Qué saber sobre una infección respiratoria superior

Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento.

Muchas personas consideran que una infección de las vías respiratorias superiores (URI) y un resfriado común son la misma afección. Sin embargo, esto no es del todo cierto, ya que un virus del resfriado es solo uno de los muchos agentes infecciosos que pueden causar una infección de las vías respiratorias superiores.

Es más preciso describir una infección de las vías respiratorias superiores como cualquier tipo de infección que afecte las vías respiratorias superiores, es decir, la nariz, los senos paranasales y la garganta. Obtenga más información sobre los síntomas, las causas y el tratamiento de los URI.

Síntomas

Los síntomas típicos de los URI pueden incluir una combinación de uno o más de los siguientes síntomas:

  • Congestión nasal
  • Nariz que moquea
  • Estornudos
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Músculos adoloridos

Las náuseas, los vómitos o la diarrea pueden ocurrir con un URI asociado con la infección por influenza. Si el URI progresa a sinusitis , los síntomas pueden incluir dolor de cabeza intenso, dolor de cara o dolor de dientes.

Es posible desarrollar una infección de oído después de tener una infección de las vías respiratorias superiores, y esto es especialmente cierto en niños pequeños.

Causas

Es probable que una infección de las vías respiratorias superiores tenga una de las siguientes causas:

  • uno de los cientos de virus del resfriado común (incluidos rinovirus, adenovirus, coronavirus y virus coxsackie)
  • influenza A y B
  • virus parainfluenza
  • eritrovirus

Esta lista no es exhaustiva, pero incluye algunas de las causas más comunes de URI.

Streptococcus pneumoniae y Moraxella catarrhalis, si bien no causan URI, ciertamente pueden causar sinusitis e infecciones del oído.

Diagnóstico

En muchos casos, especialmente en adultos, las infecciones de las vías respiratorias superiores no requieren un diagnóstico por parte de un médico a menos que haya síntomas persistentes, graves o preocupantes.

La mayoría de los URI son causados ​​por el rinovirus y se pueden controlar en casa.

El diagnóstico de una infección de las vías respiratorias superiores generalmente no es complicado. Su médico generalmente le preguntará acerca de sus síntomas y otras preguntas sobre su historial de salud, como cuándo comenzaron sus síntomas y qué podría hacer que se sienta mejor o peor.

Su médico realizará un examen físico en el que observará la parte posterior de su garganta y sus oídos.

Si se sospecha faringitis estreptocócica, se obtendrá una prueba rápida de estreptococo o un cultivo de garganta. Esto implica frotar la parte posterior de la garganta y luego analizarla para detectar bacterias estreptocócicas. Ocasionalmente, se pueden tomar cultivos de los conductos nasales y analizarlos para detectar una infección bacteriana. Sin embargo, esto generalmente solo se hace con un diagnóstico de hisopo nasofaríngeo utilizado para la gripe y otros patógenos (a menudo realizado en atención urgente).

En algunos casos, se pueden ordenar otras pruebas para descartar afecciones que causan síntomas similares, como alergias.

Tratamiento

Los URI causados ​​por un virus generalmente se pueden controlar en casa. Las personas con sistemas inmunes saludables pueden combatir el virus en una o dos semanas. Hay una variedad de formas en que puede ayudar a su recuperación y tratar los síntomas molestos.

Consejos para tratar una infección respiratoria superior

  • Usa un humidificador
  • Prueba los descongestionantes y las pastillas para la garganta
  • Beber mucho líquido
  • Tome analgésicos de venta libre
  • Quédate en casa y descansa
  • Mantén la cabeza elevada

Descongestionantes y medicamentos de venta libre

Los tipos de descongestionantes que puedes probar incluyen pseudoefedrina y oximetazolina en aerosol , que pueden ser efectivos para controlar los síntomas, pero no deben usarse más de 3 días seguidos para evitar una afección llamada congestión de rebote . Además, también puede considerar aerosoles nasales salinos o irrigación nasal con una olla Neti .

Los descongestionantes y los remedios para la tos generalmente no se recomiendan para niños pequeños y bebés, ya que no se ha demostrado su eficacia. Hable con su pediatra antes de usarlos. Si bien los analgésicos de venta libre (OTC) como el ibuprofeno y el acetaminofeno pueden ayudar a los adultos a aliviar el dolor de garganta, dolores musculares y dolores de cabeza, a los niños no se les debe dar aspirina.

Descanso

Si es posible, no asista al trabajo o la escuela para evitar contagiar enfermedades. Además, mantener la cabeza elevada puede ayudar con la congestión y los dolores de oído.

Zinc y Vitamina C

Existe evidencia limitada de que tomar zinc y vitamina C puede acortar la duración del resfriado común. Sin embargo, dado que el zinc puede interactuar con otros medicamentos, debe consultar con su farmacia si está tomando algo además del zinc.

Antibióticos

Por lo general, los antibióticos solo se prescriben en ciertas circunstancias cuando se confirma o se sospecha altamente una infección bacteriana. El uso excesivo de antibióticos ha contribuido a la resistencia de las bacterias dañinas, por lo que su médico puede no recetarle algo automáticamente.

Si le recetan un antibiótico, asegúrese de tomarlo exactamente como se lo recetaron. La mayoría de las infecciones bacterianas comienzan a responder a un antibiótico apropiado dentro de las 24 horas. Los antibióticos pueden causar problemas estomacales, como diarrea. Si tiene problemas con esto, puede intentar comer yogur con cultivos activos vivos y tomar el antibiótico con alimentos.

¿Son graves los URI?

La mayoría de las infecciones de las vías respiratorias superiores son causadas por un virus del resfriado y no son graves; la mayoría de las personas sanas lucharán contra estas infecciones por sí solas. Sin embargo, hay algunas excepciones. La faringitis estreptocócica puede tener complicaciones graves si no se trata. Si el dolor de garganta es intenso, tiene dolor abdominal y le falta goteo nasal o tos, es posible que tenga faringitis estreptocócica.

En raras ocasiones, los URI pueden progresar a afecciones más graves, como la epiglotis . Esto es más probable en niños pequeños. Los virus como el virus sincitial respiratorio (VSR), una infección del tracto respiratorio en niños pequeños, pueden ser graves y llevar a la hospitalización, especialmente en bebés pequeños.

Cuando ver a un doctor

Debería consultar a un médico para descartar una faringitis estreptocócica si el dolor de garganta es intenso y no tiene los síntomas típicos de un virus del resfriado, como secreción nasal, estornudos o tos. También es más probable que experimente una infección bacteriana que requiera antibióticos si sus síntomas han durado 10 días o más.

Debe buscar atención médica de emergencia si usted o su hijo experimentan:

  • dificultad para respirar, incluidos ruidos anormales al respirar, respiración rápida o labios azules o tono de piel
  • babeo excesivo o incapacidad para tragar
  • fiebre alta
  • letargo extremo
  • poca o ninguna producción de orina

Para un niño pequeño, poco o nada de orina significa que no tiene pañales mojados o muy pocos pañales mojados, especialmente si su niño no ha estado comiendo o bebiendo bien, ha tenido diarrea o ha estado vomitando.

Los padres no deben dudar en consultar a un médico experto para detectar cualquier síntoma que parezca atípico o preocupante.

Recuerde, los medicamentos URI para niños deben ser discutidos a fondo y aprobados por el pediatra de su hijo.

Prevención

Una buena higiene, como lavarse las manos y cubrirse la boca y la nariz cuando tose y estornuda, es imprescindible para prevenir la propagación de infecciones de las vías respiratorias superiores. Las personas enfermas deben quedarse en casa y evitar lugares públicos siempre que sea posible.

También es importante mantener sano su sistema inmunológico durmiendo lo suficiente, haciendo ejercicio y comiendo una dieta saludable. Esto ayudará a su cuerpo a combatir los gérmenes con los que entra en contacto y también acortará la cantidad de tiempo que lleva combatir las enfermedades.

Mantenerse al día con las vacunas y recibir una vacuna anual contra la gripe también es un factor importante a la hora de prevenir las IRS. Desafortunadamente, a excepción de la influenza, no se han desarrollado vacunas para la mayoría de las causas de URI. Aún así, la vacuna contra la influenza sigue siendo muy importante, ya que previene cientos de miles de casos y miles de muertes de estadounidenses cada año.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.