¿Qué es la inmunoterapia y cómo funciona contra el cáncer?

Cómo el tratamiento de inmunoterapia ayuda al sistema inmunitario a reconocer las células cancerosas

La inmunoterapia es una terapia utilizada en el tratamiento del cáncer. En comparación con otras opciones de tratamiento para el cáncer , la inmunoterapia aún se considera nueva y se ha encontrado que trata algunos tipos de cáncer de manera más efectiva cuando se combina con otros tipos de tratamiento para el cáncer (por lo tanto, a menudo se usa junto con la quimioterapia o el tratamiento de radiación ).

Existen diferentes tipos de inmunoterapia que funcionan mejor para algunos tipos de cáncer que otros. Algunos tratamientos de inmunoterapia funcionan simplemente para mejorar el sistema inmunológico del cuerpo, mientras que otros ayudan al sistema inmunitario a aprender cómo atacar células cancerosas específicas. La inmunoterapia también se usa para disminuir los efectos secundarios de la quimioterapia o la radiación.

¿Qué es exactamente la inmunoterapia?

La inmunoterapia estimula el sistema inmunológico de una persona para ayudar a combatir enfermedades (como el cáncer ). Esto se puede lograr mediante el uso de una vacuna contra el cáncer, una terapia con anticuerpos o inmunoterapias no específicas de las siguientes maneras:

  • Al estimular el propio sistema inmunológico del cuerpo para que sea más fuerte y mejor en el reconocimiento de las células cancerosas para atacarlas.
  • Al agregar componentes del sistema inmunológico (como las proteínas artificiales del sistema inmunitario) al cuerpo cuando el cuerpo tiene un sistema inmunitario débil o carece de componentes suficientes.

Dependiendo del tipo de inmunoterapia, el médico o el oncólogo puede también referirse a su tratamiento de inmunoterapia como  terapia biológica o  bioterapia .

Cómo se ve afectado el sistema inmunológico

Un sistema inmunológico saludable está formado por órganos, células especiales, proteínas y otras sustancias que ayudan a protegerlo de infecciones y enfermedades. Al mantener un registro de todas las sustancias que normalmente se encuentran en su cuerpo, su sistema inmunológico sabe si hay sustancias extrañas (como gérmenes, virus o parásitos, conocidos como antígenos) que ingresan a su cuerpo. El sistema inmunológico del cuerpo reacciona a estas sustancias desconocidas y, cuando se encuentra un antígeno, la respuesta del sistema inmunitario es matar el antígeno y todo lo que esté relacionado con él.

Desafortunadamente, incluso un sistema inmunológico saludable puede tener dificultades para distinguir entre las células normales y las cancerosas. A veces, las células cancerosas tienen una capa externa anormal, similar a la de un antígeno. Mediante el uso de la inmunoterapia, el sistema inmunológico puede ser entrenado para ser más eficaz en la destrucción de células cancerosas.

En otros casos, la quimioterapia o la radioterapia se usan para detener o ralentizar el crecimiento de las células cancerosas, a fin de evitar que el cáncer se propague. El uso de la inmunoterapia puede ayudar a disminuir los efectos secundarios posteriores de la quimioterapia o la radiación.

La FDA ha aprobado el tratamiento de la inmunoterapia en los siguientes tipos de cáncer:

  • Melanoma
  • Leucemias, linfomas y mielomas
  • Cancer de RIÑON
  • Cancer de prostata
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de cuello uterino
  • Cáncer de ovarios
  • Cáncer colonrectal
  • Cáncer de pulmón

La inmunoterapia se puede administrar de varias maneras: píldora, IV e inyección. La frecuencia con la que recibe la terapia depende del tipo de cáncer que tenga, y en qué etapa se encuentra. La investigación en inmunoterapia ha ido creciendo constantemente en las últimas décadas y se están estudiando nuevos tipos de tratamientos de inmunoterapia. Estos nuevos tipos de tratamientos pueden jugar un papel importante en la forma en que se trata el cáncer en el futuro.