Una visión general de la dermatitis de contacto

La dermatitis de contacto es una erupción roja con picazón que se desarrolla después del contacto directo con un desencadenante alérgico o irritante. Puede asustarlo y molestarlo, pero no es contagioso y generalmente desaparecerá por sí solo en días, aunque puede persistir si continúa teniendo contacto con el gatillo. Más de ocho de cada 10 casos de dermatitis de contacto son el resultado de irritantes en lugar de alérgenos . La dermatitis de contacto puede ser difícil de tratar si usted (o su médico) no pueden identificar la causa y evitarla.

La dermatitis de contacto es una inflamación de la piel que es el resultado de la exposición a un irritante simple o una verdadera condición alérgica:

  • En la dermatitis de contacto irritante , la sustancia nociva entra en contacto directo con la piel y luego irrita física, mecánica o químicamente la piel y provoca los síntomas que experimenta.
  • En la dermatitis alérgica de contacto , un alérgeno activa el sistema inmunitario de su cuerpo, lo que produce inflamación. Estas reacciones pueden ocurrir después de usar un producto o exponerse a una sustancia (como el metal) por primera vez, o puede desarrollar síntomas después de muchas exposiciones.

Síntomas

En la dermatitis de contacto irritante , los síntomas experimentados dependerán de cuán irritante sea el agente ofensor. Con irritantes leves, es posible que solo vea pequeñas cantidades de enrojecimiento, piel seca, pequeñas grietas en la piel y / o picazón. Con irritantes más fuertes, es probable que vea o hinche, dolor, ampollas y exudación del área afectada.

Los síntomas de la dermatitis alérgica de contacto son muy similares. Por lo general, hay una erupción elevada que a menudo pica intensamente. El área afectada generalmente es donde la sustancia entró en contacto con la piel, pero puede extenderse a otras partes del cuerpo con las manos. Es por eso que es muy importante lavarse bien las manos si sabe que ha entrado en contacto con una sustancia que le causa dermatitis de contacto alérgica.

Causas

Las causas más comunes de dermatitis irritante son cosas que usa todos los días. Esto puede incluir:

  • Jabones / limpiadores
  • Lociones
  • Perfumes

Si bien cualquiera puede desarrollar dermatitis de contacto irritante, aquellos con piel clara, seca o sensible parecen tener un mayor riesgo.

La dermatitis de contacto alérgica es causada con mayor frecuencia por hiedra venenosa, roble venenoso y zumaque venenoso. Otras causas comunes observadas en la práctica clínica incluyen:

  • Alergia al níquel (comúnmente vista en usuarios de joyas)
  • Productos cosméticos
  • Cremas antibióticas
  • Latex de goma)
  • Productos quimicos

Occupational exposures are a common cause of contact dermatitis. Up to 40 percent of worker’s compensation cases involve job-induced contact dermatitis. The professions most at risk include health care (due to latex gloves), food handlers and processors, beauticians and hairdressers, machinists, and construction workers.

Diagnosis

Both types of contact dermatitis are usually diagnosed based on your history and a physical exam. Sometimes your doctor may want to do patch testing (a test where small amounts of the suspected offending substance are applied to the skin), but this will only identify allergic causes, not irritant causes. In other cases, your doctor may choose to just eliminate the suspected allergen. If symptoms improve after elimination, this supports the diagnosis of the substance causing your symptoms.

The location of the rash can sometimes help you/your doctor make a diagnosis:

  • Face/eyelids: The thinner the skin, the more likely a substance could be irritating. Think about things you might place on your face such as cosmetics, but other substances or products that also come into contact with the face, such as sunblock or children’s toys.
  • Scalp: The scalp is not commonly impacted, but hair dyes are one of the most commonly identified agents. However, if you think you have contact dermatitis on the scalp, anything you put on your head could be the cause.
  • Hands: Food workers, health professionals, professional cleaners, custodians, housekeepers, and anyone else who uses their hands a lot can be impacted. You are more likely to develop symptoms on the palm where you have thinner skin. Anything that touches your hand, from gloves to chemicals, can be the culprit.
  • Cuello: las joyas, los perfumes, las lociones o cualquier cosa que pueda ponerse en este cuerpo pueden ser los culpables.
  • Las axilas: no solo son los desodorantes y los productos de afeitar una causa común, sino que los productos químicos que se desprenden de la ropa como resultado de la sudoración y provocan irritación también pueden causar dermatitis de contacto.
  • Piernas: Las causas aquí son similares a otras áreas del cuerpo: medicamentos tópicos, cremas y colorantes. Las medias también pueden contribuir a este problema.
  • Área genital / rectal: muchas de las causas anteriores (jabones, por ejemplo) pueden afectar esta área. Aunque es posible que esta piel no entre en contacto directo con algunos irritantes, cualquier cosa que toque sus manos también podría afectarla cuando se limpie.

A veces vivir con dermatitis de contacto puede ser un misterio. Puede tener un sarpullido rojo, con picazón y supurante y no está seguro de por qué. Esto puede ser realmente frustrante cuando hace todo lo que su médico le recomienda, pero sus síntomas no desaparecen y son molestos. Pregúntese si algo en el trabajo o en el hogar ha cambiado. Es posible que deba convertirse en un poco detective para descubrir la causa. Es útil compartir cualquier información con su médico, por insignificante que crea que sea.

Tratamiento

El tratamiento para ambos tipos de dermatitis es el mismo. La primera, y quizás la sugerencia más obvia, es evitar el irritante. Si bien hay varias maneras diferentes de hacer esto, debe considerar evitar los lugares donde está el irritante o usar equipo de protección para evitar que el irritante entre en contacto con el cuerpo. Si ciertas lociones, jabones o agentes provocan síntomas de dermatitis de contacto, deben eliminarse. Cuando haces esto, la erupción a menudo desaparecerá por sí sola.

Reacciones leves: si su dermatitis de dermatitis de contacto irritante requiere un tratamiento adicional, se pueden recomendar medicamentos de venta libre. Las píldoras antihistamínicas se pueden usar para controlar la picazón, mientras que las cremas humectantes no irritantes y los corticosteroides se pueden aplicar a la erupción para aliviar los síntomas. Puede aplicar la crema hidratante dos veces al día durante una semana, y luego diariamente durante otra semana. Si los antihistamínicos no alivian la picazón, los baños de avena o la loción de calamina pueden ser relajantes.

Reacciones más graves o generalizadas: si el sarpullido cubre grandes porciones de su cuerpo o tiene síntomas graves, es posible que necesite una crema de prescripción o un esteroide sistémico, como la prednisona. Es muy importante tomar este medicamento exactamente como se lo recetó su médico y, en el caso de un esteroide, tomar todas las píldoras que se le administran. Si tiene la piel severamente irritada con lesiones supurantes o con costras, su médico también puede recetar vendajes húmedos que ayudarán con los síntomas más graves.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Antibióticos: si su médico considera que la erupción o la piel están infectadas, se le puede recetar un antibiótico. Es importante que tome este medicamento según las indicaciones y complete todo su curso.
  • Fototerapia : si la dermatitis de contacto no responde a las cremas con esteroides o los esteroides sistémicos, su médico puede intentar la fototerapia.
  • Agentes inmunosupresores: en el caso poco común de que no responda a ninguno de los tratamientos mencionados anteriormente, su médico puede probar medicamentos que supriman la respuesta inmune.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.