infecciosa. Muchos tipos de muestras pueden ser examinadas de esta manera. El material está teñido, lo que significa que se aplica un agente especial para que la muestra sea más fácil de ver con un microscopio. Luego se examina la muestra para determinar la forma y el color de las bacterias que causan la infección.

La muestra puede no mostrar suficientes bacterias para determinar qué está causando la infección o puede indicar que la infección es poco probable. Para determinar mejor lo que está presente en la muestra, y para obtener una muestra más grande de las bacterias que pueden estar presentes, se realiza un cultivo.

Cómo se realiza una cultura de sangre

Para realizar un cultivo, se coloca una muestra en una placa que contiene un medio de crecimiento. Si alguna vez ha tomado una clase de biología en la que cultivó bacterias en una placa de Petri, este proceso es muy similar pero se realiza de forma estéril para evitar la contaminación no deseada de la muestra.

El medio de crecimiento alimenta cualquier bacteria que pueda estar presente y le permite crecer. La placa se coloca en un área cálida y con temperatura controlada. El calor y la humedad en el medio de cultivo fomentan el rápido crecimiento de las bacterias, por lo que la muestra es lo suficientemente grande como para examinarla con un microscopio.

Por lo general, se permite que las bacterias crezcan durante al menos 5 días, pero también es posible obtener un resultado preliminar si se han desarrollado suficientes bacterias para examinarlas. Las bacterias, si están presentes, deben ser lo suficientemente grandes como para identificarse en este punto.

Los hemocultivos son muy comunes, pero la orina, el esputo y otros líquidos corporales se pueden analizar de la misma manera. El propósito es el mismo: determinar si hay bacterias presentes, qué tipo de bacterias están presentes y la mejor manera de tratar la infección.

Cómo se realiza una sensibilidad

Una vez que el cultivo está completo y se ha obtenido una colonia suficientemente grande de bacterias, se puede realizar la sensibilidad. Se colocan pequeñas muestras de aproximadamente diez antibióticos diferentes en la placa de crecimiento. Luego, se examina la placa para determinar qué antibióticos tratan de manera más efectiva las bacterias presentes.

Por ejemplo, los antibióticos penicilina , ciprofloxacina y tetraciclina se pueden colocar en la placa. En este caso, las bacterias alrededor de la penicilina dejan de crecer, las bacterias alrededor de la ciprofloxacina crecen levemente y las bacterias alrededor de la tetraciclina continúan creciendo sin control. El informe para esta sensibilidad mostraría la penicilina como “sensible”, la ciprofloxacina como “intermedia” y la tetraciclina se etiquetaría como “resistente”.

Resultados de cultura y sensibilidad

Los pacientes generalmente reciben tratamiento para la infección antes de que los resultados de un cultivo y sensibilidad estén disponibles. Una cultura y sensibilidad pueden demorar casi una semana, por lo que mientras tanto, un paciente con una infección sospechosa probablemente recibirá antibióticos, ya que esperar una semana puede ser perjudicial. La sensibilidad puede ayudar a optimizar el tratamiento, haciendo posible elegir el mejor antibiótico para el paciente.

En nuestro ejemplo anterior, la sensibilidad del paciente mostró que la penicilina fue el mejor tratamiento para las bacterias y la tetraciclina fue la peor. Esta información es útil ya que el paciente puede estar recibiendo algo distinto a la penicilina como tratamiento. Los resultados de sensibilidad indican al proveedor de atención médica que el paciente podría recibir un mejor servicio cambiando a penicilina, que brinda una mejor “cobertura” para esta bacteria en particular, o que la terapia antibiótica actual es adecuada para el paciente.

Cultura y sensibilidad ante los antibióticos

Se debe realizar un cultivo y sensibilidad antes de la administración de antibióticos siempre que sea posible. Los resultados pueden ser sesgados, o ninguna bacteria puede crecer en la placa, lo que dificulta o imposibilita la identificación de las bacterias responsables de la infección. En algunos casos, los laboratorios pueden volver a dibujarse si el paciente tiene una nueva fiebre o nuevos signos de infección después de comenzar el tratamiento con antibióticos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.