Una visión general de la anafilaxia

Una respuesta inmunitaria grave y repentina a un desencadenante de alérgeno se conoce médicamente como anafilaxis . Si bien las alergias comunes pueden causar picazón, la secreción nasal o la congestión nasal o la erupción, la anafilaxia causa una reacción inapropiada en todo el cuerpo.

Historia

La anafilaxia se identificó originalmente a principios del siglo XX mientras se realizaban investigaciones para inmunizar a los perros al veneno de anémonas marinas. En lugar de desarrollar una inmunidad al veneno de la anémona de mar, los perros habían empeorado con cada exposición posterior.

Si bien la inmunización estaba destinada a ser una medida profiláctica para ayudar a los perros, se observó el efecto contrario, por lo que calificaron la respuesta como opuesta a la profilaxis: la anafilaxis.

Los tipos

Las reacciones de anafilaxia siguen tres patrones específicos. Comprender qué patrón sigue su anafilaxis puede ayudarlo a usted y a los profesionales médicos a comprender la mejor manera de tratar sus emergencias.

Las reacciones unifásicas (1 fase)  son el patrón de anafilaxia más común. Aproximadamente del 70 al 90 por ciento de los casos siguen este patrón. La reacción unifásica es la peor en 30 a 60 minutos y generalmente se resuelve en la siguiente hora.

Las reacciones bifásicas (2 fases)  son cinco veces más comunes en niños que en adultos y representan menos de 23 de cada 100 casos de anafilaxia. Las reacciones bifásicas se caracterizan por una recurrencia de síntomas anafilácticos varias horas después de la resolución de los síntomas.

Las reacciones prolongadas  son la forma más grave y el patrón más raro de anafilaxia. Las reacciones prolongadas son persistentes y pueden durar desde varios días hasta varias semanas.

Su sistema inmune

Para ayudar a entender qué causa la anafilaxis , es útil saber que su sistema inmunológico es responsable de proteger su cuerpo contra sustancias dañinas como virus o bacterias. Es uno de los sistemas más complejos de su cuerpo y está formado por órganos linfáticos (médula ósea y timo), una variedad de tipos de células y proteínas.

Hay dos tipos diferentes de inmunidad: innata (defensas con las que nace) y adaptativa (aprendida o adquirida).

Sistema inmune innato

Su sistema inmunitario innato es una defensa natural con la que nace, lo que ayuda a evitar que contraiga una infección o la exposición a agentes dañinos.

Tu piel es la primera barrera defensiva de tu cuerpo.

Las proteínas que existen en su saliva u otros fluidos corporales juegan un papel importante en su sistema inmunológico. Su saliva contiene una importante proteína llamada lisozima que permite que las paredes bacterianas se destruyan más fácilmente. Las células inmunitarias especiales llamadas fagocitos (incluidos los neutrófilos, monocitos o macrófagos) también son importantes y funcionan al rodear y consumir bacterias u otras sustancias potencialmente dañinas.

Sistema inmune adaptativo

Su sistema inmunológico adaptativo es la parte de su mecanismo defensivo que aprende a lo largo de su vida.

Cuando naces, tienes células T y B que tienen receptores. A medida que su cuerpo está expuesto a diferentes antígenos (toxinas), sus células T y B se clonan para combatir específicamente el antígeno expuesto. Esta es la razón por la cual, una vez que ha estado expuesto a algunas enfermedades, las enfermedades subsiguientes duran menos tiempo o es posible que ni siquiera sepa que estuvo expuesto.

A diferencia de la inmunidad innata, el sistema inmunitario adaptativo no se puede transmitir a sus hijos.

Los síntomas

La anafilaxis puede afectar varias partes del cuerpo y procesos, incluyendo:

  • Piel:  erupciones , picazón o hinchazón
  • Respiración:  tos, sibilancias o dificultad para respirar
  • Corazón:  ritmo cardíaco irregular, presión arterial baja o dolor en el pecho
  • Abdomen:  náuseas, vómitos o cólicos
  • Salud mental:  dolores de cabeza, confusión o mareos

Los  síntomas más comunes  son hinchazón (particularmente facial o  angioedema ), problemas respiratorios y presión arterial baja.

Si experimenta  síntomas de anafilaxia , se necesita atención de emergencia, incluida una inyección de epinefrina, de inmediato. Saber qué desencadenó la reacción puede ayudar a evitar un episodio futuro, al igual que otros métodos de prevención .Los síntomas del shock anafiláctico

Causas

Cuando se expone por primera vez a un alérgeno, su cuerpo puede desarrollar células inmunitarias específicas para el alérgeno. Luego tendrá síntomas de alergias con exposiciones posteriores.

No se comprende bien por qué algunas personas desarrollan alergias y otras no.

Si desarrolla una alergia, entonces su cuerpo desarrollará anticuerpos conocidos como inmunoglobulina E (IgE), que responderán cada vez que su cuerpo esté expuesto al alérgeno.

La inmunoglobulina E reacciona a la exposición activando los basófilos y los mastocitos , que forman parte de los glóbulos blancos de su cuerpo.

Los basófilos y los mastocitos liberan mediadores que causan cambios en el cuerpo que se relacionan directamente con los síntomas asociados con una reacción alérgica. Los mediadores involucrados en la anafilaxia incluyen:

  • Histamina :  causa picazón, enrojecimiento, presión arterial baja, dolor de cabeza, secreción nasal y broncoespasmo
  • Triptasa: niveles más altos con casos más graves de anafilaxia, excepto en alergias alimentarias
  • Factor activador de plaquetas: niveles más altos con casos más graves de anafilaxis
  • Óxido nítrico: causa hipotensión relacionada con la dilatación de los vasos sanguíneos.
  • Metabolitos del ácido araquidónico: causan broncoespasmo, hipotensión y eritema.

No todas las alergias causarán anafilaxia . Si experimenta empeoramiento de los síntomas con la exposición repetida a un alimento, medicamento o picadura de insecto, es posible que se produzca una anafilaxis y debe evitar el alérgeno.

La anafilaxia también puede implicar una reacción no relacionada con la IgE con las células T de sus sistemas inmunitarios. Los agentes comunes que pueden causar anafilaxia no IgE incluyen:

  • Aspirina
  • AINE: como ibuprofeno, Aleve o Celebrex
  • Contraste para imágenes radiográficas (rayos X, tomografías computarizadas, resonancia magnética o ultrasonido)
  • Terapia de inmunoglobulina IV
  • Heparina
  • Alergia a las membranas de diálisis.

La activación de las células T causa el mismo tipo de activación de los basófilos y los mastocitos descritos anteriormente.Causas de la anafilaxia y factores de riesgo

Tratamiento

La anafilaxia es una emergencia médica. Se desarrolla y progresa rápidamente y puede ser fatal. La urticaria, la hinchazón y la respiración sibilante son los síntomas que más a menudo llevan a las personas a un caso de anafilaxia.

La administración inmediata de epinefrina (adrenalina), el único tratamiento para la anafilaxis , es necesaria.

A los que tienen un riesgo conocido se les receta un EpiPen, Auvi-Q u otro autoinyector, por lo que tienen este medicamento que puede salvar vidas en todo momento. Debe administrarse en el muslo, directamente a través de la piel, aunque puede inyectarlo a través de la ropa si es necesario.

Ya sea que tenga epinefrina disponible o no, es imperativo llamar al 911 inmediatamente. Mientras espera la ayuda, la persona debe acostarse y elevar las piernas, y debe eliminarse el alergeno causante de la ofensa (si se conoce). El pulso y la respiración deben ser monitoreados.Cómo se trata la anafilaxia

Prevención

Prevenir la anafilaxia , lógicamente, implica saber qué puede causar esta reacción en primer lugar. Si usted o su hijo han experimentado esta emergencia antes, es posible que ya lo sepa. Si no, o si su médico lo ha identificado como una posible preocupación, vale la pena tener una conversación detallada sobre las pruebas de alergia y las estrategias de prevención. Estos pueden incluir cambios en la dieta, cambios en los medicamentos, usar ropa protectora cuando se encuentra al aire libre y otros.

También debe colaborar con su médico para controlar cualquier afección subyacente que pueda empeorar los efectos de la anafilaxia. Discuta si la inmunoterapia también podría ser apropiada.

Sobre todo, esté preparado: si sabe que tiene un alto riesgo de anafilaxis, use un brazalete de alerta médica (y nunca se lo quite). Hable con miembros de la familia, compañeros de trabajo y / o funcionarios escolares sobre la posibilidad de tal emergencia y sobre lo que deben hacer para ayudar, si es necesario. Y asegúrese de tener siempre a mano un autoinyector de epinefrina, si se le ha recetado uno.