Un resumen de la insuficiencia venosa

La función de sus venas es llevar la sangre de sus órganos a su corazón. Debido a que sus piernas están muy por debajo de su corazón, la sangre tiene que fluir hacia arriba a través de las venas de sus piernas. Para asegurarse de que esta sangre no fluya hacia abajo, sus piernas tienen válvulas de una vía. Es cuando estas válvulas no funcionan correctamente cuando se produce la insuficiencia venosa, ya que parte de la sangre seguirá fluyendo hacia abajo y se acumulará en las venas, causando síntomas.

La insuficiencia venosa es una condición muy común y afecta aproximadamente al 40 por ciento de los adultos . Las posibilidades de que tenga insuficiencia venosa aumentan a medida que envejece. También es más común en mujeres que en hombres.

Además, aunque la insuficiencia venosa también puede afectar las extremidades superiores (brazos), se produce principalmente en las extremidades inferiores (piernas).

Otros nombres para la insuficiencia venosa son incompetencia venosa profunda, enfermedad venosa crónica o insuficiencia venosa crónica.

Los síntomas

La mayoría de los síntomas de insuficiencia venosa son leves, sin embargo, las etapas avanzadas de la afección pueden presentar complicaciones más graves. Estos son algunos de los signos comunes de que puede tener esta afección:

  • Pesadez en su pierna (s)
  • Inflamación en la (s) pierna (s) afectada (s)
  • Dolor y / o cansancio en la (s) pierna (s) afectada (s)
  • Venas varicosas , que son venas agrandadas, retorcidas, generalmente azuladas y visibles desde la superficie de la piel
  • Tener muchas ganas de mover las piernas para aliviar sensaciones / sentimientos incómodos en las piernas, también conocido como síndrome de piernas inquietas
  • Dolor involuntario, calambres o espasmos en las piernas
  • Picazón en la piel
  • Piel oscura, dura y / o parecida al cuero en las piernas afectadas

En casos graves o avanzados de insuficiencia venosa, pueden desarrollarse úlceras en la piel o llagas abiertas en la parte inferior de las piernas, generalmente cerca de los tobillos. Estas úlceras se llaman úlceras por estasis venosa.

Estas úlceras ocurren cuando la presión arterial y la hinchazón aumentan hasta un punto en el que los capilares (pequeños vasos sanguíneos) se rompen o se dañan, lo que provoca una fuga de sangre en el área circundante. La piel allí adquirirá manchas amarillentas y rojizas que son visibles debajo de la piel, y también se volverá muy sensible al daño.

Además, estos capilares dañados pueden causar inflamación del tejido junto con las úlceras. Desafortunadamente, las úlceras por estasis venosa no solo son difíciles de curar, sino que también pueden desarrollar complicaciones graves.

La complicación más grave de estas úlceras es la infección, que si no se maneja adecuadamente, puede propagarse y causar celulitis, una condición potencialmente mortal.

Causas

La insuficiencia venosa es causada por válvulas de venas que no funcionan correctamente o por un bloqueo en las venas. Cuando esto sucede, la sangre fluye hacia abajo en las piernas en lugar de hacia el corazón. El flujo en la dirección incorrecta también se conoce como reflujo venoso.

Las cosas específicas que pueden causar insuficiencia venosa son:

  • Un coágulo de sangre en las venas profundas de las piernas. Esta afección se conoce como trombosis venosa profunda (TVP) y es la causa más común de insuficiencia venosa. En este caso, el coágulo bloquea el flujo regular de sangre, aumenta la presión dentro de las venas y esto a su vez estresa y eventualmente daña las válvulas de la vena.
  • Permanecer de pie o sentado durante largos períodos de tiempo puede debilitar las válvulas de las venas.
  • A veces es solo parte del proceso normal de envejecimiento.
  • Defectos congénitos en las válvulas de la vena. Lo que esto significa es que el problema con las válvulas ha estado presente desde el nacimiento.
  • La falta de ejercicio o movilidad reducida por una serie de razones como lesiones o envejecimiento.
  • En casos raros, la insuficiencia venosa es causada por tumores pélvicos.

A veces no hay una razón rastreable por la que las válvulas de las venas se debiliten o dejen de funcionar correctamente.

Hay algunos factores de riesgo asociados con la insuficiencia venosa. Corre un mayor riesgo que la persona promedio de desarrollar insuficiencia venosa si cae en alguna de estas categorías:

  • Tener el síndrome de May Thurner
  • Ser mujer
  • Tener una lesión en la vena
  • Mantenerse de pie o sentado durante mucho tiempo.
  • Estar embarazada
  • De fumar
  • Tener antecedentes familiares de varices.
  • Viviendo un estilo de vida sedentario.
  • Ser mayor de 50 años.

¿Cómo puedo saber si tengo trombosis venosa profunda?

Diagnóstico

Para diagnosticar la insuficiencia venosa, su médico tomará en cuenta su historial médico y le realizará un examen físico completo, con un enfoque particular en sus piernas.

Durante este examen físico, su médico también puede usar un dispositivo llamado Doppler para ayudar con el diagnóstico. Su médico también puede pedirle que proporcione información sobre el historial médico de su familia.

Las pruebas que se pueden ordenar para diagnosticar la insuficiencia venosa incluyen:

Ultrasonido duplex

Esta prueba, que también se conoce como ecografía vascular, se usa para verificar qué tan bien están funcionando las válvulas de las venas. Esta prueba utiliza ondas sonoras para determinar la rapidez con que fluye la sangre en sus venas (y en qué dirección) y produce una imagen de las venas, con el objetivo de descubrir cuál es la causa / fuente real de su insuficiencia venosa. Esto generalmente se considera la mejor prueba para diagnosticar insuficiencia venosa

Venografía por Resonancia Magnética (MR)

Esta prueba se puede usar para obtener imágenes de su sistema venoso y verificar si tiene trombosis venosa profunda, es decir, un coágulo de sangre en sus venas profundas. El uso de una prueba de venografía por RM es limitado porque si tiene un implante de metal en su cuerpo (como es común en muchas personas de edad avanzada), no podrá realizarlo.

Venografía (tomografía computarizada)

Esta prueba generalmente se utiliza para obtener imágenes de partes de su sistema venoso que serían difíciles de ver con una ecografía dúplex, ya sea como resultado de la ubicación real del bloqueo o debido a una hinchazón excesiva. También se usa con menos frecuencia que la ecografía dúplex porque es más costosa e implica exponerse a un poco de radiación y tinte de contraste.

Flebografía

También conocido como venografía, este es un método invasivo de diagnóstico que consiste en inyectar un medio de contraste en sus venas a través de un catéter. Es probable que su médico no ordene esta prueba, excepto si su diagnóstico con una ecografía dúplex no fue concluyente o si está a punto de someterse a una cirugía para esta afección, y se debe determinar su sistema venoso.

Hay dos tipos de flebografía: ascendente y descendente. El primero se usa para verificar la TVP, mientras que el último se usa para detectar defectos en las válvulas de vena.

Con la excepción de la flebografía, estas pruebas son indoloras y deben realizarse mientras está de pie, y si no puede hacerlo durante un período de tiempo significativo, sus resultados pueden ser inexactos.

Estas pruebas que pueden realizarse también ayudan a su médico a decidir qué tratamiento es mejor para usted.

Tratamiento

Debido a que el problema principal con la insuficiencia venosa es la falta de flujo sanguíneo adecuado en la dirección correcta, los tratamientos para eso se enfocan en eso: hacer que la sangre en sus venas fluya correctamente. Su médico creará un plan de tratamiento para tratar su insuficiencia venosa.

El plan de tratamiento tendrá en cuenta:

  • Tu edad
  • ¿Qué tan avanzada está su insuficiencia venosa y su perspectiva?
  • Los síntomas que estás experimentando.
  • Los medicamentos actuales que está tomando. Esto es importante porque ciertos medicamentos que podrían recetarse pueden tener interacciones negativas con cualquiera que esté tomando actualmente.
  • Su salud general y bienestar.

Opciones de cuidado personal

Su médico puede indicarle que:

  • Usar medias de compresión. Sin embargo, es probable que su médico no le recete medias de compresión ni ningún tipo de terapia de compresión si tiene úlceras venosas infectadas o si tiene antecedentes médicos de insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Hacer más ejercicio. Se pueden recomendar especialmente ejercicios de bomba muscular de pantorrilla.
  • Mantenga sus piernas elevadas (pies por encima de los muslos) para reducir la hinchazón y la presión en ellas, y mejorar el flujo sanguíneo
  • Evite estar de pie o sentado durante períodos prolongados de tiempo.

Medicación

Su médico también puede recetarle alguno o todos los siguientes medicamentos:

  • Diuréticos: los diuréticos, también conocidos como píldoras de agua, son medicamentos que se usan para extraer el exceso de líquido del cuerpo a través de los riñones. Se pueden recetar para ayudar a palpar la hinchazón, si la hay, asociada con su insuficiencia venosa.
  • Antibióticos: si tiene úlceras abiertas como resultado de su insuficiencia venosa, su médico puede recetarle antibióticos para tratarlos si está infectado.
  • Pentoxifilina: este medicamento generalmente se prescribe junto con la terapia de compresión para curar las úlceras venosas más rápido.
  • Medicamento anticoagulante: también conocido como medicamento anticoagulante, se pueden recetar anticoagulantes.

Tratamientos médicos

  • Ablación láser endovenosa: este es un procedimiento mínimamente invasivo que implica el uso de calor por láser a través de un catéter o cánula para calentar y sellar las venas afectadas. Una vez que la sangre ya no puede pasar por esas venas, menos sangre se acumula allí. Posteriormente, el flujo mejora a medida que la sangre se redirige a otras venas que funcionan de manera adecuada y saludable. El tratamiento con láser endovenoso también elimina las várices y ayuda a curar las úlceras venosas. Se utiliza anestesia local para este procedimiento.
  • Ablación por radiofrecuencia: es muy similar a la terapia con láser endovenosa, con la única diferencia de que la energía de radiofrecuencia será la fuente de calor en lugar de los láseres.
  • Escleroterapia:  en este procedimiento, sus venas afectadas serán inyectadas con soluciones químicas especiales. Estos productos químicos harán que las venas se cicatricen, se hinchen y se cierren. La sangre que antes se utilizaba para pasar a través de ellos se desviará a otras venas sanas, y las venas varicosas desaparecen o al menos desaparecen considerablemente.

Cirugía

Hay diferentes opciones quirúrgicas que su médico puede recomendar para usted:

  • Ligación: este procedimiento quirúrgico consiste en atar las venas afectadas para que la sangre ya no pueda pasar a través de ellas. Si la insuficiencia venosa está muy avanzada y las venas se han visto seriamente afectadas, se pueden extirpar las venas. Este proceso de eliminación también se conoce como “extracción de venas”.
  • Reparación quirúrgica: implica reparar quirúrgicamente las válvulas de las venas afectadas. Esto se puede hacer de muchas maneras, y la más común es la valvuloplastia, donde la válvula se aprieta y se repara con puntos de sutura.
  • Cirugía perforadora con endoscopia subfascial: este procedimiento se usa para tratar la insuficiencia venosa si las venas dañadas son venas perforantes, venas que conectan las venas superficiales con las venas profundas de su cuerpo. Se hacen pequeñas incisiones en su pantorrilla y estas venas perforantes se bloquean con clips quirúrgicos.
  • Derivación de la vena: esto implica extraer quirúrgicamente las venas sanas de una parte del cuerpo y trasplantarlas a la parte del cuerpo donde se localizan las venas afectadas por la insuficiencia venosa, y el flujo de sangre se desvía a las venas recién trasplantadas. Esta opción no se recurre comúnmente a menos que otros tratamientos no hayan tenido éxito.

Albardilla

La insuficiencia venosa suele ser una afección crónica, lo que significa que si la tiene, es probable que viva con ella por el resto de su vida. Los tratamientos para esto principalmente reducen sus síntomas y generalmente no los eliminan por completo, por lo que tendrá que hacer algunos cambios en su estilo de vida. Así que, aparte de dejar de fumar y tratar de llevar un estilo de vida más activo, es posible que deba hacer ajustes en la forma en que lleva a cabo su trabajo diario.

Por ejemplo, si su trabajo requiere que usted se siente o permanezca de pie por largos períodos de tiempo, será imperativo encontrar alternativas mientras sigue siendo eficiente. O si estás acostumbrado a realizar tareas domésticas pesadas en casa, es posible que tengas que aliviar eso. Discutir cómo está estructurado su estilo de vida actual con su médico lo ayudará a ambos a decidir sobre los cambios necesarios y factibles que deba realizar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.