¿Cómo puedo obtener resultados falsos positivos o falsos negativos de la prueba de ETS?

Entender los resultados inconsistentes de la prueba de ETS

El otro día recibí una llamada de una mujer muy confundida. Ella me dijo que no sabía si tenía o no clamidia . Según explicó, su orina prueba fue positiva, pero su genital cultura fue negativo. Ella y sus médicos habían decidido tomar un tratamiento con antibióticos como si estuviera infectada. Aún así, ella no entendía cómo las dos pruebas podrían estar en desacuerdo. La explicación simple – ninguna prueba de diagnóstico es perfecta. Los resultados falsos de las pruebas de ETS pueden suceder.

Cómo se diseñan las pruebas de ETS

La mayoría de las pruebas modernas de ETS son muy buenas. Sin embargo, ninguna prueba será 100% precisa el 100% del tiempo. La medida de cuán buena es una prueba tiene que ver con su sensibilidad y especificidad. La sensibilidad es cuán buena es una prueba para encontrar personas que tienen una enfermedad. En contraste, la especificidad es cuán buena es una prueba para determinar quién NO tiene la enfermedad. Ambos factores son importantes para determinar qué tan bien funciona una prueba de ETS en cualquier circunstancia.

La importancia de la sensibilidad es obvia para la mayoría de las personas. Obviamente, usted desea que la prueba pueda encontrar tantos casos de la enfermedad como sea posible. Sin embargo, muchos se preguntan por qué debería importar qué tan bueno es un examen para detectar personas que no tienen una enfermedad. La respuesta es simple. Sin poder detectar con precisión el estado negativo de alguien, los resultados de la prueba se verían abrumados con falsos positivos.

Pruebas de ETS falso positivo frente a falso negativo

Un resultado falso positivo es cuando una prueba dice que una persona tiene una enfermedad cuando no la tiene. Por el contrario, un resultado falso negativo es cuando una prueba indica que una persona no tiene una enfermedad cuando está realmente infectada. Debido a que las pruebas de ETS no son perfectas, las personas que las diseñan a menudo tienen que elegir si es mejor tener más falsos positivos o más falsos negativos. Lo que es mejor depende de la gravedad de la enfermedad y de la capacidad de los médicos para tratarla.

Por ejemplo, imagine una enfermedad no contagiosa donde el retraso del tratamiento no tiene consecuencias a largo plazo, pero el tratamiento en sí es agotador. En este caso, los falsos positivos son mucho peores que los falsos negativos. La enfermedad no causará grandes problemas si se pasa por alto un caso. Sin embargo, el tratamiento puede ser costoso o hacer que las personas se sientan muy enfermas. Por lo tanto, es mejor tratar menos que tratar en exceso. Por otro lado, si el tratamiento temprano es importante para obtener buenos resultados, la decisión es diferente. Los falsos negativos causarán problemas más significativos. Los médicos no quieren perder la oportunidad de tratar una condición temprana. Eso es cierto incluso si tratan accidentalmente a algunas personas que no tienen la enfermedad. 

¿Qué casos da un resultado de prueba de ETS falso positivo?

La frecuencia con la que una prueba da un resultado falso positivo o falso negativo no solo depende de la sensibilidad y especificidad de la prueba. También depende de qué tan común es la enfermedad. Las matemáticas para demostrarlo se pueden encontrar en esta  pieza aquí.. Puedes pensarlo de esta manera. Imagina que tienes una población donde una enfermedad es muy rara. Afecta solo a una de cada mil personas. Si una prueba es muy buena para encontrar la enfermedad, siempre encontrará a esa persona. Sin embargo, si no es perfecto para detectar a las personas que no tienen la enfermedad, varias personas darán positivo y no la tendrán. Ya que solo hay una persona realmente infectada, ¡hay más falsos positivos que verdaderos positivos! Por otro lado, si la mitad de las personas tiene la enfermedad, la situación es diferente. La enfermedad será detectada en todos ellos. También se detectará en un pequeño número de personas que no están infectadas. Pero en esa circunstancia, el número de falsos positivos es mucho menor que el número de verdaderos positivos.

En otras palabras, la cantidad de personas que tienen la enfermedad hace una gran diferencia en cómo funcionan las pruebas. Es por eso que no hay una respuesta simple a la precisión del resultado de una prueba. El hecho de que la precisión depende de la prevalencia de la enfermedad es la razón por la que las compañías de pruebas y los médicos no pueden simplemente darle una respuesta sencilla sobre la probabilidad de que su resultado sea correcto. Depende no solo de la prueba sino de la población en la que se usa.

Lidiando con resultados de pruebas de ETS inconsistentes

¿Qué hace si obtiene dos resultados diferentes de dos pruebas de diagnóstico diferentes? Depende de la enfermedad. Imagine que la enfermedad es fácil de tratar y que el tratamiento no tiene ningún efecto secundario grave. Entonces querrá simplemente seguir la corriente y tomar los medicamentos recetados para usted. Si no, entonces toma otra prueba. Dependiendo del tipo de pruebas involucradas, generalmente es cada vez menos probable que continúe obteniendo resultados falsos con cada prueba subsiguiente que realice.

Este es realmente el principal detrás de la mayoría de los protocolos de pruebas de VIH . Los falsos negativos no son tan comunes en las pruebas de VIH. (Ocurren. Esto ocurre con mayor frecuencia cuando alguien se infecta nuevamente ). Sin embargo, los falsos positivos pueden ser un problema real. Un diagnóstico de VIH es tan atemorizante y estigmatizante que no quiere decirle a alguien que tiene la enfermedad cuando no la tiene. Es por eso que la mayoría de los laboratorios hacen una segunda prueba para cualquier persona que inicialmente resulta ser VIH positiva. Si ambas pruebas son positivas, es casi seguro que el individuo en cuestión está infectado.

Las pruebas rápidas son una excepción a esta regla sobre los protocolos de pruebas de VIH. Sus resultados se basan en una sola prueba. Es por eso que están disponibles principalmente en entornos de alta prevalencia . En áreas donde el VIH es relativamente común, son muy útiles. La prueba rápida realiza un trabajo relativamente bueno para diagnosticar correctamente a las personas positivas y no mucho para diagnosticar a las personas negativas. Eso es menos cierto en las áreas donde el VIH es más raro. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.