Una visión general del ébola

El ébola es un virus raro pero mortal que se encuentra casi exclusivamente en los países de África Central y Occidental. Aproximadamente la mitad de los que contraen la enfermedad del virus del Ébola (EVE) mueren a causa de ella. Aquellos que sobreviven pueden experimentar debilidad, dolor, diarrea y sangrado inexplicable. Propagado por contacto directo con fluidos corporales de una persona o animal que ha sido infectado, se han reportado más de dos docenas de brotes, que afectan a más de 31,000 personas. Actualmente no existe una cura para la EVE, pero una vacuna de investigación contra el virus podría ser autorizada ya en 2018.

Historia

La EVE se descubrió por primera vez en 1976, cuando el virus del Ébola causó dos brotes mortales, y completamente separados, en lo que ahora se conoce como Sudán del Sur y la República Democrática del Congo. Desde entonces, los investigadores han estudiado una amplia gama de plantas y animales para tratar de identificar cómo el virus ingresa en las poblaciones humanas, pero aún tienen que identificar qué es lo que los virólogos llaman el “reservorio natural” o huésped original del virus. El candidato más probable hasta ahora es el murciélago frutero africano, aunque no hay pruebas suficientes para afirmar de manera concluyente que los animales desempeñen un papel importante en la transmisión del ébola.

Los síntomas

Los síntomas generalmente comienzan a aparecer entre ocho y diez días después de que una persona está expuesta al virus del ébola, aunque pueden aparecer de dos a 21 días. Los síntomas tempranos se parecen mucho a otras enfermedades más comunes, como la malaria y la gripe , pero pueden escalar rápidamente, matando a algunas personas dentro de una o dos semanas. Los síntomas de la EVE incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Dolor o debilidad muscular
  • Dolor de garganta
  • Diarrea y vómitos
  • Dolor abdominal
  • Sangrado inexplicable o moretones, como sangrado de las encías o sangre en las heces
  • Convulsiones
  • Coma

Cabe señalar que no todas las personas con EVE tienen todos estos síntomas. El sangrado, por ejemplo, no ocurre en todos los casos y generalmente solo ocurre cuando la enfermedad está en su punto máximo. Si ha estado en contacto con alguien que ha sido diagnosticado con la enfermedad del virus del ébola y comienza a sentirse enfermo, llame a su médico de inmediato. 

Causas

EVD es causada por el virus de Ébola. Hay cinco tipos diferentes de virus del ébola que afectan a los primates, pero solo cuatro pueden causar EVD en las personas. Durante los brotes de ébola, el virus generalmente se transmite de persona a persona de diferentes maneras.

Riesgos de transmisión humana

  • Entrar en contacto directo (a través de la piel rota o aberturas como los ojos o la boca) con fluidos corporales, que incluyen sangre, semen, sudor, saliva, heces, leche materna y vómito. Esto incluye tocar objetos (ej. Jeringas u sábanas) que hayan sido contaminados con los fluidos corporales de alguien que esté activamente enfermo o que haya muerto de EVE.
  • Tener sexo anal, oral o vaginal con un hombre que se ha recuperado de la EVE. Los investigadores aún están tratando de averiguar cuánto tiempo puede permanecer el virus en el semen y otros fluidos corporales, pero algunos estudios muestran que los fluidos danpositivo para el virus del Ébola más de 9 meses después de que la persona se infectó.

En algunos casos, el virus del ébola también puede transmitirse a los humanos después de entrar en contacto con simios, monos o murciélagos de la fruta infectados.

Si bien algunos estudios han detectado el virus del ébola en animales domesticados como gatos y perros, no hay evidencia que sugiera que esos animales puedan enfermarse con EVD o propagar el virus a otros animales, incluidos los humanos. La única excepción son los cerdos, que pueden infectarse y potencialmente propagar el virus, aunque no parece que los cerdos puedan contagiar la infección a las personas.Ébola: síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

Diagnóstico

La EVE puede ser difícil de diagnosticar temprano porque es muy poco frecuente, y los síntomas iniciales, como la fiebre y el dolor de cabeza, pueden parecerse mucho a otras infecciones más comunes, como la malaria o el dengue. La única manera de saber con certeza que alguien tiene EVE es analizando muestras de sangre.

Por lo general, los profesionales de la salud solo realizarán pruebas de EVE si cumple con los dos criterios siguientes:

  • Tiene síntomas de la enfermedad.
  • Posiblemente estuvo expuesto al virus tres semanas antes de que los síntomas comenzaran a aparecer.

El primer paso para diagnosticar la EVE es un examen físico, en el que los proveedores buscan síntomas compatibles con el ébola. Durante el examen, también le preguntarán si ha viajado a lugares donde el ébola es más común, como África Central o Occidental, o si ha tenido contacto físico (incluido el contacto sexual) con alguien que está infectado o ha sido recientemente.

Si marca ambas casillas, los profesionales de la salud probablemente lo aislarán y llamarán a las autoridades de salud pública mientras se realizan las pruebas. Para realizar las pruebas, los proveedores toman una muestra de su sangre para buscar el material genético del virus del Ébola o los anticuerpos contra él.

Incluso si tiene síntomas, es posible que el virus no sea detectable en su sangre durante tres días. Durante ese tiempo, continuará siendo aislado y analizado para otros patógenos (por ejemplo, la malaria) hasta que se pueda hacer un diagnóstico.

Tratamiento

Actualmente, no existe cura para la EVE. Si bien algunos virus pueden tratarse con éxito con medicamentos antivirales, no existen tales medicamentos para combatir el virus del Ébola. La única forma de tratar la EVE es controlar los síntomas mientras la enfermedad sigue su curso. Esto incluye:

  • Ingerir muchos líquidos, incluidos algunos con electrolitos, ya sea por vía oral o intravenosa para prevenir o tratar la hidratación.
  • Proporcionar terapia de oxígeno para mantener los niveles de oxígeno.
  • Administrar medicamentos para reducir la fiebre, el dolor o las náuseas, o para aliviar la presión arterial.
  • Dar medicamentos para tratar las coinfecciones (como la malaria)

Si bien estos métodos no eliminarán a alguien de la EVE, pueden mejorar significativamente sus posibilidades de supervivencia si se inician durante las primeras etapas de la enfermedad.

Se aconseja a los proveedores de salud que cuidan a alguien con ébola que tomen precauciones adicionales para prevenir la propagación del virus del ébola en entornos clínicos. Esto incluye cubrirse la ropa, las manos, los ojos, la nariz y la boca, y tener mucho cuidado al manejar cualquier desecho médico. También intentarán localizar a cualquier otra persona que pueda haber sido infectada para reducir las posibilidades de un brote.

Vacuna contra el ébola

Actualmente, no se ha aprobado ninguna vacuna contra el ébola para su uso en los Estados Unidos. Pero una vacuna experimental, conocida como rVSV-ZEBOV , ha tenido éxito en la prevención del ébola en humanos durante los ensayos realizados en más de 16,000 voluntarios en todo el mundo. La vacuna no incluye el virus del ébola en sí. Se fabrica utilizando un virus animal llamado virus de la estomatitis vesicular que ha sido diseñado genéticamente para tener una proteína de la cepa del virus Zaire Ébola.

Si bien la vacuna aún no se ha aprobado formalmente, la Organización Mundial de la Salud y otras agencias reguladoras han recomendado que se use en caso de un brote de la cepa Zaire. Alrededor de 300,000 dosis están en modo de espera en caso de que ocurra un brote antes de que la Administración de Alimentos y Medicamentos pueda aprobar la nueva vacuna, que los signos actuales indican que podría ser tan pronto como 2018.La realidad que rodea a la vacuna contra el ébola

Albardilla

La EVE puede ser una enfermedad dolorosa y aterradora, y el cuidado de apoyo es crucial. Pero además del estrés físico, muchos con EVE se encuentran en aislamiento médico, lo que significa que no se les permite abandonar un área en particular y las interacciones con los seres queridos son limitadas. Este tipo de confinamiento puede dejar algo de aburrimiento, inquietud y aislamiento. Para ayudar a limitar el costo psicológico que el confinamiento médico puede tener para una persona, puede:

  • Hable con los proveedores de atención médica que lo están tratando acerca de por qué el aislamiento es necesario para usted y a quién protege.
  • Pídales a sus seres queridos que le traigan algunos de sus libros, películas o música favoritos y hable con ellos frecuentemente por teléfono a través de chats de video (si lo permite la instalación).
  • Busque consejería adicional o consulte a un profesional de salud mental capacitado si el estrés se está volviendo demasiado fuerte o si está empezando a sentir que su estado de ánimo va en espiral.

Incluso después de recuperarse de la EVE, aún puede tener problemas de salud persistentes que pueden afectar su calidad de vida. Estos incluyen sentirse cansado, experimentar dolor de cabeza o dolor muscular, problemas de visión, aumento de peso o pérdida de apetito. Las complicaciones menos comunes pueden ser incluso más graves, como la pérdida de memoria, problemas de audición y problemas de salud mental, como el trastorno de estrés postraumático . Hable con su médico si experimenta alguno de estos problemas.

Una vez que se recupera de una infección por el ébola, el virus podría permanecer en su cuerpo durante meses, especialmente en los testículos, el sistema nervioso y el interior de los ojos. También puede aparecer en el semen incluso después de que los síntomas hayan desaparecido. Antes de participar en actividades sexuales, discuta qué precauciones debe tomar (si es que toma alguna) con un proveedor de atención médica para evitar contagiar el Ébola a sus seres queridos.

En algunos países, ser un sobreviviente del ébola puede conllevar una gran cantidad de estigmas, lo que dificulta que quienes se recuperan encuentren trabajo o participen en sus comunidades. Por su parte, la Organización Mundial de la Salud está trabajando para educar a los profesionales de la salud sobre cómo cuidar a los sobrevivientes de EVE, incluidos los servicios psicosociales como el asesoramiento.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.